La vision nocturne aide au camouflage dans la profondeur saline

Maîtres marins du déguisement et apparentés aux poulpes, les seiches peuvent se camoufler instantanément sur n’importe quel arrière-plan, même dans l’obscurité de la nuit, prouvant qu’elles doivent avoir une vision nocturne extrêmement fine, selon une nouvelle étude.

Les seiches, les poulpes et les calmars font partie d’un groupe d’animaux appelés céphalopodes, qui ont développé la capacité de se camoufler pour se cacher des prédateurs, tels que les otaries à fourrure, les grands dauphins et les barracudas, mais les capacités nouvellement découvertes des seiches ont impressionné les scientifiques avec leur sophistication.

Pour se fondre dans leur environnement, les seiches furtives utilisent des repères visuels pour s’adapter à n’importe quel fond : sable, herbiers, rochers et corail. Et ils ne correspondent pas seulement à la couleur, mais aussi au motif, à la luminosité et à la texture de leur environnement. Par exemple, s’ils sont installés contre des algues lisses, leur peau sera lisse, mais contre des algues rugueuses et ridées, leur peau deviendra ridée.

“Chaque fois qu’une pieuvre ou une seiche se déplace d’un mètre dans un sens ou dans l’autre, l’arrière-plan visuel est généralement différent et ils ajustent leur motif, de sorte qu’ils disposent de ce merveilleux système continu pour affiner leur camouflage”, a déclaré l’auteur principal de l’étude. Roger Hanlon du laboratoire de biologie marine du Massachusetts a déclaré.

La plupart des observations de ces créatures n’ont été faites que pendant la journée. Les scientifiques ne savaient pas si les seiches allaient toutes dans un motif de camouflage ou si elles pouvaient faire les mêmes variations qu’elles ont faites pendant la journée.

Hanlon a utilisé un véhicule télécommandé (ROV) pour espionner les seiches la nuit. Parce que les lumières vives perturbent les créatures, le ROV est équipé d’une lumière rouge (la seiche ne peut pas voir dans cette partie du spectre lumineux) pour aider les scientifiques à voir le comportement naturel de la seiche.

Hanlon et ses collègues ont découvert que la seiche se camouflait la nuit avec le même degré de réglage fin que pendant la journée. Il a dit que cela démontre leur vue perçante dans l’obscurité : “Ils peuvent très bien voir une sorte d’intensité, de contraste et de motif la nuit, alors que nous sommes terribles la nuit.”

Cette réponse affinée signifie également que les prédateurs doivent voir de différentes manières, obligeant la seiche à couvrir toutes les options.

“La prédation visuelle la nuit doit être très forte aussi, sinon [the cuttlefish] ne prendrait pas la peine de faire tout ce match sophistiqué pour chaque petit coin et recoin où ils vont », a déclaré Hanlon.

Hanlon a déclaré qu’il est probable que d’autres céphalopodes se camouflent également la nuit. La recherche apparaît dans le numéro d’avril de .

A lire également