Deep Freeze de 30 ans met Tardigrade dans l’ambiance

Après avoir été enfermés dans un congélateur pendant plus de 30 ans, deux créatures microscopiques appelées tardigrades ont été ressuscitées, l’un des adultes s’occupant de la reproduction “immédiatement” et “à plusieurs reprises”, ont rapporté des scientifiques.

Les scientifiques ont même pu faire revivre un œuf de tardigrade après avoir passé les trois dernières décennies à refroidir ses jets aux côtés du duo mature dans le congélateur d’un chercheur.

Leurs découvertes ont brisé le précédent record de conservation et de renaissance des tardigrades et de leurs œufs, qui était de huit ans pour les tardigrades congelés et de neuf ans pour les œufs séchés conservés à température ambiante. [Video: Watch the Frozen Tardigrades Come Back to Life]

Mais après plus de 30 ans dans cet état suspendu, ils ont été ramenés à la vie.

Les scientifiques les ont réhydratés et ont enregistré les résultats sur vidéo, observant qu’après seulement une journée, un tardigrade ressuscité étirait provisoirement une paire de ses pattes trapues. Six jours après la réhydratation, le tardigrade bougeait son corps, comme s’il essayait de se soulever, ont noté les chercheurs. Au bout de 13 jours, l’animal mangeait des algues, son premier repas depuis des décennies, et après 22 jours, des œufs étaient visibles à l’intérieur du corps potelé du tardigrade.

Il a finalement pondu 19 œufs. se reproduisent par parthénogenèse, ce qui signifie que leurs embryons grandissent et se développent sans fécondation, et dans ce cas, un total de 14 nouveau-nés ont émergé.

L’autre tardigrade n’a survécu que 20 jours après la réhydratation et est mort sans se reproduire. Mais l’œuf congelé a éclos et a produit une larve qui a ensuite pondu 15 œufs, dont sept ont éclos avec succès.

Les tardigrades, qui portent également les noms attachants “ours d’eau” et “porcelets de mousse”, mesurent environ 0,02 pouce (0,5 mm) de long. Ils ont huit membres munis de structures en forme de griffes qui propulsent leurs corps dodus et segmentés à travers une variété d’environnements aqueux et riches en algues partout dans le monde.

Mais ils ont un super pouvoir caché : survivre à des conditions défavorables telles que la chaleur ou le froid extrêmes qui tueraient à peu près n’importe quelle autre forme de vie. Des tardigrades ont même été envoyés en orbite terrestre basse en 2007, où ils ont résisté à l’exposition au vide de l’espace, aux rayons cosmiques et rayonnement ultraviolet solaire. Leur secret réside dans leur capacité à expulser toute l’eau de leurs cellules et à générer un revêtement protecteur, les suspendant dans un état mort mais toujours vivant qu’ils peuvent maintenir jusqu’à ce que les conditions s’améliorent.

D’autres créatures minuscules sont connues pour leurs capacités de conservation à long terme similaires. Les chercheurs ont décrit des études antérieures qui ont ravivé des nématodes adultes et larvaires réfrigérés, des vers microscopiques, après aussi longtemps que 39 ans.

Mais faire revivre un tardigrade après 30 ans est sans précédent, et sa capacité à se reproduire après une brève période de récupération témoigne de sa durabilité. Cela soulève également des questions sur leurs mécanismes de préservation, et sur la façon dont eux et d’autres organismes peuvent survivre à une récupération par congélation, et comment ils réparent les dommages cellulaires et ADN lorsqu’ils sont restaurés à la vie, Megumu Tsujimto, chercheur principal à l’Institut national des sciences polaires Recherche, a déclaré dans un communiqué.

On dirait que le froid ne les a jamais dérangés de toute façon.

L’étude a été publiée en ligne le 16 février dans la revue Cryobiologie,

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