A black cat and tabby cat drink milk from a saucer.

Est-il sécuritaire pour les chats de boire du lait?

Les chats sont souvent représentés en train de lécher le lait des soucoupes. Mais peuvent-ils boire du lait en toute sécurité ?

L’image populaire de chats boire du lait peut avoir émergé au 19ème siècle, lorsque les chats et chiens sont devenus des sujets populaires pour les artistes. Au fur et à mesure que la révolution industrielle progressait et que de plus en plus de personnes migraient vers les villes, le nombre de propriétaires de chats et de chiens augmentait et les artistes étaient de plus en plus appelés à peindre de charmantes œuvres d’animaux de compagnie. En tant que tel, l’artiste français Alfred-Arthur Brunel de Neuville dessinait souvent des chats buvant dans des bols de lait, et son travail s’est avéré très populaire de son vivant, selon Galeries Rehs (s’ouvre dans un nouvel onglet) a New York.

Cependant, donner du lait à des chats adultes pourrait en fait leur faire plus de mal que de bien, selon le principal organisme de bienfaisance vétérinaire britannique, le Dispensaire populaire pour animaux malades (s’ouvre dans un nouvel onglet). Les chats perdent souvent leur tolérance au lactose, le sucre présent dans le lait, lorsqu’ils vieillissent, comme le font la plupart des humains.

“Pour la plupart des chats, la capacité à digérer le lactose diminue après le sevrage”, a déclaré Nathalie Dowgray, responsable de l’International Society of Feline Medicine au Royaume-Uni, à Live Science. “En conséquence, le lait peut causer des problèmes digestifs chez les chats et entraîner des symptômes tels que la diarrhée ou des vomissements.”

Certains chats peuvent conserver la capacité de digérer le lactose à l’âge adulte, tout comme certaines personnes, a noté Dowgray. Pourtant, “il n’y a aucun avantage nutritionnel supplémentaire à donner du lait de vache à votre chat s’il est nourri avec une nourriture pour chats complète et équilibrée de haute qualité”, a-t-elle déclaré.

De plus, le lait de vache est riche en matières grasses. Une soucoupe de lait pour un chat “c’est comme si vous mangiez une pizza entière de 12 pouces”, a noté le Dispensaire populaire pour animaux malades. En tant que tel, le lait de vache peut amener un chat à devenir obèse, a déclaré Dowgray.

De plus, “le lait de vache contient des niveaux élevés de phosphate”, a déclaré Dowgray. Cela signifie qu’il est préférable que les chats l’évitent s’ils ont reçu un diagnostic de maladie rénale, a-t-elle noté. Le phosphore peut altérer la santé rénale des chats atteints de maladie rénale chronique, selon une étude de 2017 dans le Journal de médecine et de chirurgie félines (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Les chats peuvent encore avoir envie de lait malgré les problèmes qu’il cause, car ils peuvent le lier à des souvenirs positifs de leur époque de chatons, selon Hôpital vétérinaire de Hastings (s’ouvre dans un nouvel onglet) à Burnaby, en Colombie-Britannique. Ils peuvent aussi simplement aimer le goût de la graisse qu’il contient, a noté le Dispensaire populaire pour animaux malades.

Les chatons boivent normalement le lait de leur mère jusqu’à ce qu’ils soient complètement sevrés, à l’âge de quelques mois. Les chatons qui doivent être élevés à la main, dans des situations telles que la maladie ou la perte de leur mère, “doivent être nourris avec un substitut de lait pour chaton soigneusement formulé qui répond à leurs besoins nutritionnels”, a déclaré Dowgray.

D’autres types de lait, comme le lait de vache ou de chèvre, ne remplacent pas le lait de chat, car ils n’en contiennent pas assez protéine ou de graisse pour répondre aux besoins de croissance et de développement d’un chaton, a déclaré Dowgray. Les vétérinaires peuvent recommander des substituts de lait pour chatons de haute qualité, sûrs et correctement formulés pour les chatons, a-t-elle noté.

“Le sevrage sur des aliments solides devrait commencer à l’âge de trois à quatre semaines et devrait avoir lieu progressivement jusqu’à ce que les chatons soient capables d’accepter un régime complet d’aliments solides”, a déclaré Dowgray.

Des laits spéciaux pour chats sont parfois commercialisés dans les supermarchés et les animaleries. “Au lieu d’acheter des produits laitiers pour chats, qui n’offrent aucune valeur nutritionnelle supplémentaire, nous recommandons aux propriétaires de s’assurer que leurs chats ont accès à beaucoup d’eau fraîche et propre chaque jour”, a déclaré Dowgray.

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