Le gouvernement fédéral refuse l'appel d'urgence aux navires lents et atténue les frappes de baleines

Le gouvernement fédéral refuse l’appel d’urgence aux navires lents et atténue les frappes de baleines

PORTLAND, Maine (AP) – Le gouvernement américain a rejeté une demande d’un groupe d’organisations environnementales d’appliquer immédiatement les restrictions de vitesse des navires proposées dans le but de sauver une espèce de baleine en voie de disparition.

La National Oceanic and Atmospheric Administration envisage de nouvelles règles conçu pour empêcher les gros navires d’entrer en collision avec les baleines franches de l’Atlantique Nord. Les baleines sont au nombre de moins de 340 et sont vulnérables aux collisions avec les navires et à l’enchevêtrement dans les engins de pêche.

Les règles proposées étendraient les «zones lentes» au large de la côte est et obligeraient davantage de navires à se conformer à ces règles. Les groupes environnementaux avaient demandé à la NOAA de mettre en œuvre immédiatement des éléments de la règle proposée qui aideraient les baleines cet hiver et ce printemps, lorsque les baleines se rendraient de leurs aires de mise bas au large des États du sud aux aires d’alimentation au large de la Nouvelle-Angleterre et du Canada.

L’agence a informé les groupes de conservation le 20 janvier qu’elle refusait la demande au motif qu’elle se “concentrait sur la mise en œuvre de mesures substantielles à long terme de réduction des risques de collision avec les navires”, selon des documents obtenus par l’Associated Press. La NOAA a également déclaré aux groupes qu’elle craignait que le temps nécessaire pour élaborer des réglementations d’urgence n’empêche leur mise en œuvre rapide.

Des membres des groupes de conservation, dont le Center for Biological Diversity basé en Arizona et le Whale and Dolphin Conservation basé au Massachusetts, ont déclaré qu’ils estimaient que la décision de la NOAA était erronée. La protection des baleines pendant qu’elles se déplacent est particulièrement importante car les mères baleines et leurs petits sont en danger, a déclaré Regina Asmutis-Silvia, directrice exécutive de Whale and Dolphin Conservation.

“Nous savons que le risque est là”, a déclaré Asmutis-Silvia. “Vous ne pouvez pas récupérer la population à moins d’avoir des enfants, et nous voulons nous assurer que les enfants survivent.”

La population de baleines franches a diminué ces dernières années, ce qui a sonné l’alarme parmi les biologistes marins, les militants du bien-être animal et les régulateurs gouvernementaux. Certains scientifiques ont déclaré que le réchauffement de l’océan avait poussé les baleines à s’éloigner des zones protégées existantes alors qu’elles cherchaient de la nourriture.

Les groupes de conservation et les pêcheurs commerciaux sont également en désaccord sur la bonne façon de protéger les baleines. Les défenseurs de l’environnement veulent de nouvelles restrictions sur la pêche au homard pour empêcher les baleines de s’emmêler dans les engins, mais ces restrictions sont actuellement suspendues.

A lire également