A polar bear in Arctic Alaska

Le changement climatique oblige les ours polaires à manger des ordures

Alors que le changement climatique diminue la banquise arctique, Ours polaires () sont contraints de saccager les villes et les dépotoirs en nombre toujours plus grand, selon une nouvelle étude du journal Oryx trouve.

Bien que les ours mangeant des déchets humains ne soient pas un phénomène nouveau, la fréquence et la gravité des interactions homme-ours dans l’Arctique augmentent régulièrement, ont écrit les auteurs de l’étude, certaines rencontres se terminant par des ours polaires abattus et tués.

“Ce que nous avons vu, c’est une augmentation de l’intensité (des rencontres) et des occurrences accrues dans des endroits où les ours polaires ne se produisent pas normalement”, a déclaré le co-auteur de l’étude, Geoff York, chercheur chez Polar Bears International. Le Globe and Mail (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont décrit six études de cas qui ont montré des rencontres d’ours polaires supérieures à la moyenne (et parfois mortelles) avec des communautés arctiques aux États-Unis, au Canada et en Russie. Dans chaque ville ou communauté, le nombre d’observations d’ours polaires a augmenté régulièrement au cours des dernières années ou décennies, ce qui a conduit à des situations délicates.

En 2019 en Russie, par exemple, des ours voraces ont envahi les dépotoirs de deux villages arctiques. La ville de Belushya Guba (population d’environ 2 000 habitants) a signalé une “invasion massive” de 52 ours polaires en commençant près de la décharge à ciel ouvert de la ville, certains des ours s’aventurant plus tard plus loin dans la ville et tentant d’accéder aux bâtiments. Pendant ce temps, dans le village de Ryrkaypiy (600 habitants), 60 ours polaires se sont emparés du dépotoir de la ville pendant plusieurs semaines.

Dans l’Arctique canadien, deux ours polaires ont été abattus – un en 2015 et un en 2016 – après s’être aventurés trop près des établissements humains, ajoute l’étude.

Il est probable que d’origine humaine changement climatique est au moins partiellement responsable de l’augmentation des interactions homme-ours polaire, ont écrit les auteurs de l’étude.

Les six communautés étudiées sont situées près des côtes où la glace de mer se forme à la fin de l’automne, ce qui donne aux ours polaires une plate-forme à partir de laquelle chasser des proies comme les phoques et les morses, selon l’étude. Alors que le réchauffement des températures diminue la glace de mer disponible chaque année, les ours peuvent être contraints de s’aventurer à l’intérieur des terres et de chercher d’autres sources de nourriture dans les villes et les décharges, ont écrit les chercheurs.

Peu importe que la valeur nutritionnelle des déchets humains soit loin d’être idéale – ou que les ours qui plongent dans les poubelles ingèrent tout, des piles aux couches sales en passant par les récipients en céramique recouverts de nourriture, a déclaré York au Globe and Mail.

“Les ours polaires parcourront une longue distance s’ils peuvent sentir la nourriture”, a déclaré York. “S’ils peuvent trouver une source fiable de calories, ils prendront des mesures extraordinaires pour revenir.”

Une solution au problème consiste à remplacer les décharges à ciel ouvert par des composteurs ou des incinérateurs pour éliminer les déchets organiques, minimisant ainsi les possibilités pour les ours polaires d’entrer en contact avec les humains, a ajouté York. Cependant, même avec la fermeture des décharges, les ours polaires continueront probablement de s’aventurer dans les villes de l’Arctique à la recherche de nourriture tant que la banquise diminuera. Ce défi n’est qu’une conséquence imprévue de plus du changement climatique et souligne l’importance de prendre des mesures mondiales significatives.

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