Illustration of Qikiqtania wakei (center) in the water with its larger cousing, Tiktaalik roseae

L’ancien ‘poisson’ Qikiqtania a courageusement refusé de devenir un habitant de la terre

Bien avant le dinosaures apparu, lorsque les premières forêts s’étiraient vers le ciel et que d’énormes insectes dominaient Terre, un humble poisson au visage pelle et aux nageoires particulièrement fortes a décidé de tenter sa chance sur la terre ferme. À peu près à la même époque, un autre poisson explorateur des terres a décidé que la vie terrestre était surestimée et s’est enfuie dans l’océan, ont récemment découvert des scientifiques.

Le poisson qui a choisi de rester sur terre était plus communément appelé simplement , d’après un mot inuktitut signifiant “gros poisson d’eau douce” – et il est considéré comme l’un des plus anciens ancêtres communs de tous les vertébrés terrestres, des dinosaures aux mammifères.

Avec des nageoires en forme de pied qui l’ont aidé à se hisser hors de l’eau et sur des berges peu profondes, on l’appelle parfois un “fishapod” ou un poisson à pattes. Et n’était pas seul dans ce voyage évolutif.

D’autres fishapods de l’époque développaient également la capacité de se hisser sur la terre ferme – seulement pour faire demi-tour et retourner dans l’eau.

Dans une étude publiée le 20 juillet dans la revue La nature (s’ouvre dans un nouvel onglet), les chercheurs ont décrit les fossiles d’un ancien poisson appelé , du nom du mot inuktitut décrivant la région de l’Arctique canadien où les deux et ont été découverts. Les deux espèces ont vécu pendant la période du Dévonien supérieur, il y a environ 375 millions d’années. Une analyse des os de la mâchoire supérieure et inférieure de suggère qu’il avait une tête triangulaire aplatie avec des yeux au sommet, comme . Mais était beaucoup plus petit; alors qu’il pourrait atteindre 9 pieds (2,7 mètres) de long, il semble avoir atteint son maximum d’environ 30 pouces (76 centimètres).

Cependant, ce sont les palmes de qui le distinguent vraiment. Alors que les nageoires du poisson nouvellement découvert ressemblent superficiellement à celles de la tomographie par rayons X calculée ou tomodensitogrammesa révélé une disposition particulière des os qui manque des éléments structurels nécessaires pour marcher, soulever et maintenir le corps du poisson, selon les auteurs de l’étude.

Au contraire, les os des nageoires lisses et incurvés auraient été bien mieux adaptés pour pagayer, ont écrit les chercheurs.

“Au début, nous pensions qu’il pourrait s’agir d’un juvénile, car il était plus petit et peut-être que certains de ces processus ne s’étaient pas encore développés”, a déclaré le co-auteur de l’étude Neil Shubin, professeur à l’Université de Chicago qui a également contribué à la découverte en 2004. dans un déclaration. “Mais l’humérus est lisse et en forme de boomerang, et il n’a pas les éléments qui lui permettraient de pousser sur terre. C’est remarquablement différent et suggère quelque chose de nouveau.”

En d’autres termes, semble être une espèce en pleine volte-face évolutive. Après avoir développé un corps similaire à celui de et les tétrapodes amphibies (animaux à quatre pattes) qui le suivraient, sont retournés à l’eau et ont commencé à redevenir un poisson à part entière.

Selon les auteurs de l’étude, la découverte de ce fossile étoffe l’histoire désordonnée de l’évolution des vertébrés d’une manière qui, à elle seule, ne le pourrait pas.

” est souvent traité comme un animal de transition car il est facile de voir le schéma progressif des changements de la vie dans l’eau à la vie sur terre “, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Thomas Stewart, ancien chercheur à l’Université de Chicago qui rejoindra la faculté de Pennsylvania State University cet été, a déclaré dans le communiqué. “Mais nous savons que dans l’évolution, les choses ne sont pas toujours aussi simples… C’est plus qu’une simple transformation avec un nombre limité d’espèces.”

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