A small african penguin holds up a foot as if to take a step while two wildlife specialists crouch behind him on the ground, observing

Ce petit pingouin peut à nouveau se dandiner facilement grâce à ses bottes sur mesure

Lucas, un pingouin du zoo de San Diego atteint d’une maladie chronique appelée “bumblefoot” qui rend la marche douloureuse, peut désormais se dandiner et sauter à nouveau facilement grâce à une nouvelle paire de bottes orthopédiques.

“” Bumblefoot “est un mot que nous utilisons pour désigner la pododermatite chez les oiseaux”, ce qui signifie une inflammation de la peau du pied, a déclaré le Dr Beth Bicknese, vétérinaire principale au zoo de San Diego, dans une interview vidéo partagée par le zoo. Les oiseaux n’accumulent pas de callosités sur leurs pieds aussi efficacement que les mammifères, ce qui rend leurs pieds vulnérables à la maladie. Un diagnostic de bumblefoot “signifie généralement que l’animal a un problème squelettique ou neurologique et qu’il porte du poids de manière inappropriée”, a déclaré Bicknese, et avec le temps, cela peut provoquer la formation d’abcès sur les pieds et entraîner des infections graves, voire une septicémie. , un danger de mort inflammatoire réaction.

Dans le cas de Lucas, son bumblefoot découle d’une infection de la colonne vertébrale qu’il a développée il y a plus de trois ans, plus précisément d’une infection des disques qui agissent comme des coussins entre chaque vertèbre. L’inflammation de cette infection a endommagé la colonne vertébrale du pingouin, le laissant avec une faiblesse musculaire dans ses jambes et une incapacité à se tenir correctement debout sur ses orteils. Au lieu de cela, Lucas s’assoit sur ses chevilles, qui ne touchent généralement pas le sol, et il a développé des plaies douloureuses au pied et aux jambes gauches à cause de cela.

Parce que tant de temps s’est écoulé depuis l’infection initiale de la colonne vertébrale de Lucas, les gardiens du zoo ne s’attendent pas à ce que le pingouin retrouve complètement la perte nerf et la fonction musculaire, a déclaré Bicknese. Avant de recevoir ses nouvelles bottes, le pingouin africain de 4 ans () a été traité avec des analgésiques, de la physiothérapie et de l’acupuncture, mais ces mesures n’ont pas amélioré son état. Ainsi, le zoo s’est associé à Thera-Paw, une entreprise qui fabrique des produits de rééducation et d’assistance pour les animaux, pour faire fabriquer des bottes sur mesure pour Lucas, selon un communiqué du Alliance de la faune du zoo de San Diego (s’ouvre dans un nouvel onglet).

“Les bottes sont rembourrées et velcro en place, elles aideront donc Lucas à participer pleinement à la colonie et à présenter des comportements plus typiques d’un pingouin – comme escalader les rochers, nager, nicher et trouver un compagnon approprié”, a déclaré Bicknese. dans la déclaration. Déjà, la démarche et la posture de Lucas se sont améliorées, et il peut équilibrer et naviguer dans son environnement avec beaucoup plus de facilité.

“Lucas a été l’un des premiers oiseaux que j’ai élevé ici au zoo de San Diego, donc je le connais depuis qu’il était un œuf”, a déclaré Debbie Denton, spécialiste principale des soins de la faune, dans la vidéo. “Et nous sommes très attachés l’un à l’autre, donc ça me réchauffe le cœur juste de savoir que nous avons pu faire quelque chose pour le mettre plus à l’aise.”

Il est probable que Lucas aura toujours besoin d’une sorte d’appareil d’assistance, comme les nouvelles bottes, a déclaré Bicknese dans la vidéo. “Pour le reste de sa vie, nous ferons différentes mesures d’atténuation pour essayer de garder ses pieds aussi sains que possible et de le garder aussi confortable que possible.”

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