Au Kenya, certains Maasai passent de la tuerie de lions aux Jeux olympiques

Au Kenya, certains Maasai passent de la tuerie de lions aux Jeux olympiques

KIMANA SANCTUARY, Kenya (AP) – La communauté la plus identifiable du Kenya abandonne la chasse aux lions avec des lances pour le lancer de javelot lors d’un événement semestriel appelé les Jeux olympiques Maasai.

Les Massaïs, réputés pour leurs vêtements colorés, sont principalement des éleveurs et vivent à proximité de certains des parcs animaliers les plus visités du Kenya. Les attaques des Maasaï contre la faune ont souvent été citées comme une menace pour certaines populations animales.

Le rite de passage traditionnel d’un jeune Maasai consiste à tuer un lion avec une lance afin de prouver sa masculinité, de gagner un nom de guerrier et l’admiration des jeunes femmes.

Mais des anciens masaï comme Mingati Samanya, 69 ans, tracent une nouvelle voie pour les jeunes guerriers de la communauté, également connus sous le nom de morans.

Durant sa jeunesse, Samanya tua deux lions pour montrer qu’il était un homme et c’est ainsi qu’il reçut le « nom de lion » Mingati en langue Maa. Son nom à la naissance était Naiganya.

Samanya fait maintenant partie des dizaines d’aînés qui encouragent les morans Maasai à rechercher une autre façon de prouver leur masculinité, notamment en participant à des compétitions d’athlétisme, de javelot et de saut Maasai pendant les Jeux olympiques communautaires.

Samedi, au sanctuaire de Kimana dans les contreforts du mont Kilimandjaro, des jeunes hommes et quelques femmes se sont affrontés pour des médailles et des prix en argent.

« Pendant notre temps, nous avons tué des lions et n’avons bénéficié de rien. En ce moment, quand les morans lancent un javelot et courent, ils gagnent de l’argent. Auparavant, nous n’avions rien. C’était juste la pauvreté au lieu de subvenir aux besoins de notre famille », a déclaré Samanya à l’Associated Press.

Vivian Nganini, qui a assisté aux Jeux Olympiques Maasai tout en portant une robe de mariée traditionnelle avec des colliers de perles colorées, a déclaré que les filles d’aujourd’hui préfèrent le moran moderne.

“Au moins, quand ils courent, ils peuvent gagner un peu d’argent et pouvoir s’occuper de leurs femmes et de leurs enfants”, a déclaré la mère de deux enfants de 22 ans.

Les Jeux olympiques Maasai font également partie d’efforts de conservation plus larges.

“Le côté culturel des guerriers voulant tuer des lions pour être renommés est résolu par cet événement”, a déclaré Craig Millar de la Big Life Foundation à l’AP.

La population de lions dans l’écosystème d’Amboseli, qui comprend le sanctuaire de Kimana, a été multipliée par 10 au cours des 20 dernières années, selon Millar. Il a attribué cela à diverses initiatives telles que l’application de la loi anti-braconnage et les programmes d’indemnisation visant à atténuer la perte de bétail appartenant aux Masaï au profit des prédateurs.

Mais d’autres dangers demeurent pour la faune. Certaines parties du Kenya et de la région élargie de l’Afrique de l’Est ont connu quatre saisons consécutives avec des précipitations insuffisantes, avec la mort de centaines d’éléphants, de gnous, de zèbres et d’autres animaux, selon un rapport récent. par les autorités de la faune.

Pendant ces périodes de sécheresse prolongées, le risque de conflit entre l’homme et la faune augmente, mais les communautés vivant à proximité des parcs sont encouragées à protéger et à coexister avec les animaux sauvages.

« Nous comprenons maintenant les avantages de la faune pour l’économie du pays et les avantages directs pour nous, les Massaïs, qui vivons à proximité des parcs », a déclaré Baba Siton, un ancien qui vit près du sanctuaire de Kimana. “J’ai souvent permis aux animaux sauvages inoffensifs de boire dans des bassines d’eau à côté de mon bétail.”

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