Northern brown snake

12 faits sur les animaux sauvages et merveilleux que nous avons appris en 2022

Les animaux surprennent constamment les scientifiques qui les étudient. À chaque nouvelle étude, les chercheurs semblent découvrir une stratégie de survie inédite, une superpuissance physique ou une capacité mentale que les animaux possèdent. Des chimpanzés auto-médicaments aux clitoris de serpent, voici 12 histoires de 2022 qui ont approfondi notre compréhension du règne animal et de sa merveilleuse étrangeté.

1. Les chimpanzés soignent les blessures les uns des autres

Des scientifiques ont capturé des images de chimpanzés appliquer des insectes écrasés sur les plaies cutanées sur eux-mêmes et sur les autres membres de leur communauté. L’équipe pense que les chimpanzés essaient de se soigner les uns les autres, bien que les chercheurs ne sachent pas quels insectes les animaux ont utilisés. Les insectes peuvent agir comme antibiotiques, antiviraux, analgésiques ou réducteurs d’inflammation, théorisent-ils.

2. Les scientifiques ont enfin trouvé le clitoris du serpent

Des chercheurs ont récemment décrit la structure du clitoris du serpent pour la première fois. L’organe fourchu, connu sous le nom de “hemiclitoris”, peut être trouvé dans au moins neuf espèces de serpents. Bien que le serpent «hémipénis» ait déjà été étudié, personne n’avait décrit une structure équivalente chez les serpents femelles, ce qui a conduit certains scientifiques à supposer que l’hémiclitoris avait été soit réduit à un vestige évolutif rabougri, soit n’existait pas du tout.

3. Les abeilles peuvent changer le temps

L’essaimage des abeilles peut produire autant d’électricité atmosphérique qu’un orage, une étude a trouvé. Plus le nuage d’abeilles est dense, plus le champ électrique qu’il peut générer est important. Les chercheurs disent qu’il est peu probable que les insectes produisent réellement des orages, mais ils peuvent encore avoir d’autres effets sur le temps.

4. L’autodestruction de maman Octopus

Alors que leurs couvées d’œufs approchent de l’éclosion, la plupart des mères de pieuvres abandonnent leur couvée et commencent à se déchirer, allant même jusqu’à manger leur propre chair. Récemment, des scientifiques découvert les changements qui ont lieu dans le corps d’une maman pieuvre qui semblent la pousser dans cette frénésie d’autodestruction.

5. Les dauphins boivent l’urine des autres ?

Grands dauphins tester le pipi de leurs pairs afin de différencier l’identité d’un dauphin d’un autre, une étude a récemment suggéré. Les dauphins apprennent également à reconnaître les sifflements caractéristiques des autres, donc en utilisant leurs sens du goût et de l’ouïe ensemble, les mammifères marins peuvent rapidement reconnaître leurs amis et repérer des dauphins inconnus parmi eux.

6. L’évolution rapide des grenouilles de Tchernobyl

Les grenouilles arboricoles orientales avec des concentrations élevées de mélanine pigment foncé dans leur peau étaient plus susceptibles de survivre à la catastrophe nucléaire de Tchernobyl que leurs homologues jaunes surligneurs, suggère une étude récente. La peau foncée des grenouilles a peut-être contribué à les protéger des effets néfastes des radiations. Aujourd’hui, les populations de grenouilles dans la zone de contamination radioactive sont nettement plus sombres que celles à l’extérieur de la zone.

7. Les pythons birmans ont des mâchoires super extensibles

Les pythons birmans peuvent étirer leurs mâchoires incroyablement larges grâce à un morceau de tissu conjonctif élastique qui s’étend du casse-tête du serpent, ou crâne, à sa mâchoire inférieure. Dans une étude récente, des scientifiques ont découvert qu’un python de 130 livres (59 kilogrammes) mesurant 14 pieds (4,3 mètres) de long pourrait contenir un seau entier de 5 gallons dans sa bouche. Ils estiment que les pythons plus gros pourraient potentiellement mettre leur bouche sur des objets plus de trois fois plus grands en diamètre.

8. Les corbeaux comprennent les modèles récursifs

Les chercheurs ont découvert que les corbeaux peuvent distinguer des éléments appariés enfouis dans de plus grandes séquences, une capacité cognitive connu sous le nom de récursivité. Lors des tests de capacité, les corbeaux entraînés ont surpassé les singes et ont obtenu des résultats à peu près aussi bons que les tout-petits humains. Ce résultat laisse entendre que la capacité d’identifier des séquences récursives, souvent considérée comme une caractéristique déterminante du langage, peut avoir initialement évolué à d’autres fins.

9. Araignées à ressort

Après l’accouplement, une araignée mâle tissant des orbes lancera son corps dans les airs afin d’échapper à la femelle, qui autrement en ferait un repas. Une étude récente a révélé exactement comment le mécanisme à ressort dans les jambes des mâles fonctionne, permettant aux araignées de bondir vers le haut à des vitesses allant jusqu’à 2,9 pieds par seconde (88 centimètres par seconde).

10. La morsure d’une fourmi à mâchoires pièges devrait lui casser la tête, mais pas

Les mâchoires d’une fourmi à mâchoires pièges se referment à des vitesses des milliers de fois plus rapides qu’un clin d’œil, et récemment, des scientifiques ont découvert pourquoi cette force incroyable ne brise pas l’exosquelette de la fourmi. Pour accumuler de la puissance, les fourmis fléchissent des muscles massifs dans leur tête pour écarter leurs mâchoires et les “armer” contre les loquets. Lorsque les mâchoires se déverrouillent, des forces agissent sur chaque extrémité de chaque mâchoire de sorte qu’aucune ne rencontre beaucoup de frottement lorsqu’elles traversent l’air.

11. Les hippopotames crachent des tornades de caca

En entendant l’appel d’un hippopotame inconnu au loin, les hippopotames vaporiser de la bouse dans l’air dans un affichage dramatique et territorial, les scientifiques ont récemment découvert. Les hippopotames peuvent distinguer un hippopotame familier d’un étranger en écoutant leurs “klaxons sifflants”, l’appel caractéristique des animaux.

12. Les vers au cerveau minuscule prennent des décisions complexes

Les vers avec à peine 300 cellules cérébrales peuvent participer à des prises de décision complexes, à la grande surprise des scientifiques. L’espèce de vers prédateur mesure environ 1 millimètre de long et rivalise avec les espèces de taille similaire pour la nourriture, bien qu’elle recoure à manger lorsque cette nourriture est rare. Les preuves suggèrent que les vers tiennent compte d’un certain nombre de facteurs lorsqu’ils décident de manger ou simplement d’intimider le ver avec un grignotage non létal.

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