The albino tortoise next to its mother.

Le petit bébé tortue blanche est le « premier du genre »

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Un bébé tortue blanche extrêmement rare vient d’être révélé au monde pour la toute première fois. Le minuscule reptile aux yeux rouges a une peau sans pigment et une carapace pâle, causée par une maladie génétique connue sous le nom d’albinisme. Les gardiens de zoo disent que les chances d’avoir une tortue albinos sont de 1 sur 100 000.

La tortue blanche est l’une des deux tortues géantes des Galápagos () qui ont récemment éclos au Tropiquarium, un zoo de Servion, en Suisse. La paire d’œufs a été pondue par une femelle de 220 livres (100 kilogrammes) le 11 février; le bébé albinos est né le 1er mai et son frère plus sombre est apparu le 5 mai. Les bébés tortues ne pesaient chacune que 1,8 once (50 grammes) à la naissance et ont d’abord été élevés à la main par des gardiens de zoo dans des incubateurs, avant de rejoindre leur mère au zoo en juin. 3, selon Reuter.

“Nous avons été surpris de découvrir un bébé albinos”, le personnel du zoo écrit dans une déclaration. “C’est la première fois au monde qu’une tortue albinos des Galápagos est née et gardée en captivité”, et il n’y a aucun cas documenté dans la nature, ont-ils ajouté. L’équipe a également émis l’hypothèse que la naissance d’une tortue blanche pourrait être jusqu’à cinq fois plus rare que la naissance d’un humain albinos, soit environ 1 personne sur 20 000, selon le Organisation nationale pour l’albinisme et l’hypopigmentationune organisation à but non lucratif qui fournit des informations et des ressources sur l’albinisme aux États-Unis et au Canada.

Les animaux albinos sont incapables de produire un pigment cutané appelé mélanine, qui donne la couleur à la peau, aux cheveux, aux yeux et aux plumes – et dans ce cas, à la carapace de la tortue. Les animaux albinos semblent souvent avoir les yeux rouges parce que leurs yeux n’ont pas de pigment, ils apparaissent donc de la même couleur que les vaisseaux sanguins sous la surface des yeux.

L’albinisme est une maladie génétique, ce qui signifie qu’il est transmis des parents à la progéniture. Cependant, il s’agit d’un trait récessif, de sorte que les deux parents doivent posséder et transmettre une copie du gène. Parce que les parents n’ont généralement qu’une seule copie du gène albinos (à moins qu’ils ne soient également albinos), ils apparaissent avec les couleurs typiques de l’animal.

On ne sait pas combien de temps le nouveau-né albinos pourrait survivre. Les tortues géantes des Galápagos sont les plus grandes tortues Terre et peut vivre plus de 100 ans dans la nature. Cependant, l’albinisme peut rendre les animaux plus sensibles aux dommages causés par le soleil. ultra-violet aux rayons du soleil et sujets à d’autres complications de santé, telles qu’une vision réduite et des difficultés auditives. Cela rend également les animaux qui sont normalement de couleur plus foncée plus visibles pour les prédateurs. Cela signifie que les animaux atteints d’albinisme ne survivent souvent pas très longtemps et meurent avant de pouvoir transmettre leurs gènes, ce qui explique pourquoi la maladie est si rare. Mais s’ils sont bien soignés en captivité, ils peuvent vivre une vie relativement saine.

L’élevage de tortues géantes des Galápagos en captivité peut être difficile. Les rituels d’accouplement de ces énormes reptiles peuvent être assez agressifs : les mâles enfoncent à plusieurs reprises les coquilles des femelles avec les leurs et mordent parfois les pattes des femelles avant de les monter. Les mâles produisent également des gémissements très forts et profonds pendant les rapports sexuels, ce qui a aidé inspirer les sons rugissants des dragons de l’émission fantastique à succès de HBO “Game of Thrones”.

Comme la majorité des reptiles, le sexe des tortues géantes des Galápagos est déterminé par la température à laquelle les œufs sont incubés. Chez cette espèce, des conditions plus chaudes font que les tortues deviennent des femelles, et des températures plus basses produisent des mâles, selon le Zoo de San Diego. Les sexes de la nouvelle paire de nouveau-nés sont incertains car il n’y a pas de différences physiques entre les mâles et les femelles à cet âge, selon Reuters.

Les zoos sont les seuls endroits où les nouveau-nés de tortues géantes des Galápagos – albinos ou non – peuvent être observés. Dans la nature, les nouveau-nés semblent “disparaître” jusqu’à l’âge de cinq ans environ. Les chercheurs ne savent pas exactement où vont les bébés, mais les scientifiques soupçonnent que les tortues juvéniles passent leurs premières années à se cacher dans les sous-bois pour éviter leur seul prédateur naturel : les faucons des Galápagos (), selon le Société zoologique de Londres (s’ouvre dans un nouvel onglet) (ZSL). Personne ne sait comment les minuscules tortues passent ces soi-disant années perdues, mais lorsqu’elles réapparaissent, elles sont trop grosses pour être emportées par les oiseaux prédateurs, dit ZSL.

L’élevage en captivité dans les zoos est un outil très important pour la conservation de ces tortues massives, devenues rares à l’état sauvage. Les populations de tortues sauvages des Galápagos ont été gravement touchées par les premiers explorateurs européens, les baleiniers et les équipages navals, qui chassaient les tortues comme source de pétrole et de nourriture pour de longs voyages à travers les mers. Les scientifiques pensent qu’il y avait autrefois environ 200 000 tortues géantes dans les îles Galápagos, qui portent le nom des tortues (le mot «Galápagos» vient d’un mot espagnol archaïque pour «tortue»), mais il n’y en a plus qu’environ 15 000, selon le Fiducie des îles Galápagos.

Les experts croient également que les températures plus chaudes causées par changement climatique pourrait fausser le rapport entre les sexes parmi les nouveau-nés de tortues, ce qui pourrait avoir un impact sur la reproduction future dans la nature. (Si plus de bébés naissent de sexe féminin, il y aura moins de mâles avec lesquels s’accoupler, ce qui réduira la diversité génétique des populations sauvages.)

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