Des dizaines de lamantins de Floride en cure de désintoxication au milieu de la famine continue

Des dizaines de lamantins de Floride en cure de désintoxication au milieu de la famine continue

ST. PETERSBURG, Floride (AP) – Plus de six douzaines de lamantins menacés se trouvent actuellement dans des centres de réhabilitation en Floride et ailleurs au milieu d’un problème de famine chronique causé par la pollution de l’eau, ont déclaré mercredi des responsables de la faune.

La plupart des 79 lamantins sont traités à trois endroits : SeaWorld à Orlando et les zoos de Tampa et Jacksonville, a déclaré Teresa Calleson du US Fish and Wildlife Service lors d’une conférence de presse en ligne.

Bientôt, a-t-elle dit, SeaWorld ajoutera de l’espace pour que 20 autres mammifères marins reçoivent des soins, car le temps plus frais et les températures océaniques plus basses les poussent vers des eaux plus chaudes pour chercher de la nourriture en diminution.

“Nous sommes maintenant fermement en hiver”, a déclaré Calleson. “Je suis assez optimiste quant à l’endroit où nous en sommes actuellement en termes d’espace de soins intensifs.”

Une vingtaine de jeunes lamantins qui ont été réhabilités seront relâchés dans la nature d’ici la fin février, a-t-elle ajouté. En 2022, 20 autres lamantins sont morts en cure de désintoxication.

Les centres de réadaptation, y compris d’autres au Texas, dans l’Ohio et à Porto Rico, sont nécessaires pour les lamantins souffrant d’un événement de famine généralisé alors que la pollution étouffe les herbiers dont ils ont besoin pour survivre aux mois froids.

Le problème a atteint un pic en 2021 avec un record de 1 100 décès de lamantins. En 2022, les autorités affirment que 783 décès de lamantins ont été confirmés jusqu’au 23 décembre, toutes causes confondues, y compris les grèves de bateaux.

Cela a conduit à un optimisme prudent alors que les autorités poursuivent un programme expérimental d’alimentation en laitue dans une centrale électrique sur la côte est de la Floride, où les lamantins se rassemblent généralement en hiver.

“Je n’ai pas l’impression que ce soit presque le volume que nous connaissions en 2020 et 2021”, a déclaré Andy Garrett de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission du nombre de lamantins morts et gravement malades. “Pourquoi est-ce que je ne suis pas sûr.”

Jusqu’à présent, les lamantins ne se sont pas rassemblés en grand nombre sur le site d’alimentation de Cap Canaveral. Le capitaine Thomas Van Trees du FWC a déclaré que le nombre d’animaux le plus élevé à ce jour était de 75 récemment.

Environ 35 000 livres (16 000 kilogrammes) de laitue romaine et de laitue pommée ont été livrées sur le site, payées par des dons à la Fish & Wildlife Foundation de Floride, a déclaré Van Trees.

« Nous sommes pleinement opérationnels. Nous allons vraiment de l’avant à toute vapeur », a-t-il déclaré.

L’année dernière, environ 202 000 livres (91 600 kilogrammes) de laitue ont été donnés aux lamantins qui peuvent se rassembler à Cap Canaveral par milliers pendant l’hiver.

L’objectif principal est de réduire la pollution provenant de l’agriculture, des sources urbaines et des eaux usées qui a causé une mortalité massive dans les herbiers marins dont dépendent les lamantins pour se nourrir, en particulier sur la côte est. Un district de gestion de l’eau a constaté qu’il y avait eu une baisse de 75% des herbiers marins dans le lagon critique de la rivière Indian depuis 2009.

Il y a entre 7 000 et 8 000 lamantins – également appelés vaches marines – en Floride, selon les estimations de l’État. Ils sont de proches parents des éléphants et peuvent vivre jusqu’à 65 ans, mais ils se reproduisent lentement.

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