Beluga whales say hello to a camera aboard the beluga boat Delphi.

55 000 bélugas sont en mouvement et vous pouvez observer leur migration en direct

La chaleur estivale vous déprime ? Rafraîchissez-vous en plongeant virtuellement dans les eaux glacées de l’Arctique et observez des dizaines de milliers de bélugas gambader dans la mer glaciale. À partir de vendredi (15 juillet), le navire de recherche Delphi diffusera un flux en direct de bélugas, directement depuis l’estuaire de la rivière Churchill, où la rivière se jette dans la baie d’Hudson, dans le nord-est du Canada.

La direct (s’ouvre dans un nouvel onglet)produit dans le cadre d’un partenariat entre l’organisation à but non lucratif de conservation de l’Arctique Polar Bears International et explore.org, célèbre la Journée de la glace de mer arctique le 15 juillet. L’objectif est de susciter l’intérêt du public pour la glace de mer et de sensibiliser à son importance pour l’écosystème arctique.

“C’est à l’océan ce que le sol est à la forêt”, a déclaré Alysa McCall, directrice de la sensibilisation à la conservation et scientifique de Polar Bears International, à Live Science.

Observation des bélugas

Les « beluga cams » vivent chaque année alors qu’un groupe d’environ 55 000 bélugas migre vers les eaux peu profondes de la baie d’Hudson. La baie est bloquée par la glace en hiver, selon Stephen Petersen, directeur de la conservation et de la recherche à l’Assiniboine Park Conservancy du Canada, ce qui oblige les bélugas () à se diriger vers le nord dans des mers plus ouvertes. Mais en été, les baleines reviennent. Les baleines peuvent trouver que les eaux abritées de la baie offrent une protection contre les épaulards, a déclaré Petersen à Live Science, tandis que les estuaires fournissent aux bélugas affamés une nourriture abondante. Il est également possible que les eaux chaudes et peu salées de l’estuaire du fleuve Churchill soient bénéfiques pour les jeunes veaux qui n’ont pas développé une couverture complète de graisse, ou pour les baleines adultes qui subissent une mue annuelle et perdent leur peau.

Deux caméras à bord du bateau de béluga Delphi de Polar Bears International (abréviation de Delphinapterus, une partie du nom scientifique du béluga) offrent différentes vues de cette population de baleines florissante : une depuis le pont et une depuis le dessous de la surface de l’eau, qui capture également l’audio des cris de la baleine. . Les baleines peuvent faire une variété de bruits, allant des cliquetis aux couinements et aux reniflements aériens.

Les bélugas se trouvent dans tout l’Arctique et le sous-Arctique. Certaines populations sont en voie de disparition, mais celle qui migre dans la baie d’Hudson chaque année est d’une taille saine, a déclaré Petersen. L’un des objectifs des caméras de béluga est de maintenir la santé de cette population.

“Nous voulons renforcer la surveillance afin que si des menaces apparaissent ou si cette population change, nous puissions le voir avant d’arriver à un point critique”, a déclaré Petersen.

Dans le cadre de cet effort, Petersen dirige le Projet de science citoyenne Beluga Bits (s’ouvre dans un nouvel onglet). Les téléspectateurs de Beluga cam peuvent collecter des captures d’écran des baleines qu’ils voient pendant que Delphi diffuse en direct la migration en juillet et août. Ensuite, tout au long de l’année, n’importe qui peut s’impliquer dans le projet en aidant à identifier les baleines individuelles dans les images à zoouniverse.org (s’ouvre dans un nouvel onglet). Ces classifications aident les scientifiques à répondre à des questions comme si les mêmes baleines retournent aux mêmes endroits chaque année.

Sauver la banquise

Ours polaires International (s’ouvre dans un nouvel onglet) organisera un événement de lancement en direct pour les caméras de béluga à 10 h 45, heure normale de l’Est (HNE) le 15 juillet. la glace est importante.

“La glace de mer est un habitat essentiel pour les espèces arctiques”, a déclaré McCall à Live Science. Les morses et les phoques utilisent la glace de mer comme refuge, les phoques mettent bas sur la glace de mer, les bélugas utilisent la glace de mer pour se protéger des orques. Toutes les espèces de l’Arctique, dans l’océan, sont soutenues par la banquise arctique, car dans la banquise arctique poussent des algues qui ressemblent aux plantes du nord.”

Cette algue forme la base de la chaîne alimentaire, a déclaré McCall, nourrissant des poissons qui nourrissent ensuite des bélugas et d’autres mammifères marins.

Cependant, la couverture de glace de mer arctique dans son ensemble diminue rapidement en raison du réchauffement climatique, ces dernières années marquant creux record de l’étendue des glaces en été et éprouver amincissement de la vieille glace de plusieurs années. Près de Churchill, au Manitoba, sur la baie d’Hudson, la glace s’est historiquement rompue vers le 15 juillet, a déclaré McCall. Ces jours-ci, la rupture se produit généralement trois à quatre semaines plus tôt que cela.

Mais la sensibilité de la glace de mer au changement climatique signifie qu’elle peut aussi potentiellement se rétablir rapidement si le climat se refroidit, a déclaré McCall, ce qui laisse espérer un avenir suffisamment froid pour que les ours polaires, les bélugas et les autres habitants de l’Arctique continuent de prospérer.

“Lorsque nous obtenons nos émissions de carbone à un niveau plus durable et que nous commençons à passer plus largement à une énergie plus verte, nous savons que la banquise va rebondir”, a-t-elle déclaré. “Les actions que vous prenez maintenant pour réduire les émissions de carbone et passer à l’énergie solaire, à l’énergie éolienne et inciter ces grandes entreprises à être plus durables, cela a un impact absolument positif sur la glace, ce qui a un impact positif sur tous les animaux qui en dépendent.”

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