Le «sang bleu» de la pieuvre antarctique l’aide à survivre dans les eaux glaciales

Les pieuvres de l’Antarctique survivent à des températures inférieures à zéro grâce au pigment bleu dans leur sang, selon une nouvelle étude.

Les températures glaciales dans l’océan Austral entourant l’Antarctique varient entre 28,8 degrés Fahrenheit (moins 1,8 degrés Celsius) et 35,6 degrés F (2 degrés C). Dans de telles conditions glaciales, les animaux ont plus de mal à transporter l’oxygène dans leur corps et donc à le délivrer aux tissus.

Pour faire face, les pieuvres antarctiques utilisent une protéine à base de cuivre appelée hémocyanine. Il rend leur sang bleu et est beaucoup plus efficace pour maintenir leur corps correctement oxygéné à des températures glaciales. [8 Crazy Facts About Octopuses]

“Il s’agit de la première étude fournissant des preuves claires que le pigment sanguin bleu des octopodes, l’hémocyanine, subit des changements fonctionnels pour améliorer l’apport d’oxygène aux tissus à une température inférieure à zéro”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Michael Oellermann, biologiste à l’Institut Alfred Wegener, Helmholtz. Centre de recherche polaire et marine en Allemagne, dit dans un communiqué.

Pour découvrir ce qui maintient le corps d’une pieuvre oxygéné, Oellermann et ses collègues ont comparé les niveaux d’hémocyanine chez une espèce de pieuvre antarctique () et chez deux espèces qui vivent dans des climats plus chauds (au sud-est de l’Australie et en Méditerranée).

La pieuvre antarctique avait la plus forte concentration d’hémocyanine dans son sang par rapport aux autres espèces. À 50 °F (10 °C), la pieuvre antarctique pourrait libérer beaucoup plus d’oxygène (76,7 %) que les deux pieuvres d’eau chaude (à 33 % pour le et 29,8 % pour le

Bien que la pieuvre antarctique soit beaucoup plus apte à produire de l’oxygène dans les eaux froides que ses homologues d’eau chaude, ces animaux prospèrent réellement lorsque l’eau est douce à 50 degrés F (10 degrés C), plutôt qu’à 32 degrés F (0 degrés C). ), typique des latitudes les plus basses de l’océan Austral.

“C’est important car cela met en évidence une réponse très différente par rapport aux poissons de l’Antarctique aux conditions froides de l’océan Austral”, a déclaré Oellermann. “Les résultats impliquent également qu’en raison de l’amélioration de l’apport d’oxygène par l’hémocyanine à des températures plus élevées, cet octopode pourrait être physiologiquement mieux équipé que les poissons de l’Antarctique pour faire face au réchauffement climatique”, a-t-il déclaré.

La capacité de la pieuvre antarctique à ajuster son apport en oxygène dans le sang en fonction des températures variables pourrait l’aider à faire face au réchauffement des températures résultant du changement climatique. Mais ce “sang bleu” aide également à expliquer pourquoi différentes espèces de pieuvres vivent dans des environnements aussi divers, allant des eaux glaciales autour de l’Antarctique aux tropiques équatoriaux chauds.

L’étude a été publiée le 11 mars dans le revue Frontiers in Zoology.

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