La diminution de la population de caribous des montagnes du Sud est maintenant protégée en tant qu'espèce en voie de disparition en Colombie-Britannique

La diminution de la population de caribous des montagnes du Sud est maintenant protégée en tant qu’espèce en voie de disparition en Colombie-Britannique

La Service américain de la pêche et de la faune aujourd’hui a finalisé la protection de la population de caribous des bois, qui jusqu’en 2019 chevauchait la frontière entre la Colombie-Britannique et l’Idaho, Washington et le Montana. Après que les derniers caribous des 48 États inférieurs aient été retirés en janvier, ces caribous ne restent plus qu’en Colombie-Britannique.

Les protections sont en partie une réponse à une action en justice de la Centre pour la diversité biologique et alliés.

“C’est une excellente nouvelle que ces rennes uniques bénéficient enfin des protections d’espèces en voie de disparition dont ils ont besoin pour éviter l’extinction”, a déclaré Andrea Santarsiere, avocate principale au Centre, dans un communiqué. déclaration. « Le caribou peut être ramené dans les 48 États inférieurs, mais seulement si nous protégeons son habitat. Nous devons agir rapidement pour freiner davantage la fragmentation des endroits sauvages aux États-Unis où ils pourraient vivre. »

Une population plus limitée de caribous, connue sous le nom de harde de Selkirk du Sud, a été protégée comme étant en voie de disparition en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition depuis 1983.

En 2014, le Fish and Wildlife Service a déterminé que le troupeau faisait en fait partie d’une population plus vaste connue sous le nom de Caribou des montagnes du Sud. La règle d’aujourd’hui protège cette population comme étant en voie de disparition.

La population de caribous des montagnes du Sud comprend 15 troupeaux au Canada. Deux autres troupeaux ont été anéantis. L’aire de répartition de l’animal a diminué de 60 % en Colombie-Britannique.

Jusqu’à aujourd’hui, le Service avait retardé la finalisation de la protection du caribou des montagnes du Sud. L’agence a également retardé le réexamen de la désignation d’habitat essentiel pour le caribou. C’était après un procès réussi du Centre et des alliés qui contestaient une désignation précédente, qui ne comprenait qu’une petite fraction de l’ancienne aire de répartition américaine du Caribou.

Aujourd’hui, la règle ne comprend que 30 010 acres d’habitat essentiel protégé, au lieu des 300 000 acres initialement proposés.

« Bien que ce soit un soulagement que ces caribous soient protégés, il est décevant que le Service ne réserve qu’une fraction de l’habitat essentiel dont les animaux ont besoin », a poursuivi Santarsiere. “Pour que ces espèces reviennent dans l’ouest des États-Unis, davantage d’habitats doivent être protégés.”

Les groupes de conservation dans le procès responsable de la règle fédérale annoncée aujourd’hui sont représentés par des avocats de la Centre pour la diversité biologique et Défenseurs de l’Occident.

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