Alien shopping-bag ocean weirdo a des Cheetos brillants pour les tripes

Ressemblant à un sac à provisions extraterrestre avec des tripes faites de Cheetos brillants, une créature bizarre a occupé le devant de la scène dans de nouvelles images capturées par un véhicule télécommandé au fond de l’océan Pacifique.

Glissant à travers la mer à une profondeur d’environ 7 221 pieds (2 201 mètres), le cinglé de l’océan – en fait une espèce inconnue de concombre de mer – avait ses entrailles exposées dans le nouveau clip, pris en mars par un ROV explorant une partie du Pacific Remote Islands Marine National Monument au sud-est d’Honolulu. Le ROV glissait au-dessus d’un mont sous-marin inexploré au Kingman Reef et à l’atoll de Palmyra lorsque les opérateurs ont repéré la créature, a déclaré Megan Cook, directrice de l’éducation et de la sensibilisation à l’Ocean Exploration Trust. Nautilus en direct.

“Ce sont toujours si excitants et spectaculaires à voir parce que – juste, quel animal incroyable”, a déclaré Cook à Live Science.

Les concombres de mer, ou holothuries, sont un groupe diversifié, avec de nombreuses espèces réparties dans le Pacifique central, a déclaré Cook. Celui repéré par le ROV lié à l’équipage du navire de recherche E/V Nautilus appartient à une famille appelée Elpidiidae, a-t-elle précisé. Ces concombres des profondeurs sont des charognards qui se nourrissent de neige marine, d’une pluie de cellules de peau, de caca et de morceaux d’animaux morts qui filtrent jusqu’au fond de l’océan.

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De nombreuses espèces de la famille des Elpidiidae ont des appendices qui ressemblent à des nageoires ou à des voiles qui leur permettent de nager sur de courtes distances. Il s’agit d’une adaptation utile qui permet aux concombres de mer de couvrir plus de terrain et de rechercher de nouveaux pâturages, a déclaré Cook.

Pour manger, l’animal suinte sur le fond marin, utilisant ses tentacules collantes – la frange rouge en forme de feuille ou d’étoile autour de sa bouche – pour ramasser un mélange de sable et de matière organique, qu’il porte ensuite à sa bouche. L’intestin orange vif – le “Cheetos” rougeoyant – vu à l’intérieur de la créature transparente digère ensuite la matière organique, excrétant le sable non comestible.

Cela s’avère être un système de stockage important pour carbone. Le fond de l’océan est le plus grand système de séquestration du carbone sur Terreles matières organiques riches en carbone étant récupérées par les habitants des fonds marins comme les concombres de mer et restant profondément dans l’océan pendant de longues périodes.

“Ils sont ce grand charognard/recycleur sur le fond marin”, a déclaré Cook à propos des concombres de mer des grands fonds.

Certaines espèces d’holothuries peuvent éjecter leur système digestif par l’anus lorsqu’elles sont effrayées, une méthode qui leur permet souvent d’échapper à des prédateurs affamés. (Les organes repoussent rapidement.) Cependant, on ne sait pas si l’espèce dans la nouvelle vidéo a ce tour dans sa manche (ou son anus), a déclaré Cook.

L’EV Nautilus diffuse en direct ses plongées ROV, et la saison en cours se termine fin octobre. L’équipe continuera d’explorer le Pacifique central, y compris de nombreux endroits inexplorés dans le Pacific Remote Islands Marine National Monument et ses environs. Les téléspectateurs peuvent suivre sur Twitter @EVNautilussur Instagram à @NautilusLivesur TikTok @NautilusLivesur Facebook @NautilusLive ou sur YouTube à /EVNautilus.

“Nos prochaines plongées en ROV auront lieu sur l’atoll Johnston, qui est l’un des atolls les plus reculés de toute la planète”, a déclaré Cook.

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