A macaque sitting next to a stone sculpture of a monkey at Ubud monkey sanctuary.

En Indonésie, des singes utilisent des pierres comme “jouets sexuels”

Selon une nouvelle étude, les singes d’Indonésie se défoncent en utilisant de vrais rochers, ce qui confirme ce que l’on appelle l’hypothèse des jouets sexuels.

Les chercheurs qui étudient les macaques à longue queue () ont découvert que les singes tapotaient et frottaient de manière répétitive leurs organes génitaux avec des pierres pour se faire plaisir, selon l’étude rapportée pour la première fois par Nouveau scientifique (s’ouvre dans un nouvel onglet). Cette découverte fournit une preuve supplémentaire de l’hypothèse du jouet sexuel, proposée par les mêmes chercheurs dans une étude antérieure, qui présente l’activité comme une forme de masturbation assistée par un outil.

L’équipe a découvert que les hommes et les femmes de différents groupes d’âge utilisaient tous des pierres pour jouer avec eux-mêmes, mais il y avait des variations entre les groupes : singes étaient plus pointilleux sur les pierres qu’ils utilisaient, tandis que les jeunes hommes s’adonnaient le plus à l’activité. Les chercheurs qui observaient les singes n’avaient généralement pas à attendre longtemps pour observer le comportement.

“Vous voyez cette pierre génitale tapoter et frotter assez régulièrement”, a déclaré à Live Science l’auteur principal Camilla Cenni, candidate au doctorat à l’Université de Lethbridge en Alberta, au Canada. “Ils ne le font pas constamment, bien sûr, mais si vous vous arrêtez pour les voir et qu’ils commencent à jouer avec des pierres, ils vont probablement le faire.”

Certaines populations de macaques manipulent régulièrement des pierres dans le cadre de leur répertoire comportemental, apparemment comme une forme de jeu. Ils transportent des pierres, les frottent sur les surfaces et les écrasent. Cette manipulation de la pierre est probablement culturelle, car elle n’est observée que dans certaines populations, a déclaré Cenni.

La “masturbation auto-dirigée assistée par un outil” décrite dans la nouvelle étude découle probablement de cette utilisation plus large de la pierre. Cependant, il a été documenté dans une seule population de macaques à Bali, en Indonésie.

“Lorsque nous parlons d’utilisation d’outils chez les animaux, nous pensons normalement aux instances dépendantes de la survie”, a déclaré Cenni. Par exemple, chimpanzés () utiliser des pierres pour casser des noix afin qu’ils puissent les manger. “Il y a un nombre croissant d’études qui suggèrent que l’utilisation d’objets comme outils ne doit pas être une question de survie. C’est clairement un exemple.”

La nouvelle recherche s’appuie sur une étude menée par Cenni et publiée dans la revue Physiologie et comportement en 2020. L’étude a d’abord proposé l’hypothèse du jouet sexuel chez les macaques mâles, tandis que la nouvelle recherche a examiné les mâles et les femelles et leur motivation potentielle.

Les jeunes mâles ont passé beaucoup plus de temps à s’engager dans l’activité que les mâles adultes. Les mâles matures, en fait, étaient les moins friands de la masturbation à la pierre, peut-être parce qu’ils avaient accès à des femelles matures. Cependant, il y avait beaucoup de variation parmi les macaques individuels des deux sexes. “Au sein de ces groupes, vous avez des singes qui le font bien plus que d’autres”, a déclaré Cenni.

Les singes étaient des macaques urbains vivant dans et autour du sanctuaire de la forêt sacrée des singes dans la ville d’Ubud. Ils sont en liberté et nourris par les gens. Les chercheurs ont suggéré que l’alimentation pourrait relâcher les pressions exercées sur les singes pour se nourrir, les amenant à s’engager davantage dans les comportements de pierre. En d’autres termes, ils ont plus de temps libre que les autres singes et ils choisissent de le passer avec les pierres.

L’étude a été publiée en ligne le 4 août dans la revue Éthologie.

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