Feds: La baleine franche en voie de disparition doit rester sur la liste des espèces en voie de disparition

Feds: La baleine franche en voie de disparition doit rester sur la liste des espèces en voie de disparition

PORTLAND, Maine (AP) – La baleine noire de l’Atlantique Nord en voie de disparition restera protégée en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition, et l’espèce nécessite une série de mesures de protection pour éviter l’extinction, ont annoncé mardi les autorités fédérales.

Les baleines ne sont au nombre que d’environ 340 et leur population a diminué ces dernières années. La National Oceanic and Atmospheric Administration a publié mardi un examen de l’état de la baleine qui a déclaré que la baleine “continue de décliner et n’a pas satisfait à de nombreux critères de rétablissement décrits” dans son plan de rétablissement.

La protection de la baleine est une source de différend entre les défenseurs de l’environnement et les pêcheurs commerciaux, car l’une des principales menaces pour les animaux est l’enchevêtrement dans les engins de pêche. La NOAA a effectué un examen quinquennal requis du statut de la baleine qui a déclaré que l’animal continue de décliner en raison des menaces des engins de pêche, des collisions avec les navires et d’autres facteurs de stress.

“Il existe également une incertitude concernant l’effet des enchevêtrements sublétaux à long terme, les facteurs de stress environnementaux émergents, y compris le changement climatique, et les effets combinés de multiples facteurs de stress continus qui pourraient limiter la mise bas et le rétablissement de la baleine noire de l’Atlantique Nord”, a déclaré l’agence dans son rapport.

La NOAA a également publié des actions recommandées pour tenter de stabiliser la population de baleines. Les actions comprennent un partenariat avec le gouvernement canadien pour réduire les collisions et les enchevêtrements. Les baleines migrent chaque année des eaux au large de la Géorgie et de la Floride vers la Nouvelle-Angleterre et le Canada.

L’agence a également recommandé davantage de recherche et de mise en œuvre de modifications des engins de pêche qui réduisent les risques pour les baleines. Il a également déclaré qu’il faudrait mettre davantage l’accent sur le retrait des engins de pêche abandonnés de l’aire de répartition des baleines.

L’annonce de la NOAA est intervenue une semaine après que la délégation du Congrès du Maine a annoncé son intention d’utiliser le projet de loi sur les dépenses fédérales pour tenter de retarder de nouvelles protections pour les baleines pendant six ans. Cela mettrait un terme aux nouvelles restrictions sur la pêche au homard, une industrie basée en grande partie dans le Maine. La délégation et la gouverneure démocrate Janet Mills ont déclaré dans un communiqué que les restrictions prévues « ne protégeraient pas de manière significative la baleine noire, mais menaceraient les moyens de subsistance de milliers de familles et de petites entreprises du Maine ».

Les groupes environnementaux qui ont appelé à davantage de protection des baleines ont déclaré que le retard accélérerait l’extinction de l’espèce.

« La science est claire : les humains tuent les baleines franches plus vite qu’elles ne peuvent se reproduire, et l’enchevêtrement dans les engins de homard est une cause majeure », a déclaré Erica Fuller, avocate à la Conservation Law Foundation.

A lire également