Monarch butterfly (Danaus plexippus) on a milkweed plant flower in Ontario, Canada.

Des papillons monarques au bord de l’effondrement ajoutés à la liste des espèces en voie de disparition

Le migrateur papillon monarque a rejoint la liste des espèces menacées.

Jeudi 21 juillet, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a classé le papillon, une sous-espèce du monarque () en voie de disparition, indiquant que la sous-espèce est confrontée à un risque élevé d’extinction à l’état sauvage. Les principales menaces qui pèsent sur le monarque migrateur sont la perte d’habitat, l’utilisation de pesticides et d’herbicides et changement climatique.

“Il est difficile d’observer les papillons monarques et leur migration extraordinaire au bord de l’effondrement, mais il y a des signes d’espoir”, a déclaré Anna Walker, membre du groupe de spécialistes des papillons et papillons de nuit de l’UICN et responsable de la survie des espèces au BioPark du Nouveau-Mexique. Société, dit dans un communiqué. “Tant de personnes et d’organisations se sont réunies pour essayer de protéger ce papillon et ses habitats.”

Le monarque migrateur pèse moins d’un gramme mais effectue l’un des voyages les plus étonnants du règne animal. Chaque année, les monarques migrateurs voyagent des aires d’hivernage au Mexique et en Californie vers les aires de reproduction au Canada et dans le nord des États-Unis. La migration peut s’étendre jusqu’à 2 485 milles (4 000 kilomètres) et un cycle complet prend des mois. Les papillons éclosent aux États-Unis et au Canada en été et se dirigent vers le sud avant l’arrivée du froid. Les papillons migrateurs se dirigent ensuite vers le nord, se reproduisant en cours de route. Il faut plusieurs générations pour faire ce voyage de retour, et ce sont généralement les arrière-petits-enfants de la première génération qui reviennent au point le plus au nord de la migration.

Pour survivre au voyage, les monarques comptent sur des aires de repos dans des habitats spécifiques, tels que les forêts de sapins oyamel () du Mexique et les peuplements côtiers d’eucalyptus, de pins de Monterey et de cyprès de Monterey en Californie. Ces forêts offrent l’hiver abri pour les insectes, selon le Service forestier des États-Unis. Les monarques comptent également sur l’asclépiade (), la seule plante dont leurs chenilles peuvent se nourrir.

Mais ces habitats sont menacés, selon l’analyse de l’UICN sur les monarques migrateurs. Les forêts mexicaines et californiennes sont menacées par les coupes à blanc pour l’agriculture et le développement et par les incendies de forêt, qui sont exacerbés par le changement climatique. Pendant ce temps, l’utilisation de pesticides tue directement les monarques, tandis que les herbicides tuent l’asclépiade. Sécheresse tue également l’asclépiade, et les migrations précoces des monarques déclenchées par le réchauffement des températures peuvent signifier que les monarques commencent leur voyage avant que l’asclépiade ne soit disponible, selon l’UICN. L’agence estime que la population indigène de monarques migrateurs a diminué entre 22% et 72% au cours des 10 dernières années.

La population occidentale de ces papillons, qui part à l’ouest des montagnes Rocheuses et hiverne en Californie, a diminué de 99,9 %, selon l’UICN, passant d’une population de 10 millions dans les années 1980 à seulement 1 914 aujourd’hui. La population de l’Est, qui vit à l’est des Rocheuses et migre vers le Mexique pour l’hiver, a diminué de 84 %.

En 2020, le Service américain de la pêche et de la faune a constaté que l’ajout du monarque à la liste américaine des espèces en voie de disparition était “justifié mais exclu”, ce qui signifie que le papillon répondait aux critères d’inscription en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition, mais que le FWS n’avait pas à l’époque suffisamment de ressources pour prioriser l’inscription en raison de d’autres besoins d’inscription plus urgents.

“De la plantation d’asclépiades indigènes et de la réduction de l’utilisation de pesticides au soutien de la protection des sites d’hivernage et à la contribution à la science communautaire, nous avons tous un rôle à jouer pour nous assurer que cet insecte emblématique se rétablisse complètement”, a déclaré Walker.

L’organisation à but non lucratif Monarch Joint Venture a des conseils sur la façon de rejoindre la lutte pour sauver les monarques migrateurs si vous vivez dans une région visitée par les papillons. Parmi les moyens de s’impliquer :

  • Plantez de l’asclépiade. Différentes espèces sont adaptées à différentes régions, alors utilisez cette fiche (PDF) de Monarch Joint Venture pour voir ce qui se développera le mieux dans votre région.
  • Plantez un buffet monarque. Les monarques adultes se nourrissent d’une variété de plantes. Des guides régionaux sont disponibles au Société Xerces.
  • N’utilisez jamais d’insecticides autour de l’habitat des pollinisateurs et limitez l’utilisation d’herbicides.
  • Plaider pour politiques favorables aux pollinisateurs tant au niveau local que national.
  • Participer à un projet scientifique communautaire en suivant les monarques dans votre région.

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