A Daubenton’s bat (Myotis daubentonii) using echolocation calls to hunt at night.

Des scientifiques ont découvert les secrets des grognements de métaux lourds des chauves-souris

Les chauves-souris sont connues pour faire des appels aigus qu’elles utilisent pour l’écholocation. Mais les chauves-souris sont également capables de produire des sons de grondement extrêmement graves, un peu comme les voix hargneuses des chanteurs de death metal – et maintenant, les scientifiques savent comment les chauves-souris le font.

Comme les chanteurs de death metal, chauves-souris atteindre ces basses fréquences en utilisant ce que l’on appelle les fausses cordes vocales, a déclaré Jonas Hakansson (s’ouvre dans un nouvel onglet)un chercheur postdoctoral qui étudie la vocalisation des chauves-souris à l’Université du Danemark du Sud à Odense et à l’Université du Colorado à Colorado Springs.

“Ce qui les aide à grogner, ce sont les plis ventriculaires, également appelés fausses cordes vocales, qui se situent au-dessus des vraies cordes vocales”, a-t-il déclaré à Live Science. Les fausses cordes vocales sont des plis épais de membrane muqueuse qui apparaissent dans le larynx de la plupart des mammifères ; “Ceux-ci vibrent à une fréquence relativement basse et produisent ainsi des sons audibles (grognements)”, a expliqué Håkansson. De tels sons ne sont presque jamais prononcés par les humains – à l’exception des chanteurs de gorge mongols formés et, bien sûr, des chanteurs de death metal.

Et maintenant, les chauves-souris peuvent être ajoutées à la liste des interprètes gutturaux.

Les chercheurs ont récemment examiné cette capacité vocale inhabituelle chez les chauves-souris de Daubenton (), qui vivent à travers l’Europe et l’Asie et ont une envergure d’environ 9,8 pouces (25 centimètres), selon Web sur la diversité animale (s’ouvre dans un nouvel onglet). Les scientifiques ont rapporté leurs découvertes le 29 novembre dans la revue PLOS Biologie (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Pour comprendre la gamme vocale de ces minuscules chauves-souris, les chercheurs ont capturé la toute première séquence de cordes vocales de chauve-souris en action, en utilisant des larynx de chauve-souris extraits qu’ils ont animés avec de l’air circulant pour simuler la pression bronchique. Ils ont ensuite filmé les larynx à des cadences allant jusqu’à 250 000 images par seconde. Les images à grande vitesse ont révélé que les sons produits par les fausses cordes vocales étaient très graves, de l’ordre de 1 à 5 kHz.

L’équipe de recherche a également appris que la gamme vocale des chauves-souris était plus large que prévu, s’étendant sur sept octaves. À titre de comparaison, les humains – et la plupart des autres mammifères – ne peuvent gérer que trois ou quatre octaves. (Des chanteurs tels que Prince, Mariah Carey et le légendaire chanteur de Queen Freddie Mercury, qui ont des gammes de quatre à cinq octaves, sont de rares exceptions.) Ce qui donne aux chauves-souris un coup de pouce dans les hautes fréquences, ce sont les membranes qui s’étendent des cordes vocales et ne mesurent pas plus. plus de 0,0004 pouce (10 micromètres) d’épaisseur – une caractéristique qui manque aux humains.

Certains primates ont ces membranes du larynx, mais on pense que les humains ne les ont jamais développées ou ne les ont jamais perdues à un moment donné de notre passé évolutif, selon l’étude.

“Les appels à haute fréquence utilisés pour l’écholocation sont produits par les membranes vocales”, a déclaré Håkansson. “Ce sont de fines membranes qui siègent à l’extrémité des cordes vocales. En raison de leur faible masse, elles peuvent osciller à de très hautes fréquences et ainsi produire des appels à haute fréquence”, que les scientifiques ont mesurés à des fréquences allant de 10 à 20 kHz. . La combinaison de ces membranes délicates et de plis plus épais est ce qui permet aux chauves-souris d’afficher une gamme aussi impressionnante dans leurs vocalisations, a-t-il déclaré.

Pourquoi les chauves-souris font des grognements de death metal n’est pas encore compris, ont rapporté les scientifiques. Cependant, Håkansson et ses collègues ont noté que les chauves-souris commençaient à grogner lorsqu’elles étaient entassées, exprimant peut-être de l’agressivité ou de l’agacement.

“Si vous manipulez des chauves-souris, comme lorsque vous faites des filets, ou lorsque vous les observez en groupe, elles émettront ce genre de sons”, a déclaré Håkansson, bien que la raison exacte reste un mystère.

Néanmoins, ça reste assez métal.

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