Here, we see an illustration of a Pachycephalosaurus, a plant-eating dinosaur that had a thick melon-like dome on its head.

Des dinosaures à tête de casque kickboxés comme des kangourous, selon une nouvelle étude

C’est la tradition des dinosaures que les pachycéphalosaures – des bêtes bipèdes du Crétacé avec des crânes massivement épais et en forme de dôme – se cognent la tête avec force comme le font les mouflons d’Amérique aujourd’hui. Mais une nouvelle analyse suggère que c’est loin d’être le cas ; au contraire, les pachycéphalosaures (pack-ee-SEH’-fa-low-sawrs) se sont peut-être davantage déplacés comme des kangourous, utilisant leur queue comme un trépied qui pourrait les soutenir alors qu’ils lançaient de puissants coups de pied sur leurs rivaux.

Les paléontologues ont trouvé des preuves de ce comportement de kickboxing en analysant un squelette bien conservé de , en en faisant un modèle virtuel en 3D et en notant que des parties du dinosaureL’anatomie de ressemblait à celle d’un kangourou et se déplaçait de manière étonnamment similaire.

“Le squelette de notre étude montre qu’ils utilisaient leur queue comme un accessoire comme le font les kangourous, mais pas qu’ils couraient les uns contre les autres et se cognaient la tête comme des mouflons d’Amérique. [do]”, a déclaré Cary Woodruff, conservateur de la paléontologie des vertébrés au Frost Museum of Science de Miami, qui dirige la recherche, à Live Science.

La recherche a été présentée le 2 novembre à la conférence annuelle de la Society of Vertebrate Paleontology à Toronto, et n’a pas encore été publiée dans une revue à comité de lecture.

Les pachycéphalosaures sont les enfants emblématiques des dinosaures à l’aspect bizarre. “Ils ont cette grosse boule de bowling sur le dessus de leur tête”, a déclaré Woodruff. “Ils ont ces dents très pointues, ressemblant à des dinosaures mangeurs de viande, à l’avant de la bouche, mais ils mangeaient des plantes. Tout chez eux est bizarre.”

On a longtemps pensé que ces Période crétacée (Il y a 145 à 66 millions d’années), des cinglés se sont courus les uns contre les autres et se sont cogné la tête de melon, peut-être pour se disputer des compagnons, de la nourriture ou un territoire. Et tandis que quelques paléontologues ont contesté cette idée coup de tête au cours des deux dernières décennies, cela reste un concept populaire.

Bien que de nombreux paléontologues aient étudié les crânes de pachycéphalosaures, les analyses sur le reste du corps sont rares car leurs squelettes se conservent rarement bien, a déclaré Woodruff. Mais, l’accès à un spécimen bien conservé de la formation Hell Creek de l’Ouest américain signifiait que Woodruff pouvait examiner sa colonne vertébrale, ainsi que d’autres caractéristiques anatomiques qui pourraient offrir des indices sur son comportement.

Après avoir utilisé un scanner laser pour créer un modèle 3D virtuel de , Woodruff s’est concentré sur les étranges vertèbres dorsales du dinosaure, qui avaient des extrémités ébouriffées – presque comme si quelqu’un avait placé deux croustilles striées aux deux extrémités de chaque vertèbre. Ces volants s’emboîtent parfaitement, comme le ferait une pile de croustilles, a noté Woodruff. Auparavant, les paléontologues avaient suggéré que ces vertèbres ébouriffées contribuaient au comportement de coup de tête, répartissant peut-être les forces des impacts de coup de tête à grande vitesse, a déclaré Woodruff.

Mais lorsque Woodruff et ses collègues ont examiné les squelettes d’autres animaux qui donnaient des coups de tête, notamment des mouflons d’Amérique, des bœufs musqués et des cerfs, aucun d’entre eux n’avait de vertèbres ébouriffées. cependant, les kangourous l’ont fait.

La nouvelle étude soutient l’hypothèse, formulée pour la première fois dans les années 1970, selon laquelle les pachycéphalosaures auraient pu utiliser leur queue comme accessoire, comme le font les kangourous. En effet, il partage plusieurs caractéristiques anatomiques avec les kangourous, non seulement sur ses vertèbres, mais aussi sur son bassin et sa queue.

Il est même possible que les pachycéphalosaures se soient livrés à un comportement de type kickboxing. Lorsque les kangourous kickboxent, ils le font à partir d’une position tripode, la queue supportant une partie de leur poids corporel. “Pour kickboxer, un kangourou doit d’abord se pencher en arrière sur sa queue, et une fois qu’il est calé, il peut alors donner un coup de pied”, a déclaré Woodruff.

Bien qu’il ne s’agisse que d’une hypothèse, “il est possible qu’ils [pachycephalosaurs] auraient pu adopter leur propre forme de comportement de type kickboxing”, a-t-il déclaré.

Mais en plus du kickboxing, les pachycéphalosaures ont-ils collé leurs têtes emblématiques ? S’ils l’ont fait, ce n’était probablement pas à grande vitesse, étant donné que leur anatomie n’a rien à voir avec celle d’animaux éperonnants, a déclaré Woodruff. Peut-être que les pachycéphalosaures ressemblaient davantage à de grosses vaches, qui ne se chargent pas, mais se poussent parfois les unes contre les autres à faible vitesse. “Si – et c’est un gros si – les pachycéphalosaures utilisaient leur tête pour se battre les uns avec les autres”, a déclaré Woodruff, alors ils étaient probablement “des lutteurs de sumo, pas des jouteurs”.

Alors que cette présentation SVP offrait des preuves prometteuses du comportement de kickboxing des dinosaures, l’étude révisée par des pairs et publiée révélera probablement plus de détails, a déclaré Joseph Peterson, paléontologue et expert en pachycéphalosaure à l’Université du Wisconsin Oshkosh qui n’a pas participé à la recherche. “Cela a le potentiel de vraiment changer la façon dont nous regardons ces animaux en particulier”, a déclaré Peterson à Live Science.

Et bien que les découvertes soient surprenantes, elles ne font qu’ajouter à l’étrangeté générale des pachycéphalosaures. “Ce sont des animaux vraiment étranges”, a déclaré Peterson. “Cela lui ajoute une nouvelle dimension.”

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