Éloignez-vous des hipsters, les scientifiques ont besoin de votre eau de coco pour inséminer artificiellement des cochons

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L’eau de coco est une alternative à la mode aux boissons pour sportifs pour de nombreuses personnes, malgré le manque de preuves scientifiques pour prouver qu’elle est plus hydratante que l’eau ordinaire. Mais maintenant, des chercheurs ougandais ont découvert que l’eau de coco est vraiment utile pour autre chose que l’hydratation humaine – l’insémination artificielle des porcs.

L’Ouganda a la consommation de porc la plus élevée d’Afrique de l’Est, chaque personne mangeant environ 7,5 livres (3,4 kilogrammes) de viande par an, selon le Institut international de recherche sur l’élevage (s’ouvre dans un nouvel onglet). Cependant, les méthodes d’élevage de porcs dans de nombreux villages isolés de l’Ouganda rendent difficile pour les agriculteurs de produire suffisamment de porc pour répondre à la demande, selon SciDev.net (s’ouvre dans un nouvel onglet), un point de vente dédié aux découvertes scientifiques dans les pays en développement. Dans la plupart des villages, les éleveurs élèvent un ou deux sangliers avec des dizaines de femelles dans la région, ce qui conduit à la consanguinité. Les porcs consanguins produisent une viande de qualité inférieure très riche en matières grasses. Les animaux sont également plus sujets aux épidémies de maladies telles que la peste porcine africaine – une maladie virale mortelle qui provoque des fièvres et des hémorragies internes chez les porcs – et le virus du syndrome reproducteur et respiratoire porcin (PRRSv) – une maladie respiratoire qui provoque un échec de la reproduction chez les truies.

Pour résoudre ces problèmes, le gouvernement ougandais étudie la possibilité d’introduire l’insémination artificielle dans l’élevage porcin, c’est-à-dire d’injecter du sperme de verrats de haute qualité à des truies pour les mettre enceintes sans s’accoupler. Cependant, le transport du sperme de ces verrats vers des fermes à travers le pays avant que le sperme ne meure est difficile, car les verrats sont rares et géographiquement isolés. Désormais, les chercheurs impliqués dans une projet (s’ouvre dans un nouvel onglet) financés par le Forum régional des universités ougandaises pour le renforcement des capacités en agriculture (RUFORUM) ont découvert que l’utilisation de l’eau de coco pour stocker le sperme lors de son transport aide le sperme à vivre 24 fois plus longtemps que la normale (leurs résultats n’ont pas encore été publiés dans une étude évaluée par des pairs ).

“En dehors du corps d’un sanglier, les spermatozoïdes vivront environ 4 heures, après quoi ils commenceront à mourir en raison de la famine et des changements de température, mais lorsqu’ils seront ajoutés à l’eau de coco, ils vivront jusqu’à 96 heures, permettant l’insémination à la moment opportun”, a déclaré Joab Malanda, chercheur du projet, expert en production porcine à l’Université Egerton de Njoro, au Kenya, à SciDev.net.

L’eau de coco est le liquide clair que l’on trouve à l’intérieur des noix de coco (à ne pas confondre avec lait de coco, qui est un mélange d’eau et de liquide de la viande blanche qui entoure l’eau à l’intérieur du fruit). Il est riche en électrolytes tels que le potassium, le sodium et le manganèse, ainsi qu’en antioxydants, et il a une faible teneur en sucre, ce qui a conduit certaines personnes à l’utiliser comme alternative aux boissons pour sportifs, selon le Clinique Mayo (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Cependant, les experts ne sont pas convaincus que l’eau de coco soit une alternative saine aux boissons pour sportifs. “Certaines preuves suggèrent que l’eau de coco est comparable aux boissons pour sportifs”, selon la clinique Mayo. “Mais ce n’est pas plus hydratant que l’eau ordinaire”, qui est le “choix intelligent” pour l’hydratation.

Cependant, les scientifiques ont découvert que le sodium et le potassium dans l’eau sont également excellents pour maintenir en vie le sperme de porc. Dans le cadre du projet, qui a débuté en 2017 et a impliqué plus de 1 000 agriculteurs, les chercheurs ont découvert que l’eau de coco améliorait les taux de réussite du transport de la semence et, par conséquent, ont montré que les réseaux d’élevage porcin pouvaient utiliser l’insémination artificielle pour augmenter la productivité.

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Mais il reste encore du travail à faire. Les éleveurs doivent être formés par des experts pour utiliser le sperme pour inséminer les porcs. L’extraction de l’eau de coco pour l’insémination artificielle nécessite également que les agriculteurs utilisent des techniques de stérilisation efficaces, ont déclaré les chercheurs. RUFORUM a maintenant créé la première association d’éleveurs de porcs en Ouganda, ce qui devrait faciliter la formation des éleveurs.

Les chercheurs espèrent que l’utilisation de l’eau de coco pourrait aider d’autres agriculteurs à travers l’Afrique à inséminer artificiellement des porcs et à stimuler la production de porc. Cela pourrait aider à lutter contre les problèmes de production alimentaire causés par la surpopulation et changement climatiqueselon SciDev.net.

“L’insémination artificielle peut être adoptée de manière durable et étendue partout ailleurs, en particulier chez les petits exploitants agricoles”, a déclaré à SciDev.net le chercheur principal Elly Ndyomugyenyi, expert en gestion du bétail à l’Université de Gulu en Ouganda. “C’est principalement parce que le fruit de la noix de coco se trouve dans presque toutes les régions du continent africain.”

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