A white cat squeezes under fence

Comment les chats se faufilent-ils dans de petits espaces ?

Les chats sont si flexibles qu’une étude de 2014 a enquêté à moitié sur la question de savoir si les félins sont des liquides. Mais blague à part, la mécanique des fluides traditionnelle ne peut pas expliquer les impressionnantes contorsions que les chatons peuvent prendre lorsqu’ils se faufilent à travers de petits trous. Alors, comment les chats réussissent-ils ces exploits ?

La clé pour chatsLa capacité de “couler” apparemment comme des fluides à travers de minuscules lacunes est leur ceinture scapulaire unique. Chez l’homme, la ceinture scapulaire est composée des omoplates, ou omoplates ; et les clavicules, ou clavicules, selon le Centre national d’information sur la biotechnologie (s’ouvre dans un nouvel onglet) (NCBI).

Les omoplates et les clavicules sont reliées entre elles chez l’homme. La ceinture scapulaire qui en résulte fournit un soutien rigide aux muscles des bras, a noté le NCBI.

En revanche, les omoplates des chats ne sont attachées au reste du corps que par des muscles et non par des os, selon la Catonsville Cat Clinic (s’ouvre dans un nouvel onglet) dans le Maryland. Il en va de même pour les clavicules des chats, Nathalie Dowgray (s’ouvre dans un nouvel onglet), responsable de l’International Society of Feline Medicine au Royaume-Uni, a déclaré à Live Science. De plus, les clavicules félines sont beaucoup plus petites par rapport au reste du corps du chat que les clavicules humaines ne le sont par rapport au reste de notre corps, a déclaré Dowgray.

Ces caractéristiques anatomiques aident les chats à se faufiler à travers les ouvertures étroites. “Pouvoir s’intégrer dans de petits espaces est un évolutionniste avantage lors de la chasse de petites proies telles que les souris, mais aussi pour se cacher et échapper à des prédateurs potentiels », a déclaré Dowgray.

De plus, les moustaches des chats les aident également à se faufiler dans les espaces. Les moustaches sont des poils deux fois plus épais que les “poils de garde” des chats (les poils les plus longs et les plus grossiers de la fourrure des chats) et sont trois fois plus profonds dans la peau, a déclaré Dowgray.

“La base de chaque moustache est remplie de terminaisons nerveuses, fournissant aux chats un système de navigation très sensible qui transmet une grande quantité d’informations sur leur environnement”, a déclaré Dowgray. “Cela inclut de juger de la taille des petits espaces avant d’essayer de se faufiler.”

Leur flexibilité impressionnante signifie-t-elle que les chats sont essentiellement des liquides ? Marc-Antoine Fardin, physicien à l’Université Paris Diderot, a étudié cette question dans une étude de 2014, pour laquelle il a remporté un prix Ig Nobel (s’ouvre dans un nouvel onglet) – une parodie du prix Nobel qui honore la recherche qui “fait rire les gens, puis réfléchit”.

Fardin a conclu que les chats peuvent être liquides ou solides, selon la situation, il a écrit dans un article de 2017 dans The Conversation (s’ouvre dans un nouvel onglet). Un liquide est traditionnellement défini comme un matériau qui adapte sa forme pour s’adapter à un récipient. Avec suffisamment de temps, les chats répondent à cette définition, avec des images sur Internet montrant qu’ils peuvent tenir dans des éviers, des vases, des bols, des bocaux et des verres à vin, a noté Fardin dans son étude.

Pourquoi les chats aiment-ils se faufiler dans de petits espaces ? “Les chats choisissent généralement de se cacher dans de petits espaces, comme sous le lit, lorsqu’ils se sentent stressés ou effrayés, car cela les aide à se sentir plus en sécurité”, a déclaré Dowgray. “Les chats choisiront également de petits espaces pour plus d’intimité lorsqu’ils ont besoin de temps pour s’éloigner de leur environnement. Évitez de déranger les chats dans les petits espaces, sauf si vous craignez qu’ils ne soient blessés ou malades.”

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