Two wildlife officials, one in a parks uniform and one in a neon vest, pose with a clutch of invasive python eggs with young hatchlings in their hands; a second photo shows one official holding an adult python

19 bébés python et leur énorme maman attrapés lors d’un raid dans une pépinière en Floride

Sous le couvert de l’obscurité, deux responsables de la faune ont attaqué un nid de python envahissant dans un marais du sud de la Floride et ont réussi à attraper 19 nouveau-nés se tortillant et leur mère dans un sac et hors de l’habitat protégé. Le lendemain, l’un des officiels a capturé une deuxième femelle reproductrice – mesurant une longueur étonnante de 17,5 pieds (5,3 mètres) – exactement au même endroit.

Les pythons birmans () ont été introduits pour la première fois en Floride dans les années 1970 et ont depuis établi de grandes populations reproductrices dans les régions du sud de l’État. Les serpents gigantesques atteignent généralement environ 6 à 9 pieds (1,8 à 2,7 m) de long, bien que récemment, les autorités aient capturé un python de près de 18 pieds (5,4 m) de long près de Naples qui pesait 215 livres (97 kilogrammes), a précédemment rapporté Live Science. Avec peu de prédateurs naturels en Floride, les serpents envahissants constituent une menace pour de nombreux oiseaux indigènes, mammifères et même alligators, selon le Commission de conservation des poissons et de la faune de Floride (s’ouvre dans un nouvel onglet) (FWC).

Pour cette raison, le FWC et d’autres organisations utilisent un certain nombre de stratégies pour trouver, capturer et éliminer les pythons des écosystèmes du sud de la Floride ; cela comprend l’embauche d’entrepreneurs pour inspecter les marécages infestés de serpents et capturer tous les pythons qu’ils trouvent.

Alex McDuffie est l’un de ces entrepreneurs, embauché par le district de gestion de l’eau du sud de la Floride. Juste avant minuit le lundi 11 juillet, McDuffie a repéré un jeune python birman nouvellement éclos dans la réserve nationale de Big Cypress, un écosystème marécageux d’eau douce de 729 000 acres (2 950 km2) situé à Ochopee, en Floride, au nord du parc national des Everglades. Alors qu’il suivait le serpent, il a rencontré l’officier du FWC Matthew Rubenstein, qui patrouillait dans le parc et a rapidement rejoint la chasse au serpent, selon un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet) de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission.

Les deux ont rapidement découvert une pépinière de pythons birmans, où une grande femelle était assise enroulée sur 23 œufs non éclos et 18 nouveau-nés de python. Un autre nid de python se trouvait à proximité, ont-ils noté, et lorsque McDuffie est revenu sur le site le lendemain, il a trouvé une deuxième femelle reproductrice et l’a retirée de l’habitat.

“Les pythons et les œufs non éclos ont été retirés de l’habitat sensible, aidant à prévenir de futurs impacts négatifs sur notre faune indigène”, a annoncé le FWC dans un communiqué. Publication Facebook (s’ouvre dans un nouvel onglet) partagé le 14 juillet. “Excellent travail, officier Rubenstein et Alex !”

Dans la publication Facebook, le FWC a également inclus un rappel sur le prochain Défi Python de Floride (s’ouvre dans un nouvel onglet), un concours annuel de suppression de python de 10 jours qui se déroulera du 5 au 14 août cette année. Les participants peuvent s’inscrire en tant que novices ou professionnels, les professionnels étant des personnes expérimentées qui sont payées pour retirer les pythons des Everglades. Dans les deux catégories, les participants peuvent gagner des prix en espèces pour avoir capturé les pythons les plus longs ou les plus longs, et des récompenses supplémentaires seront attribuées aux vétérans et aux membres actifs des forces armées.

Plus de 600 personnes ont participé au Python Challenge de l’année dernière, et collectivement, ils ont retiré 223 pythons birmans des Everglades, selon le CC (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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