Feds: Le vent offshore n'est pas à blâmer pour la mort des baleines sur la côte Est

Feds: Le vent offshore n’est pas à blâmer pour la mort des baleines sur la côte Est

ATLANTIC CITY, NJ (AP) – Les responsables fédéraux de l’environnement et de l’énergie ont décidé mercredi d’apaiser une controverse croissante sur la question de savoir si le travail effectué par l’industrie éolienne offshore tue des baleines dans le nord-est des États-Unis, affirmant qu’il n’y a aucune preuve que cela se produise.

Lors d’un briefing organisé à la hâte pour les journalistes, la National Oceanographic and Atmospheric Administration et le Bureau of Ocean Energy Management ont évoqué une vague de décès de baleines sur la côte Est que certains groupes soupçonnent d’avoir été causée par les travaux de préparation du site pour les parcs éoliens offshore.

La NOAA a déclaré qu’il y avait eu 14 échouages ​​de baleines sur la côte est depuis le 1er décembre, y compris des baleines à bosse, qui sont communes dans la région, et certains cachalots, qui sont une espèce en voie de disparition.

L’appel est intervenu deux jours après le dernier décès signalé, celui d’une baleine à bosse qui s’est échouée lundi sur l’île d’Assateague, dans le Maryland. La mort de cette baleine a suivi la mort de sept baleines dans le New Jersey et à New York en un peu plus d’un mois.

Les responsables de la NOAA ont déclaré qu’ils étudiaient le phénomène des baleines à bosse qui meurent à un rythme élevé le long de la côte est depuis janvier 2016. Au cours de cette période, 178 des animaux se sont échoués morts entre le Maine et la Floride.

Des examens post-mortem ont pu être effectués sur environ la moitié des animaux, et parmi ceux-ci, 40% ont montré des preuves d ‘«interaction humaine», comme un enchevêtrement avec des engins de pêche ou être heurté par des navires, a déclaré Lauren Gaches, porte-parole de la NOAA. Dans d’autres cas, les animaux étaient trop décomposés pour une enquête efficace.

En aucun cas, selon les autorités, il n’a été prouvé qu’une baleine a été tuée par l’activité éolienne offshore.

«Je veux être sans ambiguïté: il n’y a aucune information indiquant que l’un des équipements utilisés pour soutenir le développement éolien offshore pourrait directement entraîner la mort d’une baleine», a déclaré Benjamin Laws, chef adjoint des permis et de la conservation au bureau des pêches de la NOAA. Ressources protégées. “Il n’y a aucun lien connu entre les activités éoliennes offshore et les échouages ​​de baleines.”

La question est devenue controversée depuis le début de la semaine dernière lorsque Clean Ocean Action, l’un des principaux groupes environnementaux côtiers du New Jersey, a tenu une conférence de presse à Atlantic City avec des groupes d’habitants et des opposants à l’éolien offshore pour appeler le président Biden à enquêter sur les sept baleines mortes découvertes dans le New Jersey et New York depuis début décembre.

Ils ont également appelé à une pause temporaire des travaux de préparation du site du fond océanique pour les parcs éoliens jusqu’à ce que la cause des décès puisse être établie – quelque chose Le gouverneur démocrate du New Jersey, Phil Murphy, a rejeté.

Depuis lors, d’autres groupes environnementaux et agences fédérales ont repoussé, affirmant qu’il n’y avait rien pour lier les décès aux travaux d’enquête pour les parcs éoliens offshore. Mardi, bon nombre des principaux groupes environnementaux du New Jersey ont tenu une conférence de presse pour soutenir l’éolien offshore et dénoncent ce qu’ils ont appelé le “faux récit” selon lequel la préparation du vent offshore tue les baleines.

Cela a incité Clean Ocean Action à renouveler son appel à un moratoire temporaire sur l’exploration des fonds marins.

“Toute activité industrielle, en particulier le développement industriel imprudent dont la portée, l’échelle, l’ampleur et la vitesse sont massives, devrait être tenue de prouver qu’elle protège l’écosystème marin”, a déclaré le groupe dans un communiqué.

Brian Hooker, chef d’une équipe de biologie au Bureau des programmes d’énergie renouvelable du BOEM, a déclaré que le type de travail d’arpentage actuellement effectué au large du New Jersey et de New York n’est pas connu pour nuire gravement aux baleines.

Le travail examine le fond de l’océan pour l’adéquation des fondations pour les éoliennes et pour la pose de câbles entre elles et le rivage, a-t-il déclaré.

Ces travaux impliquent un équipement de sonorisation multifaisceaux, un sonar à balayage latéral et ce que l’on appelle des «tests de pénétration au cône» dans lesquels une perceuse au sommet d’un navire enfonce une tige métallique dans le fond marin pour tester le frottement et la résistance du sol.

Il a été démontré qu’aucune de ces méthodes ne blesse gravement les baleines, a déclaré Hooker. Mais ils ont le potentiel d’affecter le comportement des animaux, a-t-il ajouté.

En vertu de la réglementation fédérale, les navires menant des activités éoliennes offshore doivent satisfaire à de nombreuses exigences conçues pour rechercher et éviter les mammifères marins, y compris les baleines.

Une exigence est qu’il y ait des observateurs à bord dont le seul travail est de surveiller les mammifères marins. Un observateur doit être à bord pendant la journée et deux la nuit, en utilisant un équipement de vision nocturne, a déclaré Laws.

Erica Staaterman, bioacousticienne au Centre d’acoustique marine de BOEM, a déclaré que l’équipement d’arpentage utilisé dans la préparation des sites éoliens offshore est différent de celui utilisé dans l’exploration pétrolière et gazière en ce que les tests de parcs éoliens utilisent des équipements plus petits et plus silencieux.

Ce type d’équipement s’active généralement pendant quelques millisecondes, puis reste silencieux pendant 15 secondes. Elle a également déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que de tels tests soient liés à des échouages ​​de baleines.

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