La population de loups du Michigan reste stable, selon une enquête de 2022

La population de loups du Michigan reste stable, selon une enquête de 2022

La population de loups gris du Michigan reste stable et pourrait avoir atteint son plafond naturel après un retour de plusieurs décennies dans la péninsule supérieure, ont déclaré des biologistes de l’État après la dernière enquête.

Une analyse des données recueillies en 2022 a produit une estimation de 631 loups, plus ou moins 49, a annoncé mardi le ministère des Ressources naturelles.

L’enquête a estimé que 136 meutes parcourent la péninsule dans l’extrême nord du Michigan, avec une moyenne de quatre à cinq animaux dans chacune.

“Ces résultats montrent une tendance continue de stabilité statistique, indiquant que les loups gris ont peut-être atteint leur capacité de charge biologique dans la péninsule supérieure”, a déclaré Cody Norton, spécialiste des loups du DNR.

La capacité de charge est la population maximale qu’un environnement peut supporter, en fonction de facteurs tels que la nourriture, le territoire, l’eau et les autres animaux avec lesquels se reproduire.

Les loups parcouraient autrefois le Michigan mais ont été chassés, comme dans la plupart des 48 États inférieurs, grâce à des programmes de piégeage, d’empoisonnement et de primes.

Après avoir été protégées en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition dans les années 1970, une population restante du Minnesota a commencé à migrer à travers le nord du Wisconsin et a finalement atteint la péninsule supérieure du Michigan. Les chiffres ont augmenté régulièrement de 1989 à 2011 et se sont stabilisés.

Le DNR mène son enquête tous les deux ans. Le nombre minimum estimé de l’année dernière était légèrement en baisse par rapport à 695 en 2020, mais les responsables ont déclaré que les totaux n’avaient pas différé statistiquement depuis 2011.

Mais la densité de loups semble avoir changé, diminuant dans certaines régions de l’ouest de l’UP et augmentant dans certaines parties de la région orientale de la péninsule, a déclaré le biologiste de la faune du DNR, Brian Roell.

Cela pourrait être lié aux fortes chutes de neige et au froid glacial entre 2013 et 2015 qui ont réduit les densités de cerfs à certains endroits, a-t-il déclaré.

Aucun loup n’est connu pour vivre dans la péninsule inférieure.

L’année dernière, le DNR du Michigan a publié un projet de plan de gestion du loup mis à jour. Mais les loups gris bénéficient toujours d’une protection légale fédérale et ne peuvent être tués que pour défendre la vie humaine.

A lire également