A 3D digital model of Saccorhytus coronarius on a white background.

Le «sac» ridé sans anus n’est probablement pas le premier ancêtre de l’homme. (Dieu merci!)

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Une ancienne créature qui ressemble à un “Minion en colère” sans anus est plus étroitement liée aux vers du pénis et aux dragons de boue qu’aux humains, selon une nouvelle étude.

L’homme de 500 millions d’années était auparavant lié à un groupe d’animaux appelés deutérostomes qui produisaient des vertébrés et des humains, ce qui suggère qu’il s’agissait de notre premier ancêtre connu. Mais une nouvelle équipe de recherche a décidé qu’il s’agissait d’un ecdysozoaire, un groupe qui comprend des insectes et des invertébrés marins tels que vers de pénis (Priapulids) et les dragons de boue (Kinorhyncha), et qui ont divergé d’un ancêtre commun aux humains beaucoup plus loin dans évolutionniste l’histoire.

Les dernières découvertes apportent une modification importante à l’arbre évolutif et à notre compréhension de la façon dont la vie s’est développée, ont déclaré les chercheurs.

Le co-auteur de l’étude, Philip Donoghue, professeur de paléobiologie à l’Université de Bristol au Royaume-Uni, a déclaré à Live Science que l’équipe était toujours convaincue qu’une reclassification était nécessaire, mais a plaisanté en pensant que c’était un soulagement pour certains de ses collègues. “Je suis sûr que certaines personnes ont été soulagées que nous ne descendions pas de sacs à balles ridés”, a-t-il déclaré.

L’espèce du Cambrien précoce ne mesure qu’environ 0,02 pouce (0,5 millimètre) de long et se trouve dans des microfossiles de la province du Shaanxi au nord-ouest de la Chine. L’équipe a utilisé un type d’accélérateur de particules appelé synchrotron pour produire des radiographie images du fossile qui ont révélé des détails microscopiques sur son plan corporel.

L’interprétation originale de , publiée pour la première fois en 2017, concluait que les trous autour de sa bouche étaient des pores et potentiellement un précurseur des branchies, Live Science précédemment rapporté. La nouvelle recherche a conclu qu’il y avait en fait des épines qui traversaient ces trous, qui se sont rompues lors de la fossilisation.

L’équipe a construit un modèle numérique 3D et l’a comparé avec différents groupes d’animaux, avant de le placer parmi les premiers ecdysozoaires. C’est un grand pas pour la petite créature et peut conduire à un débat scientifique.

Karma Nanglu, paléobiologiste au Museum of Comparative Zoology de l’Université de Harvard, qui n’a pas participé aux nouvelles études ou aux études de 2017, a déclaré à Live Science qu’il y avait encore de la place pour l’interprétation avec . “Je ne sais pas si j’irais jusqu’à dire qu’il s’agit d’une correction complète [of the 2017 research]”, a-t-il déclaré. “C’est une interprétation alternative et je pense que les deux sont intéressantes et méritent d’être débattues.”

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Nanglu a décrit Sas ayant le trifecta de composants qui le rendent très difficile à interpréter. “C’est vieux, c’est bizarre et c’est petit”, a-t-il dit. En raison de ces facteurs, une compréhension majeure peut changer avec les moindres détails.

“Nous avons affaire à une période où la plupart des principaux groupes d’animaux font leur première apparition dans les archives fossiles, soit à cette époque, soit peu de temps après”, a déclaré Nanglu. “Et donc, même de petites interprétations de” est-ce une colonne vertébrale qui a été cassée ou est-ce une véritable ouverture réelle de bonne foi dans l’animal “ont d’énormes ramifications sur la façon dont nous interprétons les origines de ces grands groupes.”

L’absence d’anus est une caractéristique importante, quel que soit le groupe, car elle contribue à la compréhension de l’évolution des plans corporels. La nouvelle recherche suggère que les premiers ecdysozoaires avaient une plus grande gamme de plans corporels qu’on ne le pensait auparavant et qu’il pourrait y avoir plus de plans corporels à découvrir.

aurait pu passer ses journées à attraper des proies dans les sédiments au fond de la mer, mais Donoghue a noté que les scientifiques ont encore beaucoup à apprendre sur ces créatures anciennes.

“Tout ce que nous savons vraiment, c’est qu’ils sont minuscules, qu’ils ont une bouche et pas d’anus”, a déclaré Donoghue. “Tout ce qui est entré dans leur bouche devait sortir de leur bouche après avoir fini de le traiter. C’est une façon étrange de vivre, mais cela a fonctionné pour eux, je suppose.”

L’étude a été publiée en ligne mercredi 17 août dans la revue La nature (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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