A pair of male jaguars stroll through the jungle together in Brazil

Des jaguars rivaux mâles s’associent pendant des années dans des bromances inattendues

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Des jaguars mâles rivaux font équipe de manière inattendue pendant des années à la fois pour rechercher des partenaires, ont découvert des chercheurs.

Les jaguars mâles sont généralement des créatures solitaires qui passent la majorité de leur vie à errer seuls dans la nature, ne croisant d’autres jaguars que pour s’accoupler avec des femelles ou pour défendre leur territoire contre leurs rivaux.

Cependant, dans une tournure inattendue, les chercheurs ont découvert des preuves de couples de jaguars mâles rares et jamais vus auparavant qui vivent côte à côte jusqu’à sept ans. Les grands félins forment probablement ces alliances improbables parce que les partenaires femelles potentielles sont devenues plus concentrées géographiquement, ce qui a forcé les grands félins mâles à partager des territoires individuels entre eux.

Dans une nouvelle étude, publiée plus tôt cette année dans la revue Écologie comportementale et sociobiologie (s’ouvre dans un nouvel onglet), les chercheurs ont analysé des images de pièges photographiques, des données GPS et des observations sur le terrain de cinq études différentes menées à travers l’Amérique du Sud, et ils ont découvert deux exemples de ces bromances mâles de grands félins. Dans les deux cas, les coalitions ont duré au moins cinq ans avant que les amis improbables ne se séparent.

“Cette nouvelle découverte montre que, lorsqu’elle sert leur objectif d’avoir un meilleur accès aux proies, aux partenaires et au territoire, les jaguars mâles sauvages peuvent collaborer, coopérer et même former des relations à long terme avec d’anciens concurrents”, co-auteur de l’étude Allison Devlin (s’ouvre dans un nouvel onglet)un écologiste des grands félins et directeur adjoint du programme jaguar de l’organisation de conservation des grands félins Panthera, a déclaré dans un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet).

L’équipe a analysé plus de 7 000 enregistrements de jaguars et a trouvé 105 interactions entre mâles. Parmi ces interactions masculines, 18 étaient considérées comme agressives, neuf étaient considérées comme de l’intolérance sociale – ce qui signifie que les hommes se tenaient à distance les uns des autres mais ne se heurtaient pas – et 70 montraient des signes de coopération, les autres n’étant pas classés. Mais après avoir examiné de près les interactions coopératives, l’équipe s’est rendu compte que ces comportements provenaient principalement de deux bromances différentes.

Le premier couple a été observé dans la région brésilienne du Pantanal, un vaste écosystème de zones humides qui s’étend jusqu’en Bolivie et au Paraguay. Cette alliance a commencé en 2006 et s’est terminée en 2014 lorsque l’un des jaguars a probablement été tué. Le couple patrouillait ensemble sur des territoires, communiquait vocalement l’un avec l’autre, se reposait côte à côte et, à une occasion, partageait même un repas ensemble.

La deuxième paire a été vue entre 2013 et 2018 à Los Llanos, une dépression plate qui couvre environ un quart du Venezuela. Étonnamment, les deux jaguars de cette paire se sont accouplés avec succès avec plusieurs femelles pendant cette période. On ne sait pas ce qui est arrivé à la paire après 2018.

Deux autres paires de jaguars mâles ont été repérées dans le Pantanal brésilien, en 2010 et 2019, mais ces duos à pleines dents n’ont été vus ensemble qu’une seule fois chacun.

Après avoir identifié les bromances improbables, les chercheurs ont porté leur attention sur ce qui pourrait amener les jaguars à se rapprocher.

Au départ, l’équipe soupçonnait que les alliances étaient nées d’une chasse coopérative. Cependant, dans les deux habitats où les couples ont été observés, il y avait une abondance de proies disponibles, telles que des capybaras, des tapirs, des caïmans, des tortues et du bétail domestique. De plus, lors des observations, aucun des duos n’a montré de preuve de chasse coopérative.

Au lieu de cela, les chercheurs pensent que les bromances sont une réponse à une concentration de plus en plus élevée de femelles disponibles. Dans les deux cas, les aires géographiques des jaguars femelles ont diminué en raison de la destruction de l’habitat et du braconnage, ce qui signifie qu’il y a plus de femelles dans une zone plus petite. L’équipe soupçonne que les jaguars mâles s’associent pour diviser les partenaires potentiels entre eux plutôt que de risquer de perdre leur territoire au profit d’un autre mâle. La reproduction réussie des deux mâles du couple jaguar vénézuélien suggère que c’est très probablement le cas.

La coopération entre les hommes a déjà été observée dans les Lions et guépards, mais chez ces espèces, les coalitions contiennent normalement plus de deux individus et sont définies au sein d’une structure de groupe. Chez les lions et les guépards, les alliances sont également influencées par le nombre de femelles disponibles mais dans une moindre mesure.

Les chercheurs sont ravis d’avoir découvert le nouveau comportement, mais sont prudents quant à son importance en raison de sa rareté. Dans l’étude, seulement 0,1 % du nombre total d’observations de jaguars mâles incluaient un comportement coopératif entre les mâles.

L’équipe reconnaît également que d’autres études multigénérationnelles sont nécessaires pour montrer s’il existe un avantage évolutif au comportement nouvellement observé.

“La vie secrète des jaguars est plus complexe qu’on ne le pensait auparavant”, a déclaré Devlin. “Nous avons encore tant à apprendre sur la vie complexe de ces félins sauvages secrets.”

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