La danse sexuelle invisible des araignées psychédéliques

Comme si elles étaient habillées pour une rave psychédélique, les araignées sauteuses arborent des taches brillantes sur leur corps pour attirer des compagnons à huit pattes, selon une nouvelle étude.

Les araignées sauteuses des deux sexes sont connues pour leur excellente vue, en particulier dans les longueurs d’onde ultraviolettes, et les araignées sauteuses mâles sont équipées d’écailles réfléchissant les UV qui brillent en blanc et vert vif. [image] sous la lumière ultraviolette du soleil.

Les araignées affichent et posent ces parties du corps pour intimider les autres mâles. De tels ornements brillants semblaient un leurre probable, mais personne n’en avait encore trouvé la preuve en action.

Des scientifiques dirigés par Matthew Lim de l’Université de Singapour ont filmé des paires d’araignées sauteuses mâles et femelles sous une lumière à spectre complet – qui comprend la lumière UV – et sous une lumière bloquée par les UV.

Sous la lumière ultraviolette, l’homme et la femme ont été vus frapper la “piste de danse” avec leurs corps illuminés : Il s’avère que les femelles ont leur propre “bâton lumineux” – leurs appendices avant, appelés palpes, brillaient d’une teinte vert vif sous la lumière UV [image].

Au fur et à mesure que la parade nuptiale progressait, le mâle arquait son corps, faisait vibrer ses palpes et se glissait sur la pointe des pieds vers la femelle. L’araignée femelle s’est voûtée, semblant jouer dur pour obtenir, puis s’est enfuie.

Les chercheurs ont également observé les araignées lorsqu’un sexe était dans une lumière à spectre complet et l’autre dans une lumière déficiente en UV. Lorsqu’un partenaire n’était pas éclairé par les UV, les femelles ne montraient aucun intérêt, suggérant qu’un mâle doit montrer son bien avant que la parade nuptiale puisse avoir lieu. Les mâles ignoraient ou montraient beaucoup moins d’intérêt pour les femelles sous une lumière bloquée par les UV.

Les scientifiques suggèrent que de telles différences frappantes entre la coloration des mâles et des femelles sous la lumière UV sont cruciales dans la parade nuptiale de ces araignées sauteuses.

La recherche est détaillée dans le numéro du 26 janvier de la revue.

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