Illustration of two woolly mammoths fighting during an ice age.

La CIA veut sauver les mammouths laineux de l’extinction

La CIA finance des recherches sur la résurrection d’animaux disparus – y compris le mammouth laineux et le thylacine ressemblant à un tigre – selon des reportages.

Via une société d’investissement en capital-risque appelée In-Q-Tel, financée par la CIA, l’agence de renseignement américaine a promis de l’argent à la société technologique texane Colossal Biosciences. Selon le site Web de Colossal, l’objectif de l’entreprise est de “voir le mammouth laineux tonner encore une fois sur la toundra” grâce à l’utilisation du génie génétique – c’est-à-dire l’utilisation de la technologie pour modifier la ADN.

Colossal a également manifesté son intérêt pour ressusciter le thylacine éteintou tigre de Tasmanie – un marsupial ressemblant à un loup qui s’est éteint dans les années 1930 – ainsi que l’oiseau dodo éteint.

Pour sa part, la CIA s’intéresse moins aux mammouths tonitruants et aux thylacines rugissantes qu’à la technologie de génie génétique sous-jacente que Colossal a l’intention de développer, selon un In-Q-Tel article de blog.

“Stratégiquement, il s’agit moins des mammouths que de la capacité”, ont écrit les hauts responsables d’In-Q-Tel.

La désextinction peut ressembler à de la science-fiction – et, dans une certaine mesure, c’est le cas. Il n’y a aucun moyen de ramener le mammouth laineux tel qu’il était il y a dix mille ans ; cependant, en utilisant des outils d’édition d’ADN, les scientifiques peuvent insérer des caractéristiques de résistance au froid dans les séquences d’ADN des éléphants modernes, les rendant génétiquement similaires aux mammouths laineux. La créature résultante ne serait pas un mammouth en soi; ce serait plutôt un animal par procuration qui ressemble plus à un éléphant avec des caractéristiques de mammouth.

La base de ce processus est une méthode d’édition de gènes appelée CRISPR — des “ciseaux” génétiques que les scientifiques peuvent utiliser pour couper, coller et remplacer des séquences de gènes spécifiques dans l’ADN d’un organisme. (Plusieurs des chercheurs derrière CRISPR ont remporté le prix 2020 Prix ​​Nobel de chimie).

Selon le blog d’In-Q-Tel, investir dans ce projet aidera le gouvernement américain à “établir les normes éthiques, ainsi que technologiques” pour la technologie du génie génétique, et gardera les États-Unis une longueur d’avance sur les nations concurrentes qui peuvent également être intéressés par la lecture, l’écriture et la modification du code génétique.

Tout le monde n’est pas aussi optimiste quant à l’utilisation d’outils de génie génétique pour faire revivre des animaux disparus. Les critiques ont averti que, même si une entreprise est capable de concevoir un mammouth par procuration en bonne santé, l’habitat naturel du mammouth n’existe plus – et, même si c’était le cas, le code génétique ne peut pas apprendre à un animal comment prospérer dans un écosystème inconnu, selon Gizmodo. Certains scientifiques soutiennent également que l’argent dépensé pour des projets de désextinction pourrait aller beaucoup plus loin s’il était appliqué à la conservation des animaux vivants.

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