A clique of juvenile Hypacrosaurus dinosaurs approach some horned dinosaurs relaxing in the woods.

Des dinosaures à bec de canard adolescents se sont abattus sur eux-mêmes, formant des cliques

Des dinosaures à bec de canard adolescents se sont séparés du troupeau – en disant essentiellement “A plus tard!” à des paléo-paléos plus âgés et plus jeunes – et ont voyagé ensemble en cliques, selon de nouvelles recherches.

Les paléontologues ont fait cette découverte après avoir étudié deux lits d’ossements nord-américains contenant les restes fossilisés du dinosaure à bec de canard, également connu sous le nom d’hadrosaure. Ces herbivores dinosaures vécu à la fin Période crétacée il y a environ 75 millions d’années.

En étudiant les dinosaures dans les lits d’ossements qui sont morts à différents stades de leur vie, comme juvénile ou adulte, les chercheurs ont découvert que “les jeunes individus quittaient le troupeau à un moment donné de leur vie”, probablement lorsqu’ils atteignaient environ 45 % de leur taille maximale en tant qu’adultes matures. , Tristan Joubarne, étudiant diplômé du Département de géosciences de l’Université de Calgary, a déclaré à Live Science dans un e-mail.

“Nous avons maintenant une meilleure compréhension du comportement d’élevage et de l’histoire de la vie de ce dinosaure”, a déclaré Joubarne. La recherche, qui a été présentée le 4 novembre à la conférence annuelle de la Society of Vertebrate Paleontology à Toronto, n’a pas encore été publiée dans une revue à comité de lecture.

Bien que les hadrosaures soient parmi les dinosaures les plus courants dans les archives fossiles et soient “comme les vaches ou les cerfs du Crétacé supérieur”, on sait peu de choses sur leur comportement, a déclaré Joubarne. C’est pourquoi il a enquêté sur les lits d’os; ces tas d’os fossilisés peuvent se produire parce qu’un groupe d’animaux est mort ensemble en même temps, ce qui signifie que le site peut fournir des indices sur la façon dont ils ont interagi les uns avec les autres.

Un lit d’ossements, trouvé à Devil’s Coulee dans le sud de l’Alberta à la fin des années 1980, contenait des os d’au moins quatre individus. L’autre, découvert dans la formation de Two Medicine dans le nord-ouest du Montana, avait des os d’au moins trois individus plus petits. Les deux lits d’ossements ont été fouillés et sont maintenant conservés au Royal Tyrrell Museum of Palaeontology en Alberta. Une analyse de Joubarne et de ses collègues a révélé que les dinosaures de chaque lit d’os sont morts en même temps, ce qui signifie qu’ils avaient probablement vécu ensemble en groupes.

Joubarne était à la recherche d’hadrosaures juvéniles. Des recherches antérieures ont révélé qu’il atteignait l’âge adulte vers l’âge de 10 ans et vivait jusqu’à au moins 13 ans. Les individus adultes avaient une grande crête au sommet de la tête et mesuraient jusqu’à 33 pieds (10 mètres) de long.

Les hadrosaures dans les deux lits d’ossements avaient environ la moitié de cette taille ou moins. Les plus petits individus n’avaient pas de crête, et les plus grands commençaient tout juste à en développer une, ce qui indique que “ces dinosaures n’étaient pas matures et qu’ils avaient encore un long chemin à parcourir avant d’atteindre l’âge adulte”, a déclaré Joubarne. Les spécimens de l’Alberta avaient tous à peu près le même âge, tandis que les hadrosaures du lit du Montana variaient en taille et avaient probablement des âges différents, a-t-il déclaré.

Pris ensemble, “ces lits d’ossements suggèrent que de très jeunes individus ont vécu ensemble dans un groupe avec des individus d’âges divers pendant quelques années, peut-être au sein d’un troupeau”, a déclaré Joubarne. “Puis lorsqu’ils ont atteint une certaine taille, ils ont quitté le groupe et ont vécu exclusivement avec des individus de leur âge.”

Une explication de cette ségrégation selon l’âge est qu’ils ont formé leur propre troupeau à l’approche de la maturité sexuelle, a déclaré Joubarne. Mais cela doit être confirmé dans plus d’os, a-t-il dit.

Les scientifiques soupçonnent depuis longtemps que les hadrosaures juvéniles vivaient dans des cliques séparées par l’âge, mais il y a peu de preuves à l’appui, a déclaré Kirstin Brink, professeure adjointe au Département des sciences de la Terre de l’Université du Manitoba au Canada, qui n’a pas participé à l’étude. rechercher.

La nouvelle étude fournit des preuves convaincantes de cette hypothèse, a déclaré Brink à Live Science dans un e-mail. Les lits d’os soulèvent également la question de savoir pourquoi ces hadrosaures juvéniles manquaient de crêtes crâniennes bien développées, a déclaré Brink.

« Ont-ils été utilisés pour signaler la maturité sexuelle ? La structure sociale a-t-elle changé une fois qu’ils ont atteint la maturité sexuelle ? dit Brink. “Des études comme celle-ci aideront à faire la lumière sur la fonction de ces crêtes.”

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