Des serpents dans les avions ? Les serpents accélèrent plus vite que les pilotes de chasse

Les serpents peuvent frapper plus vite qu’un clin d’œil et peuvent atteindre des accélérations tremblantes qui feraient perdre connaissance à un pilote de chasse, révèle une nouvelle vidéo à grande vitesse.

Les images à grande vitesse contredisent également l’hypothèse communément admise selon laquelle les vipères venimeuses étaient les serpents les plus rapides. Au lieu de cela, les constricteurs ordinaires et non venimeux tels que les serpents rats peuvent souvent frapper aussi vite que leurs homologues mortels. [The World’s 6 Deadliest Snakes]

“J’ai été assez choqué de voir les durées de frappe courtes et les accélérations de frappe élevées provenant d’un serpent ratier sans prétention et facile à trouver”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, David Penning, candidat au doctorat en morphologie fonctionnelle à l’Université de Louisiane à Lafayette. “Ce serpent ratier n’est pas rare ou difficile à entretenir. On peut même le trouver dans le commerce des animaux de compagnie. Je ne m’attendais pas à ce niveau de performance d’un serpent ratier.”

Selon la tradition commune, les serpents les plus rapides étaient des vipères ou des serpents venimeux avec de longs crocs articulés qui peuvent se replier contre les toits de la bouche des animaux. (Les serpents à sonnette, les additionneurs, les têtes de cuivre et les mocassins d’eau sont parmi les membres les plus infâmes de cette famille mortelle.) Des rapports scientifiques ultérieurs ont répété cette affirmation, mais ne l’ont jamais vraiment testée, a déclaré Penning.

“Lorsque nous avons commencé à traiter les vidéos à haute vitesse des individus plus grands, nous avons commencé à remarquer que les valeurs de vitesse et d’accélération maximales de frappe étaient bien plus élevées que prévu”, a déclaré Penning à Live Science.

Penning et ses collègues ont réalisé que si des travaux antérieurs suggéraient que les vipères avaient les frappes les plus rapides parmi les serpents, très peu d’espèces de serpents avaient en fait leurs vitesses de frappe cadencées.

“La plupart des recherches scientifiques sur les frappes de serpents, mais pas toutes, se sont concentrées sur les vipères”, a déclaré Penning.

Pour élargir les données, les scientifiques ont analysé plus de 150 enregistrements vidéo à haute vitesse de frappes défensives de 14 couleuvres obscures du Texas et de membres de deux espèces de vipères : six bouches de coton de l’Ouest et 12 crotales à dos de diamant de l’Ouest.

Tous les serpents analysés par les chercheurs ont frappé à des vitesses très élevées – jusqu’à environ 11,5 pieds par seconde (3,5 mètres par seconde) – sans différences significatives entre eux. Les serpents inoffensifs et venimeux pourraient atteindre leurs cibles en environ 50 à 90 millisecondes, littéralement plus rapidement qu’un clin d’œil, qui prend environ 200 millisecondes chez l’homme.

Tous les serpents pourraient également atteindre des accélérations très élevées, jusqu’à environ 28 Gs, soit 28 fois la force de gravité, ont rapporté les chercheurs aujourd’hui (15 mars) dans la revue Biology Letters. Les couleuvres obscures ont atteint une accélération de pointe légèrement plus élevée, bien que la différence ne soit pas statistiquement significative. En comparaison, des recherches antérieures ont montré que les pilotes de chasse peuvent perdre connaissance à des accélérations supérieures à 9 G, même lorsqu’ils portent des combinaisons spéciales conçues pour aider les pilotes à résister à des manœuvres extrêmes à G élevé.

“Si un serpent chasse une proie qui peut s’échapper en moins d’un certain temps, la seule façon pour le serpent d’attraper cette proie est de réduire la distance entre lui et sa cible en peu de temps, ou en accélérant rapidement vers la cible. “, a déclaré Penning. “Le serpent doit frapper assez vite pour attraper la proie avant de pouvoir essayer de s’en nourrir, que ce soit par envenimation ou par constriction.”

Les travaux futurs peuvent étudier le comportement des systèmes nerveux des serpents lors de frappes aussi rapides et sous des accélérations aussi élevées, a déclaré Penning. Les chercheurs peuvent également explorer comment des facteurs tels que la température corporelle, la complexité de l’habitat et les temps de réponse des proies ou des prédateurs peuvent influencer la vitesse de frappe des serpents, a-t-il ajouté.

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