Groupes : "Aucune preuve" que le vent offshore ne tue les baleines dans le NJ-NY

Groupes : “Aucune preuve” que le vent offshore ne tue les baleines dans le NJ-NY

ATLANTIC CITY, NJ (AP) – Des groupes environnementaux et de pêche ont déclaré mardi qu’il n’y avait “aucune preuve” que les travaux de préparation du site pour les parcs éoliens offshore du New Jersey et de New York soient responsables d’une vague de décès de baleines dans les deux États.

De nombreux groupes environnementaux de premier plan du New Jersey ont tenu une conférence de presse sur la promenade d’Atlantic City – directement devant le bureau local d’une société éolienne offshore – pour soutenir l’industrie et dénoncer ce qu’ils appellent un faux récit selon lequel les activités de test de l’industrie nuisent ou tuer des baleines.

La question est devenue controversée depuis que Clean Ocean Action, l’un des principaux groupes environnementaux côtiers du New Jersey, a tenu une conférence de presse la semaine dernière avec plusieurs groupes communautaires opposés à l’éolien offshore, appelant le président Biden à enquêter sur les décès. de sept baleines dans les deux États en un peu plus d’un mois.

Ils – et plusieurs législateurs locaux, étatiques et fédéraux – ont également appelé à un arrêt temporaire des travaux de préparation du vent offshore pendant que la mort des baleines fait l’objet d’une enquête.

Cet appel a conduit à une forte réaction de la part de la plupart de la communauté environnementale de l’État, qui a souligné à plusieurs reprises que le changement climatique est la plus grande menace pour l’océan et les mammifères marins qui y vivent, et que l’énergie éolienne offshore est essentielle pour s’éloigner de la planète brûlante. réchauffement des combustibles fossiles.

“Il n’y a aucune preuve que l’un des récents échouages ​​jusqu’à présent ait été lié à l’éolien offshore”, a déclaré Allison McLeod, directrice des politiques de la New Jersey League of Conservation Voters. « La menace numéro un pour le milieu marin est le changement climatique. L’éolien offshore est l’un des outils les plus importants dont nous disposons pour protéger l’intégralité de notre écosystème marin.

“Tout cela est évoqué comme une hypothèse qui n’a aucun fondement dans les faits”, a ajouté le capitaine Paul Eidman, capitaine de bateau charter et responsable de Anglers for Offshore Wind. «Je suis préoccupé par les affirmations sans fondement de certains groupes selon lesquelles les décès sont liés à des enquêtes opérant au large de nos côtes. Nous ne le savons pas. Il n’y a aucun fondement dans la réalité pour cela.

Des scientifiques du Marine Mammal Stranding Center de Brigantine, où la dernière baleine morte s’est échouée la semaine dernière, ont déclaré dimanche que les résultats préliminaires d’une autopsie indiquent que la baleine à bosse femelle de 32 pieds de long a été heurtée par un navire.. C’était également la cause présumée du décès d’une autre baleine à bosse qui s’est échouée à Atlantic City, une semaine plus tôt.

Deux des sept animaux – les deux cachalots – sont considérés comme des espèces en voie de disparition aux États-Unis.

Clean Ocean Action, qui n’était pas à la conférence de presse de mardi, a ensuite publié une déclaration défendant son inquiétude et réitérant son appel à un arrêt temporaire des levés.

“Et si ces activités industrielles océaniques étaient liées à un projet de combustibles fossiles – cela changerait-il le point de vue de quiconque sur un appel à l’action?” la déclaration lue. “Quand y a-t-il jamais eu autant d’activités industrielles autorisées dans la région en même temps ?”

La dernière conférence de presse a eu lieu alors qu’Orsted, qui construira deux des trois parcs éoliens offshore approuvés jusqu’à présent dans le New Jersey, a décrit plus en détail ses travaux actuels. Dans une déclaration à l’Associated Press, la société danoise d’énergie éolienne a déclaré que ses navires de prospection n’avaient heurté aucune baleine et que les méthodes d’échantillonnage ne perturbaient pas les baleines ou d’autres mammifères marins.

“Orsted donne la priorité à la coexistence avec nos communautés et la faune marine”, a déclaré Maddy Urbish, responsable des affaires gouvernementales et de la stratégie de la société pour le New Jersey. « L’industrie éolienne offshore est soumise au niveau de protection le plus strict pour les mammifères marins et les espèces protégées. Chaque aspect de nos enquêtes, construction et opérations est examiné par plusieurs agences et soumis à des conditions de protection, y compris la vitesse des navires, les restrictions de période de l’année pour les activités de construction et les observateurs obligatoires des espèces protégées.

Elle a déclaré qu’un navire nommé Regulus a mené des activités d’enquête géotechnique sur le site du 4 au 10 janvier et a depuis quitté la zone. Un autre navire, NorthStar Voyager, effectuera des travaux similaires au cours des prochains jours.

Les navires hydrographiques effectuent ce que l’on appelle l’échantillonnage CPT, qui est largement utilisé dans l’industrie pour comprendre la nature du sol au fond de l’océan. Lors de l’échantillonnage CPT, une perceuse au sommet du navire enfonce une tige métallique dans le fond marin pour tester la friction et la résistance du sol, a déclaré Urbish.

“Cette forme de test est faible en termes d’impacts sonores et ne provoque pas de réponses comportementales ni de changements de seuil temporaires ou permanents chez les mammifères marins”, a-t-elle ajouté, faisant référence aux effets sur l’audition des animaux.

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