Le mystérieux chiot momifié mort il y a 18 000 ans était un loup

Le mystérieux chiot momifié mort il y a 18 000 ans était un loup

Un chiot momifié découvert en Sibérie n’est pas un chien, selon de nouvelles recherches. Au contraire, le chien mignon et câlin est en fait un jeune loup.

Dans une nouvelle étude visant à comprendre la domestication des chiens, les chercheurs ont analysé le génome du chiot, ainsi que les génomes de 72 loups anciens. Le chiot, qui a été trouvé dans le pergélisol sibérien en 2018 et dont la lignée a été débattue depuis, a été surnommé “Dogor” et était entièrement intact, avec une fourrure à caresser et des moustaches ininterrompues. Au début, les scientifiques ne pouvaient pas dire si le chiot de 18 000 ans était un loup ou un chien, mais la nouvelle analyse a révélé qu’il s’agissait d’un loup – et qu’il n’était pas très proche des premiers chiens.

“Nous savons que les chiens ont été le premier animal à être domestiqué il y a bien longtemps âge de glace“, a déclaré Anders Bergström, chercheur postdoctoral en génomique ancienne au Francis Crick Institute de Londres. Mais d’autres aspects de leur domestication font partie des grands mystères de la préhistoire humaine, a-t-il déclaré à Live Science. “Nous ne savons pas où dans le monde, c’est arrivé”, a déclaré Bergström. “Nous ne savons pas quel groupe humain était impliqué, et nous ne savons pas si cela s’est produit une ou plusieurs fois.”

Loup à trame

Le génome de Dogor était l’un des 66 génomes de loups anciens jamais séquencés étudiés par Bergström et ses collègues, qui ont également examiné les génomes de cinq loups anciens précédemment séquencés et d’un ancien dhole, un autre type de chien sauvage que l’on trouve encore aujourd’hui dans certaines régions. d’Asie.

Les chercheurs cherchaient des indices sur l’origine des chiens domestiqués (). De toute évidence, les chiens ont été domestiqués à partir de loups (), mais les gènes des loups modernes ont trop changé au fil des âges pour révéler quels loups ont abandonné leurs manières sauvages de faire équipe avec les humains. Pour identifier les ancêtres loups les plus proches des premiers chiens, a déclaré Bergström, il est important de regarder les loups depuis l’époque où les chiens étaient domestiqués – il y a environ 30 000 ans à 14 000 ans.

Les 72 échantillons couvraient 100 000 ans de préhistoire en Europe, en Sibérie et dans le nord-ouest de l’Amérique du Nord. Les génomes ont révélé que les loups ont prospéré tout au long de la période glaciaire, avec une population globalement connectée. Les résultats les plus intrigants, cependant, concernaient la transition du loup au chien. Les chercheurs ont découvert que les chiens sont plus étroitement liés aux anciens loups de l’est de l’Eurasie qu’aux anciens loups de l’ouest de l’Eurasie.

“Cela nous suggère que la domestication s’est probablement produite quelque part à l’Est, quelque part en Asie, et probablement pas en Europe”, a déclaré Bergström. “Cependant, l’Asie est, bien sûr, très vaste; nous ne pouvons pas vraiment préciser avec plus de précision où cela s’est produit.”

Le nord-est de la Sibérie, où Dogor a été trouvé, ne semble pas être le point zéro de la transition génétique, a déclaré Bergström, car les loups de cette région ne sont pas étroitement liés aux chiens les plus âgés. Mais il existe de nombreuses autres régions d’Asie où l’ancien ADN de loup n’a pas encore été collecté et étudié, il est donc possible que les loups pré-chien viennent d’un endroit qui n’a jamais été échantillonné.

Une histoire floue

L’analyse génomique a également indiqué aux chercheurs que chiens du Proche-Orient et d’Afrique obtenir une partie de leurs gènes d’une source inconnue de l’ouest de l’Eurasie. Il y a deux explications possibles à cela. La première est que les chiens ont été domestiqués en Asie et, à mesure qu’ils se déplaçaient vers l’ouest, ils se sont mélangés aux populations locales de loups, apportant des gènes de loups d’Eurasie occidentale. Une autre explication pourrait être que la domestication s’est produite deux fois, à la fois à l’est et à l’ouest, et que les chiens de ces deux événements de domestication se sont finalement mélangés.

Quoi qu’il en soit, dit Bergström, cela doit s’être produit avant 7 200 ans, soit l’âge du plus vieux chien trouvé au Proche-Orient. Ce spécimen avait à la fois les contributions des gènes de l’est et de l’ouest.

“En obtenant des génomes de chiens encore plus anciens du Proche-Orient ou de cette région en général, nous pourrions peut-être en dire plus sur le fait qu’il s’agissait d’un seul [process] ou deux processus de domestication », a déclaré Bergström.

Les résultats ont été publiés le 29 juin dans la revue La nature (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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