Mother and girl with their pet dog (Labrador Retriever) relaxing in the park.

Combien de temps vivent les chiens ?

Les chiens grandissent beaucoup plus vite que les humains, ce qui signifie que ces compagnons à fourrure ne vivent souvent pas aussi longtemps que leurs propriétaires. Mais combien de temps les chiens vivent-ils habituellement ?

La durée de vie d’un chien peut dépendre fortement de sa race, selon une étude d’avril 2022 dans le journal Rapports scientifiques (s’ouvre dans un nouvel onglet). En analysant les âges de plus de 30 000 chiens décédé entre 2016 et 2020, les scientifiques ont calculé les espérances de vie moyennes de 18 races et croisements au Royaume-Uni.

Les chiens avaient une espérance de vie moyenne globale de 11,2 ans. Cependant, la durée de vie de ces compagnons canins variait selon la race.

La création de races il y a environ 150 ans a permis aux éleveurs de chiens “de donner libre cours à nos caprices et à nos désirs de façon sauvage et extrême de remodeler le corps canin”, a déclaré l’auteur principal de l’étude. Dr Dan O’Neill (s’ouvre dans un nouvel onglet), vétérinaire et épidémiologiste au Royal Veterinary College de Hertfordshire, en Angleterre, a déclaré à Live Science dans un e-mail. Étant donné que nombre de ces chiens n’avaient plus de fonction de travail, comme garder ou rapporter ou garder, “l’exigence d’une bonne santé n’était plus une contrainte” pour créer de nouvelles races, a-t-il noté.

Les chercheurs ont découvert que les petits chiens avaient une espérance de vie plus longue que les gros chiens.

“L’avantage de l’espérance de vie pour les petits chiens va en fait à l’encontre des règles de base de l’espérance de vie des espèces dans le monde naturel, où les petites espèces vivent généralement des vies plus courtes que les grandes espèces”, a déclaré O’Neill. “Une souris peut s’attendre à vivre un à deux ans, alors qu’un éléphant peut s’attendre à vivre 60 à 70 ans.” (Certaines autres recherches suggèrent que cette tendance générale liée à la taille de la longévité observée dans toutes les espèces ne se maintient pas toujours au sein d’une espèce; par exemple, alors que une étude de 2019 (s’ouvre dans un nouvel onglet) suggéré que les femmes plus grandes peuvent vivre plus longtemps que les femmes plus petites, cela peut ne pas être vrai pour les hommes.)

Une explication possible n’est pas que les petits chiens vivent plus longtemps, mais que les grandes races vivent moins longtemps. L’élevage peut avoir donné lieu à de grandes races qui se développent très rapidement par rapport à leurs prédécesseurs, déclenchant des maladies précoces, telles que l’arthrose et un cancera déclaré O’Neill.

De plus, la mort de 90% des chiens au Royaume-Uni implique l’euthanasie, de sorte que leur durée de vie “est fortement influencée par la prise de décision humaine”, a déclaré O’Neill. Il peut être plus difficile de s’occuper des grandes races de chiens ayant des problèmes de mobilité que des plus petits, ou les coûts financiers des traitements médicaux peuvent être plus élevés pour les grands chiens que pour les plus petits à mesure qu’ils vieillissent, a-t-il noté.

Les scientifiques ont également découvert que l’espérance de vie des chiens croisés était de 11,8 ans, soit environ 6 mois de plus que la moyenne du groupe dans son ensemble. Cela correspond à des recherches antérieures suggérant que les hybrides sont souvent en meilleure santé que les pur-sang, a déclaré O’Neill. Les chiennes vivaient aussi généralement plus longtemps que les chiens mâles, bien que cela variait selon les races, a-t-il noté. La stérilisation était également généralement associée à une espérance de vie plus longue, peut-être parce qu’elle est souvent associée à une plus grande responsabilité du propriétaire et à de meilleurs soins, et peut-être parce qu’elle peut réduire ou éliminer un certain nombre de problèmes de santé liés aux organes reproducteurs et aux hormones, comme les tumeurs.

Dans l’ensemble, les scientifiques ont découvert que les terriers Jack Russell avaient l’espérance de vie la plus élevée, à 12,7 ans, tandis que les bouledogues français avaient l’espérance de vie la plus faible, à 4,5 ans.

“Malheureusement, alors que de nombreuses races ont conservé une forme corporelle saine de base – par exemple, le Labrador retriever – plusieurs autres races ont suivi une voie vers des formes corporelles extrêmes – par exemple, le bouledogue anglais”, a déclaré O’Neill. Peu de temps après que la reproduction a créé ces différences physiques majeures, “les graves problèmes de santé liés à ces formes corporelles extrêmes ont commencé à devenir apparents”, a-t-il déclaré.

Les terriers Jack Russell peuvent vivre plus longtemps que les autres races dans le cadre de la tendance selon laquelle les petits chiens vivent plus longtemps, a déclaré O’Neill. De plus, ils n’ont pas été élevés pour avoir une forme corporelle inhabituelle qui pourrait limiter leur état de santé général.

“Ces petits chiens ont été élevés pour être robustes et ont bénéficié du fait qu’ils n’étaient pas contraints de respecter un standard de race prédéfini”, a déclaré O’Neill. “Essentiellement, ce sont l’archétype du petit chien de compagnie en bonne santé.”

D’autres chiens ayant une longue espérance de vie ont également des formes corporelles similaires à celles d’espèces sauvages étroitement apparentées telles que les loups, coyotes et renards, que les forces évolutives ont probablement optimisées pour la survie et la santé, a déclaré O’Neill. Par exemple, l’espérance de vie moyenne était de 12,5 ans pour les Yorkshire terriers, de 12,1 ans pour les border collies et de 11,9 ans pour les épagneuls springer.

En revanche, en plus des bouledogues français, des races similaires ont souvent une vie brève. L’espérance de vie moyenne était de 7,4 ans pour les bouledogues anglais, de 7,7 ans pour les carlins et de 7,8 ans pour les bouledogues américains.

Des recherches antérieures ont révélé que ces races sont sujettes à un certain nombre de troubles de santé graves souvent liés à leurs caractéristiques physiques, telles que leur museau court ou leur grosse tête. Ces affections comprennent la dermatite des plis cutanés, les problèmes respiratoires, les ulcérations oculaires, les yeux de cerise, les difficultés à accoucher, les rotules qui glissent, les maladies de l’articulation du coude et les coups de chaleur.

“Beaucoup de ces troubles limitent la vie en ce sens qu’ils entraînent directement une mort prématurée chez ces chiens ou que les propriétaires optent pour l’euthanasie pour des raisons de bien-être”, a déclaré O’Neill.

Bien qu’une méthode courante pour deviner la durée de vie des chiens consiste à utiliser “années de chien” – c’est-à-dire multiplier leur âge par sept pour avoir une idée de leur âge en termes humains – les travaux récents d’O’Neill et de ses collègues suggèrent ” qu’un tel concept n’est vraiment plus aussi utile “, a-t-il déclaré. “Compte tenu de la grande variation de l’espérance de vie entre les races, une approche alternative serait de générer un concept d’années canines au sein de chaque race. C’est beaucoup plus susceptible d’être exact.”

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