"Le Roi Lion" franchit une étape clé dans son cercle de vie

“Le Roi Lion” franchit une étape clé dans son cercle de vie

NEW YORK (AP) – Au cours de l’été 1997, le public de Minneapolis à l’Orpheum Theatre a vu quelque chose que personne n’avait jamais vu auparavant : des antilopes bondissantes, des oiseaux flottants et des éléphants qui traversaient les sièges de l’orchestre.

«Le public a commencé à crier si tôt. Quand les animaux sont arrivés dans l’allée, tout le monde a tiré dessus », se souvient la réalisatrice et scénariste Julie Taymor. “J’ai éclaté en sanglots. Nous étions juste submergés et nous savions que nous avions quelque chose.

Ils l’ont fait, en effet. Ce spectacle dans un essai à Minneapolis serait bientôt transféré à Broadway et entamerait une séquence époustouflante qui le placerait régulièrement parmi les meilleurs salariés hebdomadaires et deviendrait l’introduction des jeunes au théâtre. C’est “Le Roi Lion”, et il fête ses 25 ans à Broadway ce mois-ci.

“The Lion King” a été un modèle de cohérence dans sa marche à travers les records. En avril 2012, il a raflé le titre du spectacle le plus rentable de tous les temps de Broadway de “Le Fantôme de l’Opéra”, bien que “Phantom” ait presque 10 ans d’avance. Avec des plans pour “Phantom”, pour fermer l’année prochaine“Le Roi Lion” se bouscule avec “Chicago” pour sa couronne de spectacle le plus ancien à Broadway.

Le « Roi Lion » est tellement établi qu’il est facile d’oublier ses origines révolutionnaires. Le public voyait des marionnettes et des masques d’inspiration asiatique racontant un conte africain avec plusieurs langues africaines, en utilisant des artistes sud-africains et un roi noir.

Taymor, qui travaille sur le théâtre, les opéras et les films, a récemment pris le temps de revenir sur le spectacle à succès qu’elle a dirigé, conçu des costumes, fabriqué des masques et des marionnettes avec Michael Curry, et a même ajouté des paroles pour la chanson “Endless Night”.

Sa tâche il y a environ 25 ans était énorme : réinventer le blockbuster animé de Disney avec ses chansons emblématiques d’Elton John – dont « Can You Feel the Love Tonight », lauréat d’un Oscar – en un spectacle en direct se déroulant dans la savane africaine. Elle a rempli la scène de phacochères et de suricates, avec des oiseaux tournant haut sur des bâtons et des antilopes dans la mezzanine.

“Travailler avec Julie Taymor est un cadeau”, déclare Bonita J. Hamilton, qui joue Shenzi, la chef des hyènes. “C’est un génie et une visionnaire. En tant qu’acteur, être dirigé par quelqu’un avec une telle vision est presque d’un autre monde.

Taymor a conçu une tapisserie africaine magique qui incorpore des figures mi-humaines, mi-animales; Masques africains comme coiffes au-dessus des visages humains ; travail sur échasses; et des marionnettes colorées de style balinais. Les acteurs manipulent les marionnettes géantes dans un style de mouvement qui rappelle le théâtre Bunraku populaire au Japon du XVIe siècle.

« C’est là que le théâtre est meilleur que le cinéma. Il vous entoure complètement, à 360 degrés. C’est physique, c’est dimensionnel et l’éclairage vous dit où regarder ou la voix vous attire », dit Taymor.

« La plupart des pièces ne se traduisent pas en films parce qu’elles ne sont pas cinématographiques. Et ici, vous avez le film “Le Roi Lion” – le plus cinématographique. J’ai dû utiliser tous les outils de la boîte à outils du théâtre pour le rendre dimensionnel et théâtral.

Taymor n’a fait aucune tentative pour couvrir les roues et les poteaux qui donnent vie à ses marionnettes élaborées. Les êtres humains qui contrôlent les marionnettes et portent les masques d’animaux sont pleinement vus – c’est au public d’alimenter l’imagination.

C’est quelque chose que Taymor a appelé “le double événement”, où le public regarde non seulement les animaux sur scène, mais aussi les humains qui conduisent l’histoire.

“La marionnette prend la réaction-émotion de l’acteur, et l’acteur prend la réaction-émotion de cette marionnette et ils se rencontrent en quelque sorte quelque part au milieu”, explique Hamilton.

La plupart des masques et des pièces de marionnettes sont moulés en graphite de carbone, une sorte de mousse rigide qui les rend légers et durables. Certains ont un ensemble de fils pour déplacer la bouche et d’autres parties, comme les oreilles et la trompe de l’éléphant.

C’était une expérience immersive bien avant que cela ne devienne un mot à la mode théâtral. “Plus particulièrement maintenant, le théâtre immersif est important parce que les gens sont simplement assis sur leurs canapés dans leurs salons et leurs chambres”, explique Taymor.

“Le Roi Lion” a fait de Taymor la première femme à remporter un Tony Award du meilleur réalisateur de comédie musicale. Et il a été un incubateur de talents : des stars de Broadway telles que Heather Headley, Renée Elise Goldsberry, Tom Hewitt, Christopher Jackson, Patrick Page, Wallace Smith et Adam Jacobs ont toutes joué dans « Le Roi Lion ».

Il y a eu 28 productions “Le Roi Lion” depuis la première, elle a été jouée dans neuf langues différentes et vue par 110 millions de personnes. Il a joué dans plus de 100 villes dans 21 pays sur tous les continents sauf l’Antarctique.

Une partie de sa longévité est due au film lié, à l’histoire simple à comprendre, aux thèmes familiaux et au fait qu’il s’agit d’un spectacle qui ne dépend pas de grandes stars – important pour attirer les touristes dont la maîtrise de l’anglais pourrait être faible .

“Je ne suis pas surpris de la longévité parce que le film, quand il est sorti, était si brillant et ensuite ils ont mis la comédie musicale sur scène, qui était une brillante interprétation du film par Julie Taymor. C’est tout simplement incroyable ce qu’elle a fait », a déclaré cette semaine John, lauréat d’un Oscar, d’un Grammy et d’un Tony.

Avant que cela ne devienne un succès, Disney a envoyé ses cadres supérieurs au point culminant d’un atelier de deux semaines dans un espace de répétition à Broadway. Un patron du film a suggéré à Taymor de perdre la marionnette au moment des personnages principaux. Elle a hésité.

Taymor a ensuite mis en place un test sur la scène du Palace Theatre, présentant la comédie musicale de trois manières différentes – juste le maquillage du visage, le demi-masque et son concept original. Michael Eisner, alors PDG de Disney, a adopté sa vision : « Il a dit : « Plus le risque est grand, plus le gain est important », se souvient Taymor. « Combien de personnes disent ça ? »

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AP TV Writer Lynn Elber a contribué à ce reportage de Los Angeles.

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Marc Kennedy est à http://twitter.com/KennedyTwits

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