A humpback whale breaching.

Le corps d’une baleine à bosse percé claque un bateau au Mexique, blessant tout le monde à bord

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Regarder une gigantesque baleine voler dans les airs alors qu’elle perce la surface de l’océan est l’un des plus beaux spectacles du monde naturel. Mais pour l’équipage d’un bateau au Mexique, cette expérience s’est rapidement transformée en cauchemar lorsqu’ils se sont approchés trop près d’une baleine à bosse de 7 tonnes (6,4 tonnes métriques) qui les a ensuite percutés, détruisant le navire et blessant tout le monde à bord.

L’incident inhabituel s’est produit le 14 mai dans la baie entourant la ville portuaire de Topolobampo, dans la région d’Ahome dans l’État du nord-ouest de Sinaloa, vers 18h00, heure locale. Le bossu – un juvénile malgré sa taille imposante – est sorti de l’eau et a atterri directement sur un petit bateau nommé “Andrea”, qui a failli chavirer le navire. UN vidéo de l’incident (s’ouvre dans un nouvel onglet) accompagné de cris choqués de spectateurs a été partagé sur Twitter par le nouveau site mexicain Línea Directa.

Les quatre personnes à bord – deux hommes et deux femmes, qui seraient tous des résidents locaux – ont été transportées à l’hôpital. L’une des femmes a subi une fracture à la jambe et un homme a été grièvement blessé à la tête et aux côtes, selon Mexique Nouvelles Quotidiennes (s’ouvre dans un nouvel onglet). Des photos partagé sur Twitter (s’ouvre dans un nouvel onglet) par un témoin oculaire montrent les restes mutilés de “l’Andrea”, avec un toit effondré, des barres de métal déformées et du sang recouvrant les sièges, bien qu’il ne soit pas clair si le sang appartenait à la baleine ou à l’équipage blessé.

Les autorités locales ont suggéré que “Andrea” avait harcelé la baleine à bosse, ce qui aurait pu provoquer une brèche délibérée du cétacé en détresse au-dessus du navire, selon Mexico News Daily. Cependant, il est également possible que le claquement de corps qui a détruit le bateau soit accidentel.

L’Agence de protection de l’environnement du Mexique (Profepa) enquête actuellement sur l’incident. Les autorités évalueront les blessures de la baleine, qui se trouve toujours dans la baie entourant Topolobampo, et si l’animal est gravement blessé, l’équipage d'”Andrea” pourrait être condamné à une amende en vertu de la loi mexicaine pour avoir blessé une espèce protégée, selon Ligne directe (s’ouvre dans un nouvel onglet). Le bateau naviguait également sans plaque d’immatriculation de navigation obligatoire et ses membres d’équipage ne portaient pas de gilets de sauvetage lorsque l’accident s’est produit.

La population de baleines à bosse du Pacifique oriental, qui migrent vers le Mexique entre la mi-décembre et la fin mars pour se reproduire, est la seule population de baleines à bosse sur Terre qui est toujours répertoriée comme menacée d’extinction malgré une reprise mondiale en nombre après le déclin de l’industrie baleinière, selon la Administration nationale des océans et de l’atmosphère (NOAA) (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Les autorités ont appelé les capitaines de bateaux locaux à se tenir à une distance respectueuse des baleines en visite. “S’il vous plaît, ne vous approchez pas trop des baleines”, a déclaré Gerardo Vargas, maire d’Ahome, à Mexico News Daily. “Nous pouvons profiter de leur beauté, mais à distance.”

Le harcèlement des navires d’observation des baleines est répertorié comme l’une des principales menaces pour les baleines à bosse, avec les collisions avec les navires et l’enchevêtrement dans les engins de pêche, selon la NOAA. En 2021, une étude publiée dans la revue Frontières des sciences marines (s’ouvre dans un nouvel onglet)ont révélé que les baleines à bosse d’Hawaï qui étaient poursuivies de près par des bateaux d’observation des baleines affichaient une vitesse de nage accrue, des taux de respiration plus élevés et des changements dans le comportement de plongée, qui sont tous des signes de détresse et peuvent être très coûteux énergétiquement pour les baleines.

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“L’observation des baleines peut devenir un problème plus important si elle perturbe continuellement les comportements critiques tels que l’allaitement, la reproduction et l’alimentation, car ceux-ci sont cruciaux pour que les populations grandissent et continuent de se rétablir”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Jens Currie, scientifique en chef du Pacific Whale. Fondation à Hawaï, a déclaré Live Science.

Cependant, les experts ne savent pas si le claquement corporel du juvénile à bosse était une forme de représailles ou un accident malchanceux.

“Je ne pense pas que la baleine ait exercé des représailles contre le harcèlement”, a déclaré Currie. “La baleine n’était probablement pas au courant de la proximité du bateau.” Violer un navire peut également blesser la baleine elle-même et une réponse plus probable au harcèlement serait de nager loin de la zone, a-t-il ajouté.

“C’est très difficile à dire”, a déclaré Lorenzo Fiori, écologiste à l’Université de technologie d’Auckland en Nouvelle-Zélande, spécialisé dans le comportement des cétacés, à Live Science. La vidéo ne montre pas ce qui s’est passé avant l’incident, ce qui est nécessaire si vous voulez attribuer un motif, a-t-il ajouté. “Dans tous les cas, approcher une baleine de trop près est définitivement un mauvais choix, surtout lorsqu’elle est active en surface.”

Ce n’est pas le premier cas dans lequel une baleine à bosse peut avoir délibérément causé des blessures à des humains. En 2020, deux plongeurs ont été hospitalisés en Australie après avoir nagé trop près d’une mère baleine à bosse et de son petit. Dans ce cas, le la bosse a chargé les plongeurs et les frapper avec sa queue et sa nageoire pectorale.

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