A team of scientists and conservationists has rediscovered the elusive black-naped pheasant-pigeon, a large, ground-dwelling pigeon that only lives on Fergusson Island, a rugged island in the D

Des espèces d’oiseaux disparues depuis longtemps, que l’on croyait éteintes, capturées en images pour la première fois en 140 ans

Pour la première fois en 140 ans, des chercheurs ont documenté scientifiquement un oiseau rare appelé le faisan-pigeon à nuque noire (), une espèce recluse originaire des pentes boisées escarpées de l’île Fergusson de Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Pendant plus d’un siècle, l’espèce a été considérée comme perdue pour la science, peut-être éteinte. Mais en 2019, une équipe d’enquête composée de chercheurs autochtones de Papouasie-Nouvelle-Guinée et des États-Unis a entendu des rumeurs de la part de la population locale sur un oiseau terrestre rare appelé “auwo” hantant les sous-bois, et cette année, ils ont finalement capturé des images de l’oiseau perdu depuis longtemps. animal.

“Ce n’est qu’après notre retour aux États-Unis que nous avons réalisé que l’espèce n’avait pas été observée depuis 1882”, Jordanie Boersma (s’ouvre dans un nouvel onglet)chercheur au Cornell Lab of Ornithology et co-chef de l’expédition, a déclaré à Live Science.

Avec l’aide financière et organisationnelle du Musée national de Papouasie-Nouvelle-Guinée et de l’American Bird Conservancy, Boersma a organisé une deuxième expédition sur l’île de Fergusson à la recherche de faisans-pigeons à nuque noire. En septembre 2022, après de multiples retards causés par le COVID-19, l’équipe est finalement revenue sur place. Et cette fois, ils ont trouvé ce qu’ils cherchaient – finalement.

Il a fallu près d’un mois à Boersma et à son équipe pour retrouver quelqu’un qui avait vu l’oiseau plus récemment qu’au milieu des années 1990. Enfin, ils ont parlé à Augustin Gregory, un chasseur local, qui les a orientés dans la bonne direction. “A ce moment-là, l’oiseau ressemblait à une créature mythique, parce que nous le chassions depuis si longtemps”, a déclaré Boersma.

Les membres de l’expédition ont installé une série de pièges photographiques sur le mont Kilkerran, la plus haute montagne de l’île. Deux jours avant leur départ, leur patience a porté ses fruits : l’une des caméras a capturé des photos et des séquences vidéo d’un vrai faisan-pigeon vivant.

L’une des raisons pour lesquelles les observations scientifiquement documentées du faisan-pigeon à nuque noire ont été si rares historiquement est que l’oiseau n’a été désigné que récemment comme une espèce distincte de ses parents du continent. Auparavant, il était considéré comme une sous-espèce du faisan-pigeon (), jusqu’à ce que la distinction devienne officielle en 2014. Une autre raison est que la Papouasie-Nouvelle-Guinée (et l’île Fergusson, en particulier) est éloignée, densément boisée et assez montagneuse. “Il faut beaucoup de temps pour couvrir un peu de terrain”, a déclaré Boersma.

Malheureusement, l’oiseau nouvellement redécouvert est déjà menacé. La région où les chercheurs ont pris leurs photos devrait être enregistrée dans les prochaines semaines. Mais les chercheurs et les habitants de l’île de Fergusson espèrent qu’en attirant l’attention sur le faisan-pigeon à nuque noire, ils pourront aider à sauver l’espèce – et sa forêt natale.

“Nous ne savons encore pratiquement rien sur l’espèce”, a déclaré Boersma. “Il est donc important que nous commencions à apprendre des choses sur son écologie, c’est pourquoi nous prévoyons un voyage de retour. Pour l’instant, tout ce que nous savons vraiment, c’est qu’il existe toujours.”

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