The giant squid swims among seaweed near the surface of the Sea of Japan. The squid was likely two to three years old.

Calmar géant : un plongeur capture de superbes photos d’une créature marine rare de 8 pieds au large des côtes du Japon

Un plongeur au Japon a nagé aux côtés d’un compagnon inhabituel plus tôt ce mois-ci : un calmar géant de 8,2 pieds de long (2,5 mètres).

Yosuke Tanaka, qui co-dirige Dive Resort T-Style avec sa femme à Toyooka City, au Japon, a eu l’occasion le 6 janvier lorsqu’un passeur local l’a appelé pour lui dire qu’il y avait un gros calmar nageant près de la surface au large de la côte dans la mer du Japon. Tanaka se précipita, il a écrit sur son blog (s’ouvre dans un nouvel onglet)et a été récompensé par une rencontre rapprochée avec l’une des créatures les plus mystérieuses de l’océan.

C’était la première fois qu’il nageait avec un calmar géant (), a déclaré Tanaka à Live Science dans un e-mail.

“J’avais un peu peur parce que c’était si gros”, a-t-il déclaré.

Les calmars géants vivent généralement dans les profondeurs de l’océan, ils ne sont donc souvent vus que comme des cadavres rejetés sur le rivage ou comme des prises accidentelles dans les filets de pêche. Ils peuvent atteindre 40 à 45 pieds (12 à 14 mètres) de long, une taille encore plus incroyable étant donné que les animaux ne vivent probablement qu’environ cinq ans dans la nature, selon le Institution Smithsonian (s’ouvre dans un nouvel onglet). Leur nature insaisissable signifie que l’on sait peu de choses sur leur vie quotidienne ou leurs habitudes d’accouplement, bien que des enquêtes sur leurs tripes révèlent qu’ils mangent du poisson et d’autres calmars. On les trouve également souvent dans l’estomac des cachalots, ce qui indique qu’ils ne sont pas seulement des chasseurs, mais qu’ils sont également chassés.

Bien que la plupart des gens n’auront pas la chance de nager à côté d’un calmar géant, la rencontre de Tanaka n’a pas été si surprenante pour les spécialistes du calmar.

“C’est inhabituel n’importe où ailleurs que là où ils l’ont vu”, a déclaré Michel Vecchione (s’ouvre dans un nouvel onglet)zoologiste et spécialiste des céphalopodes au Smithsonian National Museum of Natural History à Washington, DC “En fait, dans la mer du Japon, il s’avère qu’il est assez courant de voir des calmars géants à cette période de l’année.”

Le zoologiste japonais Tsunemi Kubodera, qui a capturé les premières photographies et vidéos de calmars géants vivants dans leurs habitats d’origine, a documenté un grand nombre de calmars géants entre janvier et mars dans les eaux côtières de la mer du Japon. Dans un article de 2016 (s’ouvre dans un nouvel onglet)Kubodera et ses collègues ont rapporté avoir trouvé 57 calmars géants au cours de ces trois mois seulement, dont 28 étaient vivants.

Les calmars, malheureusement, ne se portent pas bien dans cette région à cette époque de l’année. Selon les recherches de Kubodera, les calmars traversent le détroit de Tsushima entre la Corée du Sud et le Japon dans le cadre de leur migration nord-sud typique. Cependant, ceux qui se trompent de migration se retrouvent piégés par l’eau froide aux profondeurs où ils nagent habituellement.

“Lorsque cela se produit, ils ne peuvent pas rester dans les eaux très profondes dans lesquelles ils restent habituellement”, a déclaré Vecchione à Live Science. “Ils remontent près de la surface, puis l’eau de surface devient froide. Quand vous les voyez près de la surface, ils ne sont pas sains.”

La vidéo de Tanaka montre un calmar en mauvais état, a déclaré Sarah Mc Anulty (s’ouvre dans un nouvel onglet)un biologiste des calamars qui gère une hotline Squid Facts ( Textez “SQUID!” au 1-833-724-8398) et le directeur exécutif de Skyper un scientifique (s’ouvre dans un nouvel onglet)un programme de vulgarisation scientifique.

“Vous pouvez dire que ce calmar approche de la fin de sa vie en regardant sa peau”, a déclaré McAnulty à Live Science dans un e-mail. “Un calmar géant en bonne santé devrait avoir une peau lisse et brillante et être un peu rouge. Ce pauvre être est passé par là !”

Tanaka a déclaré qu’il avait nagé près du calmar pendant environ une demi-heure. Le calmar nageait lentement, a-t-il dit, mais essayait de s’éloigner de lui.

Bien que les calmars géants aient une réputation effrayante dans la littérature – pensez à “20 000 lieues sous les mers” de l’écrivain français Jules Verne – le risque que quelqu’un soit attaqué par un calmar géant est extrêmement faible, a déclaré Vecchione. Les seules rencontres avec les humains ont tendance à être lorsque les gens poussent ou poussent le calmar, comme dans un Incident de 2017 (s’ouvre dans un nouvel onglet) capturé en vidéo lorsqu’un surfeur a lasso un calmar juvénile blessé, qui a ensuite enroulé ses tentacules autour de la planche de surf. Aucun humain n’a été blessé.

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