An artist

La ressemblance de la créature cambrienne enfin révélée, et elle ressemble à un taco

Depuis sa découverte il y a plus de 100 ans, — un étrange petit arthropode qui nageait près du fond marin pendant la Période cambrienne (il y a 541 millions à 485,4 millions d’années) – a dérouté les paléontologues. Maintenant, un nouveau regard sur près d’une douzaine de fossiles remarquables révèle des détails sur cette créature énigmatique et sa ressemblance étrange avec un taco, selon une nouvelle étude.

Pour l’enquête, les chercheurs ont plongé jusqu’aux genoux dans la collection de paléontologie des invertébrés du Musée royal de l’Ontario (ROM). Bien qu’il y ait eu des centaines de spécimens enregistrés dans le monde, la préservation de leurs tissus mous – y compris leurs yeux pédonculés, leurs multiples pattes, leurs éventails caudaux et leurs carapaces (les coquilles supérieures dures qui donnent aux créatures leur aspect taco) – a été inexistante, donc n’offrant que des indices partiels sur l’apparence de l’arthropode.

” était répandu [and] trouve en Chine, en Australie, en République tchèque et au Canada », Alejandro Izquierdo Lopez (s’ouvre dans un nouvel onglet), auteur principal de l’étude et candidat au doctorat au Département d’écologie et de biologie évolutive de l’Université de Toronto, a déclaré à Live Science. “Les 11 spécimens que nous avons étudiés ont de petits détails, comme les tissus mous de la carapace, que d’autres restes manquent. Les individus avec des yeux et des pattes sont également difficiles à trouver.”

peut varier en taille d’environ 0,3 à 7 pouces (environ 8 à 180 millimètres) de long, selon l’étude, publiée le 7 décembre dans la revue Science ouverte de la Société royale (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Alors que le ROM compte environ 400 exemplaires dans sa collection, les chercheurs ont sélectionné 11 arthropodes présentant une préservation des tissus mous. Parmi ceux-ci, quatre ont été présentés dans des études publiées. Les spécimens ont été déterrés sur différents sites de fouilles paléontologiques à travers le Canada, y compris des endroits en Colombie-Britannique, comme le parc national Yoho, qui fait partie des schistes de Burgess, un site célèbre pour son abondance de fossiles cambriens bien conservés, et le parc national Kootenay, selon à l’étude.

“Trouver des tissus mous dans les archives fossiles n’est pas facile”, a déclaré Izquierdo López. “La carapace n’est pas comme la coquille dure d’une palourde, donc en trouver une encore intacte est rare.”

Les spécimens utilisés dans l’étude ont été si bien conservés en raison de leur emplacement dans l’ouest du Canada, en particulier dans les gisements fossilifères du schiste de Burgess, où des couches de bancs de boue qui étaient autrefois un environnement marin “ont enseveli les animaux”, a déclaré Izquierdo López.

Les chercheurs pensent qu’il s’agissait d’un prédateur ou d’un charognard qui se régalait des restes de petites créatures mortes jonchant le fond marin. L’arthropode pourrait probablement fléchir sa carapace vers l’extérieur lorsqu’il se déplaçait, permettant à ses jambes de toucher le sol et de le traverser, selon l’étude.

“Ces animaux sont connus depuis plus de 100 ans, mais je n’avais jamais vu les queues, les yeux et les pattes auparavant”, a déclaré Izquierdo López. “Je n’arrêtais pas de regarder [ROM] collection encore et encore, et il était inattendu de retrouver tous ces matériaux souples bien conservés des années plus tard.”

A lire également