A photo of the newly identified Bathynomus yucatanensis from a single, 10-inch-long (26 cm) specimen.

Le cloporte effrayant des profondeurs marines ‘vanilla vader’ est 25 fois plus gros qu’un pou terrestre

Un cloporte jaune crémeux colossal qui ressemble vaguement à Dark Vador a été découvert profondément sous la surface de l’océan dans le golfe du Mexique, selon une nouvelle étude.

À plus de 10 pouces (26 centimètres) de long, la créature est 2 500% plus grande que les roly polies communs, ou cloportes () que l’on trouve en train de mâcher de la décomposition question dans le jardin de la plupart des gens. Ce mastodonte blond est le dernier ajout à un groupe d’environ 20 crustacés des grands fonds du genre qui vivent dans la zone benthique, la partie la plus profonde de l’océan, selon un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet).

les espèces sont parfois appelées “Dark Vador des mers (s’ouvre dans un nouvel onglet)“, peut-être parce que leurs têtes partagent des similitudes avec le casque du personnage de” Star Wars “, a précédemment rapporté Live Science. Si tel est le cas, alors “vanilla Vader” pourrait être un nom approprié pour ce pâle nouvel ajout au genre.

Les chercheurs ont identifié l’espèce à partir d’un seul spécimen capturé au large de la péninsule du Yucatán au Mexique en 2017, et ils l’ont nommé d’après la région. les membres se ressemblent et les chercheurs ont initialement supposé que l’individu était une espèce connue appelée , l’une des deux espèces précédemment identifiées qui habitent le golfe, jusqu’à ce qu’une analyse génétique suggère qu’il s’agissait d’une espèce inconnue partageant les mêmes eaux.

“La diversité écologique du golfe du Mexique est peut-être plus complexe que [previously] pensée », a déclaré l’auteur principal de l’étude Huang Ming-Chih, professeur agrégé à l’Université nationale de Tainan à Taïwan, à Live Science dans un e-mail.

les espèces sont des isopodes, un ordre de crustacés qui comprend les cloportes. Charognards dans l’océan profond, les espèces sont rarement vues par les humains. Le spécimen du golfe du Mexique utilisé pour l’identification provenait d’un piège à cage appâté placé à environ 2 000 pieds à 2 600 pieds (600 à 800 mètres) sous le niveau de la mer.

L’aquarium d’Enoshima au Japon a gardé le spécimen sous l’hypothèse qu’il l’était jusqu’à ce que Huang l’obtienne dans le cadre d’une enquête de recherche. Huang a analysé le spécimen ADN et a constaté qu’il différait de la séquence de deux gènes – sous-unité 1 de la cytochrome c oxydase (COI) et 16S rARN. Un deuxième spécimen de l’aquarium qui a subi la même analyse a produit une correspondance pour , suggérant en outre que le premier spécimen était quelque chose de différent.

“J’étais sceptique”, a déclaré Huang. “Depuis que l’aquarium d’Enoshima au Japon n’a acheté que , j’ai toujours pensé que c’était le cas.” Huang a étudié la morphologie du spécimen avec deux autres experts. Ils ont découvert que le spécimen avec des gènes différents était plus court et plus mince que , avec des antennes plus longues et une forme de corps qui ressemblait plus à un triangle inversé. De plus, la coloration jaune crème de l’espèce nouvellement identifiée la différencie de ses cousines plus grises. À partir de ces différences morphologiques et de l’analyse génétique, l’équipe a conclu qu’il s’agissait d’une nouvelle espèce.

Les deux espèces ont le même nombre d’épines aux extrémités de leur corps, appelées épines pleotelson, qui, selon les chercheurs, sont une expression de l’âge et de la maturité. Les chercheurs ont noté que cette similitude facilite les erreurs d’identification.

Étant donné que c’est si similaire à , il est probable que les deux partagent un ancêtre commun, ont écrit les chercheurs dans l’étude.

L’étude a été publiée en ligne mercredi 10 août dans le Journal d’histoire naturelle (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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