Bizarre "Jell-O fish" translucide extrait des profondeurs glacées de l'Alaska

Bizarre “Jell-O fish” translucide extrait des profondeurs glacées de l’Alaska

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Un poisson gélatineux translucide d’apparence bizarre avec une ventouse inhabituelle sur le ventre a fait une apparition surprise pour un groupe de scientifiques qui étudiaient les profondeurs marines près de l’Alaska.

L’étrange animal est un poisson-escargot tacheté (), une créature des fonds marins qui vit exclusivement dans le Pacifique Nord et peut survivre à plus de 2 723 pieds (830 mètres) sous la surface de l’océan. Des chercheurs de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) sont tombés sur ce cinglé spongieux alors qu’ils chalutaient au large des côtes des îles Aléoutiennes en Alaska dans le cadre d’une enquête de routine sur l’écosystème des grands fonds. Le 19 juin, Sarah Friedman, scientifique de la NOAA et membre de l’équipage de l’expédition, a partagé une photo de l’escargot tacheté sur Twitter (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Le corps du poisson est “très gélatineux” et donne l’impression de “tenir un morceau de Jell-O”, a déclaré Friedman à Live Science dans un e-mail. “On pense que c’est une adaptation pour maintenir une flottabilité neutre et nager efficacement tout en faisant face à la pression écrasante de la mer profonde”, a-t-elle ajouté.

L’équipe était ravie de montrer le spécimen particulier en ligne afin que davantage de personnes puissent voir le poisson par elles-mêmes. “Ils vivent dans des endroits relativement éloignés et à des profondeurs plus profondes, de sorte que la personne moyenne ne rencontrera jamais cette espèce”, a déclaré Friedman. Mais bien que ces poissons soient rares, les chercheurs ont trouvé “quatre ou cinq” spécimens différents d’escargots tachetés pendant le voyage, a-t-elle ajouté.

Les escargots tachetés ont des corps presque entièrement transparents, à l’exception de leurs yeux, de leur estomac et des taches sombres sur leur peau. Cette adaptation les aide à rester cachés des prédateurs. “De nombreux animaux qui vivent à des profondeurs océaniques plus profondes sont translucides”, a déclaré Friedman. Cela leur permet de “se fondre dans le fond sombre d’un habitat avec une disponibilité de lumière limitée et peu de structures derrière lesquelles se cacher”.

Comme plusieurs autres espèces d’escargots, les escargots tachetés ont des nageoires modifiées sur le ventre qui forment une ventouse. “Cela leur permet de se fixer facilement aux rochers et aux coraux au fond de l’océan et d’éviter de dépenser de l’énergie pour nager constamment, en particulier dans les courants forts”, a déclaré Friedman.

Dans l’ensemble, on sait peu de choses sur ce que ces escargots font dans l’océan profond. “Les escargots sont un groupe de poissons incroyablement énigmatique et diversifié, avec des espèces qui habitent un large éventail d’environnements, des bassins de marée aux fosses les plus profondes de l’océan”, a déclaré Friedman. “Mais on ne sait pas grand-chose sur l’écologie des espèces d’escargots plus profondes”, bien que les scientifiques sachent qu’ils se nourrissent de petits invertébrés qui rampent le long du fond marin, a-t-elle ajouté. (Il existe plus de 400 espèces d’escargots dans le monde.)

L’équipe a également trouvé un certain nombre d’autres spécimens marins intéressants pendant le voyage, y compris une araignée de mer géante (qui n’est pas vraiment une véritable araignée) ; une baudroie avec des dents pointues massives et une barbe lumineuse pour attirer les proies; et un poisson barillet, qui peut faire pivoter ses yeux pour regarde par le haut de sa tête translucide.

Cependant, l’objectif principal de ces chaluts n’est pas de trouver des espèces rares. Les enquêtes sont plutôt menées pour évaluer la santé globale de l’écosystème, en particulier en ce qui concerne les populations d’espèces ciblées commercialement. “Cette recherche est essentielle pour gérer durablement les espèces de poissons et de crabes qui soutiennent la pêche commerciale, récréative et de subsistance et les communautés côtières de l’Alaska”, a déclaré Friedman.

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