A Tyrannosaurus rex specimen, nicknamed Shen for now, is the first T. rex to hit the auction block in Asia.

Le squelette spectaculaire de T. rex pourrait rapporter 25 millions de dollars aux enchères (le nouveau propriétaire peut également le nommer)

Les puissants ont autrefois traqué l’ouest de l’Amérique du Nord, mais maintenant, dans un premier temps, les restes fossiles du dinosaure king frappent un bloc d’enchères en Asie, où les os de la bête préhistorique pourraient se vendre jusqu’à 25 millions de dollars, selon Christie’s Hong Kong.

Le spécimen de 3 000 livres (1 400 kilogrammes) – surnommé Shen pour l’instant ; celui qui l’achète obtient des droits de dénomination exclusifs – a été découvert dans la formation Hell Creek du Montana, une région réputée pour ses fossiles datant de la fin Période crétacée, qui s’est terminée il y a environ 66 millions d’années. Shen mesure environ 40 pieds (12,2 mètres) de long, 15 pieds (4,6 m) de haut et 6,8 pieds (2,1 m) de large, selon Christie’s.

La vente aux enchères de Shen, prévue pour le 30 novembre, marque le spécimen de dinosaure comme l’un des nombreux à être mis aux enchères ces dernières années, y compris Stan le , qui en 2020 records brisés comme le fossile de dinosaure le plus cher jamais vendu pour 31,8 millions de dollars.

“Après la vente inoubliable et record de Stan chez Christie’s New York en 2020, c’est un frisson et un immense privilège pour nous de nous voir confier la vente d’un autre squelette merveilleux”, a déclaré James Hyslop, responsable des sciences et de l’histoire naturelle. chez Christie’s, a déclaré dans un communiqué.

Alors que Shen ne devrait pas rapporter autant d’argent que Stan, ses fossiles devraient toujours atteindre un prix plus élevé que le quasi-complet. connu sous le nom de Suequi s’est vendu en 1997 pour 8,36 millions de dollars (15,4 millions de dollars en dollars d’aujourd’hui, compte tenu de l’inflation) au Field Museum of Natural History de Chicago, qui a acheté le prédateur au sommet avec le soutien de donateurs privés.

Mais alors que les commissaires-priseurs peuvent être enthousiasmés par la vente à venir, les paléontologues sont moins que ravis.

« La vente aux enchères de Shen est une terrible nouvelle pour la science : bien que l’on ne sache pas à quel point le spécimen est vraiment complet, sa vente sera une autre perte pour la science », a déclaré Thomas Carr, paléontologue des vertébrés et professeur agrégé de la biologie au Carthage College dans le Wisconsin, qui n’est pas impliqué dans la vente, a déclaré à Live Science dans un e-mail.

Bien que Hyslop ait qualifié Shen de “l’un des squelettes les plus étudiés scientifiquement à être mis aux enchères, Carr, un spécialiste, a déclaré qu’il n’avait jamais entendu parler de ce spécimen auparavant. Même ainsi, chaque spécimen est précieux, car chacun éclaire le évolution et la biologie des dinosaures rares, a-t-il dit. Si Shen est vendu à des particuliers plutôt qu’à un musée, il serait contraire à l’éthique pour les paléontologues de l’étudier, a ajouté Carr. La science nécessite une réplication, et comme un collectionneur privé pourrait retirer Shen du monde scientifique à tout moment, les futurs chercheurs pourraient ne pas être en mesure de l’étudier pour reproduire des travaux antérieurs.

“Après la vente aux enchères, Shen languira presque certainement sans être étudié et hors de vue”, a déclaré Carr.

Bien que le Field Museum se soit rallié pour acheter Sue il y a 25 ans, la popularité croissante des fossiles de dinosaures parmi les riches rend plus difficile pour les institutions publiques de participer aux enchères. “Les fossiles de plusieurs millions de dollars sont absolument hors de portée de la capacité d’achat des musées, limitant le marché aux riches qui n’ont aucune expertise scientifique”, a déclaré Carr, ajoutant que “ce fossile appartient à un musée, pas à une maison de vente aux enchères à l’étranger où l’ordinaire Les Américains ne peuvent pas le voir.”

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