Craugastor cueyatl on a Mexican 10-peso coin, which has a diameter of 1.1 inches (28 millimeters).

De nouvelles espèces de petites grenouilles trouvées au Mexique peuvent tenir sur le bout de vos doigts

Six espèces de grenouilles miniatures nouvellement décrites du Mexique et du Guatemala sont si petites que chacune peut tenir confortablement sur une vignette humaine. Deux des espèces mesurent moins de 0,7 pouces (18 millimètres) de long, et la plus petite d’entre elles – – est la plus petite grenouille du Mexique, ne mesurant pas plus de 0,5 pouces (13 mm) de long.

Les petites grenouilles vivent dans la litière de feuilles humides sur les sols forestiers et sont connues comme des grenouilles à développement direct, ce qui signifie qu’elles ne subissent pas de stade de têtard dans le cadre de leur cycle de vie, ont écrit les chercheurs qui ont décrit l’espèce dans une nouvelle étude. Au contraire, les grenouilles éclosent des œufs sous forme de versions miniatures de leurs formes adultes.

On pense que les nouveau-nés mesurent moins de 0,4 pouce (10 mm) de long, mais les scientifiques n’en sont pas certains car personne n’a jamais vu ces grenouilles éclore, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Tom Jameson, chercheur au Département de zoologie de l’Université. Université de Cambridge au Royaume-Uni, et doctorant dans le programme Cambridge Climate, Life and Earth (C-CLEAR).

“Nous savons très peu de choses sur leur reproduction, leur histoire de vie et leur comportement”, a déclaré Jameson à Live Science dans un e-mail.

D’autres scientifiques avaient collecté les grenouilles il y a des années et les avaient placées dans des collections de musées, cataloguant les minuscules amphibiens comme des espèces indéfinies du genre ou comme appartenant peut-être à l’espèce de grenouille miniature ou, ont rapporté les auteurs de l’étude le 4 avril dans la revue. Monographies herpétologiques.

Cependant, les petites grenouilles se ressemblaient toutes tellement que les scientifiques ne pouvaient pas être sûrs de la place exacte des grenouilles dans l’arbre généalogique.

“Nous avons revisité cette classification car l’un de mes co-auteurs, Jeff Streicher [a senior curator of amphibians and reptiles at the Natural History Museum in London]a fait des analyses génétiques en 2012 et a trouvé un schéma suggérant plusieurs espèces non décrites”, a expliqué Jameson.

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Les chercheurs ont ensuite suivi les découvertes de Streicher en menant ADN l’analyse des spécimens en question, et en utilisant la tomodensitométrie (TDM) créer des modèles numériques 3D mettant en évidence les différences de formes des os et des parties du corps des grenouilles. Une fois leur analyse terminée, les scientifiques ont regroupé les spécimens en six nouvelles espèces : . , , , , et .

“Nous avons constaté que chaque espèce était génétiquement distincte”, a déclaré Jameson. “Nous avons également trouvé des différences dans la forme du crâne, le niveau d’ossification du squelette et dans les caractéristiques externes comme le nombre de tubercules. [hardened bumps] sur les mains et les pieds.”

Parce que les grenouilles sont si petites, elles sont au menu de presque tous les prédateurs de leur écosystème forestier, y compris les oiseaux, les lézards, les petits mammifères et même les gros insectes et autres grenouilles, a déclaré Jameson. Mais les grenouilles sont confrontées à des risques beaucoup plus importants liés aux activités humaines, a-t-il ajouté.

“La véritable menace pour ces grenouilles vient de la perte d’habitat, changement climatique (modifiant davantage les habitats) et les maladies », telles que la chytridiomycose, une maladie fongique hautement infectieuse, ou maladie chytride, a écrit Jameson dans l’e-mail. La maladie chytride est causée par le champignon, qui infecte les amphibiens à travers leur peau et se propage facilement à de nouveaux habitats. par les humains, selon le Cornell Wildlife Health Lab à l’Université Cornell à Ithaca, New York.

Malgré leur petite taille, ces grenouilles pourraient représenter la pointe d’un très gros iceberg de biodiversité inconnue des amphibiens dans la région, ont rapporté les auteurs de l’étude.

“Nous soupçonnons que d’autres espèces attendent d’être découvertes, en particulier dans l’ouest du Mexique et à l’est de l’isthme de Tehuantepec où nos efforts d’échantillonnage ont été limités”, ont écrit les auteurs.

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