Researchers Ian Bartoszek (left), Ian Easterling, and intern Kyle Findley (right) transport a record - breaking female Burmese Python — weighing 215 pounds and measuring 17.7 feet in length — to their lab in Naples, Florida, to be laid out and photographed.

Le plus grand python jamais trouvé en Floride mesure 18 pieds de long et pèse 200 livres

Le plus grand python birman jamais vu en Floride a été découvert, attiré hors de sa cachette dans les Everglades par des chercheurs qui ont utilisé un autre python comme appât, National Geographic a rapporté (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Le serpent gargantuesque était une femelle, mesurant près de 18 pieds (5,4 mètres) de long et pesant 215 livres (97 kilogrammes), soit 30 livres (13,6 kg) de plus que le deuxième plus grand python jamais trouvé dans l’État. La plupart des pythons birmans () que l’on trouve en Floride mesurent entre 6 et 10 pieds (1,8 et 3 m) de long, bien que dans leurs habitats d’origine en Asie du Sud-Est, les serpents atteignent généralement 18 pieds de long (5,4 m) et le plus grand peut atteindre des longueurs. de 20 pieds (6 m) ou plus, selon la Commission de conservation des poissons et de la faune de Floride (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Depuis leur introduction en Floride dans les années 1970, les pythons envahissants se sont reproduits avec succès dans les régions du sud de l’État, où ils se nourrissent de nombreux oiseaux et mammifères indigènes, ainsi que d’alligators ou de chiens de compagnie occasionnels.

Bien qu’ils soient plus grands que la plupart des espèces de serpents indigènes de Floride, les pythons birmans sont extrêmement difficiles à repérer dans les vastes marais, les bois et les forêts subtropicales des Everglades et des zones adjacentes. Dans un effort pour réduire ces populations envahissantes en faisant sortir de leur cachette les femelles reproductrices actives, des traqueurs de python du Conservancy of Southwest Florida, une organisation basée à Naples, implantent des traqueurs GPS à l’intérieur des pythons mâles, puis envoient ces “serpents scouts” ramper dans la nature. , selon National Geographic.

“Il est très important d’éliminer les grandes pythons femelles reproductrices de ces écosystèmes”, car elles sont disproportionnellement capables de produire de nombreux descendants, a déclaré Sarah Funck, biologiste à la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, à National Geographic.

Un serpent éclaireur de 12 pieds de long (3,7 m) nommé Dionysos – surnommé Dion – a servi d’appât pour la femelle record que l’équipe a capturée, en décembre 2021.

À ce moment-là, l’équipe a remarqué que Dion s’était posté à un endroit particulier près de Naples, dans l’écosystème de l’ouest des Everglades. Lorsqu’ils sont allés vérifier leur serpent éclaireur, ils l’ont trouvé enroulé près d’une femelle monstrueuse; après un match de lutte intense, les chercheurs ont réussi à mettre l’énorme femelle dans un sac, qu’ils ont ensuite sécurisé dans une baignoire et transporté vers leur centre de recherche. (Dion, quant à lui, a survécu à la rencontre et a continué à rechercher le Conservancy.)

Après avoir euthanasié la femelle serpent, l’équipe a effectué une nécropsie sur le gros python. À l’intérieur de son corps, ils ont trouvé un nombre record de 122 “follicules” d’œufs – des structures à peu près sphériques qui se transforment en œufs une fois fécondés. Dans le tube digestif du serpent, ils ont trouvé des morceaux de fourrure, des touffes d’os dissous et un morceau de sabot, preuve que le dernier repas du python était un cerf de Virginie adulte.

Sur la base d’autopsies similaires menées dans le passé, les scientifiques ont appris que les pythons birmans se nourrissent d’environ 24 espèces de mammifères, 47 espèces d’oiseaux et deux espèces de reptiles dans l’État de Floride, selon National Geographic.

“Ces pythons ont la capacité de modifier totalement l’écosystème, et je dirais qu’ils l’ont probablement déjà fait”, a déclaré à National Geographic Kristen Hart, écologiste au US Geological Survey Wetland and Aquatic Research Center et collaboratrice de l’équipe de conservation.

En savoir plus sur le python record à natgeo.com (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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