Des abeilles bourdonnantes et des étoiles de mer couvertes de sperme étourdissent les juges du Photographe animalier de l’année

Vous pouvez presque entendre les abeilles bourdonner lorsque vous regardez une nouvelle image époustouflante d’une boule d’abeilles de cactus jaunes en peluche tombant les unes sur les autres dans le sable chaud d’un ranch du Texas.

La photo a remporté la première place du concours Wildlife Photographer of the Year de cette année, organisé par le Natural History Museum de Londres, ce qui signifie que la photographe qui a capturé les abeilles bourdonnantes, Karine Aigner, a remporté le grand titre de Wildlife Photographer of the Year. Parmi les autres images gagnantes, citons une photo des mâchoires d’une baleine à fanons s’ouvrant largement pour révéler les “poils” grossiers que l’animal utilise pour filtrer les aliments et un instantané d’une étoile de mer en train de se reproduire flottant sous l’eau, suspendue dans un nuage vaporeux de sperme et d’œufs qui scintille dans la lumière partielle.

Plus de 38 500 candidatures de 93 pays ont été soumises au concours de cette année et jugées pour leur originalité, leur narration, leur excellence technique et leur pratique photographique éthique, selon un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet) du musée. Parmi ces milliers de photos, un panel d’experts a sélectionné 19 instantanés remarquables comme gagnants de la catégorie qui “mettent en valeur le monde naturel dans toute sa merveille et sa diversité”.

Les photos gagnantes et les finalistes peuvent être vues dans le musée galerie en ligne (s’ouvre dans un nouvel onglet) ou en personne au Muséum d’histoire naturelle (s’ouvre dans un nouvel onglet), lors d’une ouverture d’exposition vendredi (14 octobre). Ci-dessous, vous pouvez lire les cinq photos préférées de Live Science du groupe.

Le gros buzz

une boule d'abeilles floues roule sur le sable chaud d'un ranch du Texas ;  deux abeilles supplémentaires volent vers le ballon

La photographe américaine Karine Aigner a capturé ce fourmillement d’abeilles cactus () en mai, juste après que les abeilles mâles aient émergé de leurs terriers de naissance pour s’accoupler. Une seule femelle est cachée au centre de la boule bourdonnante; toutes les autres abeilles représentées sont des mâles en lice pour avoir une chance de s’accoupler avec la femelle.

“Le sens du mouvement et de l’intensité est montré au grossissement au niveau des abeilles et transforme ce qui sont de petites abeilles cactus en grands concurrents pour une seule femelle”, a déclaré Rosamund “Roz” Kidman Cox, présidente du jury, écrivain et éditeur, dans la déclaration du musée.

La beauté des fanons

gros plan sur les fanons d'une baleine, on peut voir de petits poissons sauter au premier plan

Le Thaïlandais Katanyou Wuttichaitanakorn, âgé de 16 ans, a remporté le titre de jeune photographe animalier de l’année pour sa participation à la division jeunesse du concours, ouverte aux personnes âgées de 17 ans et moins. Sa photo, prise dans le golfe de Thaïlande, montre la bouche d’un rorqual de Bryde (), une espèce de baleine qui porte jusqu’à 370 paires de fanons dans ses mâchoires supérieures. Les baleines utilisent ces plaques en forme de brosse pour filtrer les petites proies de l’eau de l’océan.

“J’adore la façon dont le jeune est sorti des sentiers battus pour montrer une baleine dans une composition totalement différente, tout en capturant un comportement comme l’alimentation par filtre”, a déclaré Sugandhi Gadadhar, cinéaste animalier et juge, dans un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet). “Et cela, venant d’un jeune photographe, me donne l’espoir qu’ils ne se contentent pas de voir, mais qu’ils observent les moindres détails, apprenant beaucoup en cours de route.”

Le voleur de chauve-souris

un serpent rat mordille une chauve-souris volante, l'attrapant en l'air;  la photo capture la bouche du serpent encore partiellement ouverte et les ailes de la chauve-souris largement déployées

Prise par Fernando Constantino Martínez Belmar du Mexique, cette incroyable photo montre un serpent ratier du Yucatán () arrachant une chauve-souris en l’air. Le serpent était à l’affût dans la bien nommée grotte des serpents suspendus, située près du village de Kantemó dans l’État de Quintana Roo sur la péninsule du Yucatán. Au coucher du soleil chaque jour, des milliers de chauves-souris sortent de la grotte pour se nourrir et des serpents pendent des crevasses du plafond de la grotte, espérant attraper une chauve-souris qui passe et l’avaler en entier.

Étoile filante

une étoile de mer est suspendue sous l'eau, le centre de son corps courbé vers le haut comme la cloche d'un parapluie ;  un nuage tourbillonnant de sperme entoure l'animal

Tony Wu des États-Unis et du Japon a capturé cette image d’une étoile de mer géante () “dansant” dans un nuage d’œufs et de sperme semblable à une nébuleuse dans la baie de Kinko, au Japon. Le mouvement ondulant de l’étoile de mer peut aider à pousser les œufs et les spermatozoïdes dans le courant, où ils peuvent entrer en collision et féconder déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet).

“Cette image me rappelle quelque chose d’un film de science-fiction”, a déclaré Natalie Cooper, chercheuse principale au Musée et juge, dans le communiqué. “C’est une image techniquement brillante, avec une forte atmosphère de mystère qui vous attire.”

Décès de Ndakasi

un gorille de montagne pose sa tête sur la poitrine de son gardien humain alors qu'ils sont tous les deux assis par terre contre un mur

Brent Stirton d’Afrique du Sud a commémoré la mort d’un gorille de montagne () nommé Ndakasi qui avait été sauvé en 2007 après que toute sa troupe ait été tuée par une “mafia du charbon”, un groupe criminel participant au commerce illégal du charbon de bois. Ici, Ndakasi est photographiée au parc national des Virunga en République démocratique du Congo, bercée par le garde forestier André Bauma, son sauveteur et soignant depuis 13 ans.

“C’est la nature douce et l’intelligence de Ndakasi qui m’ont aidé à comprendre le lien entre les humains et [other] grands singes et pourquoi nous devrions faire tout ce qui est en notre pouvoir pour les protéger », a déclaré Bauma dans un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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