Découverte du plus petit génome d’une créature vivante

Une bactérie vivant dans des cellules spéciales à l’intérieur d’un insecte possède le plus petit génome de toute forme de vie cellulaire connue, selon une nouvelle étude.

Avec seulement environ 160 000 paires de bases d’ADN, le génome de [image] est inférieure à la moitié de la taille considérée comme le minimum nécessaire à la vie.

“C’est le plus petit génome, pas de peu mais de loin”, a déclaré Nancy Moran, membre de l’équipe d’étude, de l’Université de l’Arizona.

Le génome d’un organisme contient toutes les instructions dont il a besoin pour fabriquer les protéines nécessaires à la vie. le génome code pour 182 protéines. Le génome humain, en comparaison, contient environ 3 milliards de paires de bases d’ADN et code pour environ 35 000 protéines.

vit à l’intérieur d’un insecte grignoteur de feuilles, appelé psylle [image]. Ils ont une relation symbiotique. La vie protégée de la bactérie lui a permis de réduire son génome au strict minimum. Il y a certains gènes nécessaires à la vie qui manquent au génome de la bactérie, mais ceux-ci sont compensés par son hôte insecte.

pourrait un jour perdre complètement son identité et devenir un organe permanent, ou “organite”, à l’intérieur de la cellule de l’insecte, spécule le chercheur. Cela s’est déjà produit plusieurs fois dans l’histoire de la vie. On pense également que les organites responsables de la production d’énergie dans les cellules animales et de la photosynthèse dans les cellules végétales étaient autrefois des bactéries en liberté que les cellules plus grandes assimilaient depuis longtemps.

La découverte est détaillée dans le numéro du 13 octobre de la revue.

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