photo of little penguins marching onto phillip island from the water

5 000 des plus petits pingouins du monde se dandinent sur une plage australienne lors d’un défilé record

Alors que le crépuscule tombait sur l’île australienne de Phillip Island la semaine dernière, des milliers de minuscules oiseaux noirs et blancs ont participé au plus grand “défilé de pingouins” vu sur l’île depuis le début de la tenue des registres dans les années 1960, avec plus de 5 200 petits pingouins () traversant le plage en une seule nuit.

Phillip Island – connue sous le nom de Millowl par le peuple autochtone Bunurong – abrite la plus grande colonie de petits pingouins d’Australie, qui compte actuellement environ 40 000 oiseaux, selon le Fondation Pingouin (s’ouvre dans un nouvel onglet), un groupe qui finance les efforts de recherche et de conservation sur l’île. C’est la plus petite espèce de pingouin au monde; selon Le musée australien (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Chaque jour au crépuscule, un sous-ensemble de la population de manchots de l’île Philip revient à la nage après avoir chassé des poissons, des calmars, du krill et de petits crustacés dans l’océan, puis se dirige vers l’intérieur des terres vers leurs aires de nidification. Cet événement, connu localement sous le nom de “Penguin Parade”, attire un grand nombre de touristes dans les parcs naturels de Phillip Island, où les visiteurs peuvent “s’asseoir et regarder les pingouins sortir de l’eau pendant 50 minutes” chaque nuit, Paula Wasiak, une Phillip Island Nature Chercheur sur le terrain de Parks, a déclaré à Live Science dans un e-mail.

“L’observation des pingouins a lieu au même endroit depuis plus de 50 ans et les oiseaux se sont habitués à l’activité nocturne au fil du temps”, a-t-elle déclaré. (Si vous ne pouvez pas vous rendre sur l’île en personne, vous pouvez également regarder les diffusions en direct du défilé sur Facebook (s’ouvre dans un nouvel onglet) ou Youtube (s’ouvre dans un nouvel onglet).)

Au crépuscule du 3 mai, un nombre inhabituellement élevé de pingouins ont pris part au défilé, alors que 5 219 petits pingouins ont pris d’assaut le rivage en même temps puis se sont envolés vers leurs terriers.

“Nous n’en croyions pas nos yeux lorsque plus de 5 000 pingouins sont sortis de l’eau en moins d’une heure”, a déclaré Wasiak dans un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Pour compter les oiseaux, les gardes du parc se stationnent sur les quatre “autoroutes” principales des pingouins – des chemins dédiés que les petits oiseaux utilisent toujours pour débarquer, a déclaré Wasiak à Live Science. “Les petits pingouins se croisent en groupes, les mêmes pingouins empruntant le même chemin à chaque fois qu’ils entrent dans la colonie”, et tout au long du défilé de 50 minutes, les rangers comptent chaque oiseau qui se dandine sur ces chemins, a-t-elle déclaré.

Le record du plus grand défilé de manchots de l’île venait d’être battu la semaine précédente, le 29 avril, lorsque 4 592 oiseaux ont débarqué en même temps, a déclaré Wasiak à Live Science. Selon ABC Gippland (s’ouvre dans un nouvel onglet)une station d’information locale appartenant à l’Australian Broadcasting Corporation.

Dans l’ensemble, les défilés de mai ont inclus un nombre étonnamment élevé de pingouins, avec environ 3 000 à 5 000 oiseaux défilant chaque nuit. “Ce fut une fête des pingouins nuit après nuit, ce qui est inhabituel pour cette période de l’année, et encore moins en nombre record comme nous le voyons maintenant”, a déclaré Wasiak dans le communiqué. Historiquement, les plus grands défilés ont eu lieu en novembre et décembre, au plus fort de la saison de reproduction des oiseaux, selon la Penguin Foundation.

Pourquoi les défilés de pingouins de ce mois-ci ont-ils atteint des tailles aussi remarquables ? Il se peut que l’événement La Niña de cette année – où de forts alizés balaient le Pacifique, de l’Amérique du Sud à l’Indonésie – stimule l’approvisionnement alimentaire des oiseaux au large, ce qui signifie que davantage d’oiseaux se rassemblent dans les eaux côtières plutôt que de chercher de la nourriture plus loin. une façon.

Les petits manchots se nourrissent principalement de petits poissons, tels que les anchois, qui ne peuvent survivre que dans une plage de température étroite, a déclaré Wasiak à Live Science. “Cela suggère que pendant les années La Niña, les conditions océaniques autour de Phillip Island sont souvent idéales pour un approvisionnement abondant en poisson/nourriture près du rivage”, a-t-elle déclaré.

En règle générale, lorsqu’ils ne se reproduisent pas, les manchots peuvent passer jusqu’à un mois à se nourrir en mer, a déclaré Wasiak à ABC Gippsland. Avec de la nourriture plus près du rivage, les pingouins font plutôt des allers-retours rapides et reviennent sur la plage juste à temps pour le défilé nocturne.

En plus de l’événement prolongé de La Niña, la forte fréquentation du défilé peut être liée à un phénomène connu sous le nom de “tentative de reproduction en automne”, où les manchots plus âgés de la colonie tentent de se reproduire en dehors de la haute saison des amours, a déclaré Wasiak à Live Science. Cette tentative de reproduction est généralement précédée d’une augmentation du nombre de manchots se rendant à la recherche de nourriture.

Les grands défilés de mai peuvent également être le résultat d’améliorations constantes de l’habitat insulaire des pingouins, a déclaré Wasiak à Live Science.

“L’une des principales zones où nous constatons une augmentation de la fréquentation des pingouins est à l’est de la colonie. Dans le passé, le mauvais habitat et l’érosion dans cette zone signifiaient que les pingouins avaient du mal à y accéder et à y nicher”, a déclaré Wasiak dans le Parks ‘ déclaration. “Beaucoup de travail a été consacré à l’amélioration de la structure des dunes, à la création de voies de manchots et à la restauration de l’habitat, ce qui porte ses fruits.”

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