A bizarre lump of white flesh lying on Marazion Beach in Cornwall, England, on Oct. 27. Experts think that it is likely to be a whale

D’étranges sacs “extraterrestres” s’échouent sur une plage britannique, très probablement l’estomac d’une baleine

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Une étrange masse de chair ressemblant à un extraterrestre a récemment laissé les amateurs de plage “déconcertés” après s’être échoué sur le littoral britannique. Les experts pensent que l’objet inhabituel est en fait un tas de tripes de baleine qui flottait à terre.

La résidente locale Helen Marlow a découvert les restes bizarres le 27 octobre vers 12 heures, heure locale, alors qu’elle promenait son chien sur la plage de Marazion, près de Penzance à Cornwall, en Angleterre, Cornouailles en direct (s’ouvre dans un nouvel onglet) signalé.

“Cela semblait être une substance blanche d’apparence charnue”, a déclaré Marlow à Live Science dans un e-mail. “Il n’avait pas de caractéristiques définies, telles que des membres, mais semblait être une masse.”

Marlow a trébuché sur la masse charnue couverte d’algues à mi-hauteur de la plage peu de temps après le retrait de la marée, ce qui suggère qu’elle s’est échouée sur le rivage.

Il n’y avait pas de “larmes perceptibles” ni d'”odeurs piquantes, désagréables ou pourries”, a déclaré Marlow. “Je ne pouvais pas me résoudre à le toucher, mais j’ai essayé de le déplacer avec ma botte et, comme je l’ai fait, il a oscillé un peu comme une grosse gelée grasse.”

Le chien de Marlow a réagi avec excitation et a tenté de frotter son corps sur la masse mystérieuse, suggérant que l’objet était organique, a déclaré Marlow. Mais à part ça, elle n’avait “aucune idée” de ce que ça pouvait être. “Je ne pouvais tout simplement pas le reconnaître ou le comparer à tout ce que j’avais vu auparavant”, a-t-elle ajouté.

Marlow a téléchargé des photos de la masse charnue sur le groupe Facebook de la British Marine Life Study Society et a reçu des suppositions mitigées sur ce que cela pourrait être. Les suggestions comprenaient un placenta de baleine, des sacs de sable et un ballon météo dégonflé.

La publication sur Facebook a rapidement attiré l’attention du réseau Marine Strandings Network du Cornwall Wildlife Trust (CWT), qui enregistre toutes les matières organiques mortes qui s’échouent dans la région. Au départ, les chercheurs du réseau soupçonnaient que le matériau d’apparence extraterrestre pouvait en effet être un placenta de baleine. Cela aurait été “vraiment excitant”, a déclaré Abby Crosby, responsable de la conservation marine au CWT, à Live Science, car cela aurait signifié qu’un bébé baleine était né récemment à proximité, a-t-elle ajouté.

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Cependant, après avoir consulté des experts du programme britannique d’enquête sur les échouages ​​de cétacés (CSIP), il est devenu clair que la masse gélatineuse était en fait l’estomac d’une baleine. On ne sait pas exactement de quelle espèce de baleine provient l’estomac, mais sa taille offre quelques indices.

“C’est gros”, a déclaré Crosby, ce qui signifie qu’il doit provenir d’une espèce de baleine assez importante. Un certain nombre de grandes baleines traversent régulièrement les eaux britanniques, notamment les rorquals communs (), les petits rorquals () et les baleines à bosse (). Les visiteurs moins fréquents comprennent des espèces telles que les cachalots () et les baleines boréales (), a déclaré Crosby.

L’estomac provient probablement d’une baleine morte se décomposant à la surface de l’océan loin de la côte, a-t-elle ajouté.

Les petits charognards marins comme les oiseaux de mer se concentrent généralement sur la zone génitale d’un cétacé mort car elle est molle et a déjà une ouverture qu’ils peuvent déchirer encore plus large pour atteindre la chair et la graisse de la baleine, a déclaré Crosby. En conséquence, “il n’est pas rare de voir le dessous d’un cétacé mort s’ouvrir”, ce qui pourrait expliquer comment les organes internes de la baleine se sont répandus, a-t-elle ajouté.

On ne sait pas à quelle fréquence les estomacs de baleines peuvent s’échouer de cette façon, car les gens rapportent généralement des observations de carcasses complètes, mais ont tendance à ignorer les “morceaux” qui se présentent d’eux-mêmes, a-t-elle ajouté. Cependant, d’autres parties du corps des baleines, y compris les os et la graisse, se retrouvent sur les plages voisines, a-t-elle déclaré.

Malheureusement, toute occasion d’étudier l’estomac de la baleine et d’en savoir plus à son sujet a probablement été perdue. “Je suppose qu’il aurait peut-être été emporté par la prochaine marée, ou aurait été mangé par des oiseaux de mer ou des poissons”, a déclaré Marlow.

Mais pour Crosby, l’observation est néanmoins très importante. “Cela démontre que certains des géants de l’océan vivent juste au large de nos côtes”, ce que beaucoup de gens au Royaume-Uni ne réalisent tout simplement pas, a-t-elle déclaré.

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