One of the misshaped Keraterpeton fossils unearthed at the Jarrow Assemblage in Ireland. Its bones were likely warped by superheated fluids pushed up from the mantle during an ancient continental collision.

Des fossiles de «dragons» mutilés ont été cuits par d’anciens continents entrant en collision pour former la Pangée

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Des fossiles étranges et mutilés en Irlande ont probablement été déformés par des fluides surchauffés qui ont éclaté sous la croûte terrestre il y a environ 300 millions d’années. Les fluides super chauds ont été libérés lorsque les anciens continents de la planète sont entrés en collision pour former le supercontinent Pangée, selon une nouvelle étude.

Les fossiles, qui consistent principalement en un groupe de tétrapodes ressemblant à des amphibiens du genre , ont été découverts en 1866 piégés dans une couche de charbon à Jarrow Assemblage, un site fossilifère du comté de Kilkenny, dans le sud de l’Irlande. étaient de la taille d’une paume, salamandrecréatures en forme de dragon avec des cornes pointues en forme de dragon, selon Collège universitaire de Liège (s’ouvre dans un nouvel onglet) en Irlande. Les fossiles remontent à environ 320 millions d’années au Carbonifère (il y a 359 à 299 millions d’années).

Les fossiles de l’assemblage de Jarrow partagent tous un trait unique : ils ont été déformés et de grandes sections d’entre eux ont été remplacées par le charbon environnant. Il est donc très difficile de distinguer les fossiles de leur environnement et de dire à quoi ressemblaient les fossiles à l’origine. Les fossiles contiennent également une quantité inhabituellement élevée de cristaux d’apatite ou de minéraux phosphatés que l’on trouve dans les os de la plupart des animaux, ainsi que de nombreuses roches volcaniques.

Jusqu’à présent, la principale théorie sur les fossiles déformés était qu’ils étaient enterrés dans un sol acide, qui dissolvait la plupart des os et permettait au charbon de prendre leur place. Cependant, dans la nouvelle étude, publiée le 7 décembre dans la revue Paléontologie (s’ouvre dans un nouvel onglet)les chercheurs ont analysé les os et ont découvert que l’apatite dans les os s’est probablement formée 20 millions d’années après la mort des anciens amphibiens – à peu près au moment où un super smashup continental formait la Pangée.

“Lorsque nous examinons la chimie de l’apatite dans les os de Jarrow, nous constatons que cette apatite a été formée par des fluides chauffés à l’intérieur de la Terre”, co-auteur de l’étude Gary O’Sullivan (s’ouvre dans un nouvel onglet)un paléogéologue à l’University College Dublin en Irlande, a déclaré dans un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet). Ces fluides super chauds ont probablement été libérés alors que les anciens continents se déplaçaient et auraient pu transformer les fossiles en restes déformés que nous voyons aujourd’hui, a-t-il ajouté.

Les continents terrestres font partie de la croûte terrestre. La croûte et la partie supérieure du manteau, ou deuxième couche terrestre, forment des plaques tectoniques qui flottent au sommet de la roche en fusion du manteau moyen. Au cours des derniers milliards d’années, les continents ont été remodelés et transportés à travers le monde alors que les plaques tectoniques glissent, s’écrasent et se chevauchent. À certains moments de l’histoire, d’anciens continents se sont brisés pour former des supercontinents, comme la Pangée. Ce processus est connu sous le nom de la dérive des continents.

L’analyse par les chercheurs de l’apatite dans les fossiles date les cristaux il y a environ 300 millions d’années, lorsque tous les anciens continents de la Terre se sont écrasés pour créer Pangée, qui s’est finalement effondré il y a 195 à 170 millions d’années. L’équipe pense que l’apatite contenue dans les fossiles provient probablement de fluides surchauffés qui ont été libérés lors de cette réunion colossale.

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“Lorsque ces continents sont entrés en collision, ils ont formé des ceintures de montagnes avec des fluides souterrains surchauffés qui s’en écoulaient”, a déclaré l’auteur principal de l’étude. Aodhan Ó Gogáin (s’ouvre dans un nouvel onglet), un paléogéologue à l’University College Dublin, a déclaré dans le communiqué. “Ce sont ces fluides surchauffés, qui ont circulé dans toute l’Irlande, qui ont cuit et fait fondre les os de ces fossiles provoquant l’altération que nous voyons aujourd’hui.” (Une ceinture de montagnes est un groupe de chaînes de montagnes qui proviennent de la même limite de plaque tectonique.)

L’équipe est heureuse d’avoir enfin réglé l’origine des fossiles de Jarrow et espère que les découvertes pourront également être utilisées pour en savoir plus sur la formation de la Pangée.

“L’assemblage de Jarrow est d’une importance scientifique majeure et constitue un élément significatif du géopatrimoine irlandais”, co-auteur de l’étude Patrick Wyse Jackson (s’ouvre dans un nouvel onglet), un géologue du Trinity College de Dublin, a déclaré dans le communiqué. “C’est formidable qu’enfin la question de savoir ce qui a modifié les os fossiles de ces animaux ait été résolue.”

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