Les ancêtres des dinosaures “végétariens” se régalaient de viande

On a longtemps cru que c’était un maniaque de la viande alors qu’il avait un long cou dinosaures mordait sereinement les feuilles en arrière-plan. Cependant, une nouvelle étude suggère que les régimes alimentaires des dinosaures étaient beaucoup plus diversifiés qu’on ne le pensait auparavant.

Pour avoir une meilleure idée de ce que mangeaient réellement les différents dinosaures, des paléobiologistes de l’Université de Bristol en Angleterre ont examiné CT (tomodensitométrie) des crânes de plusieurs genres de dinosaures, dont les petits bipèdes et les longs cous, tous deux considérés comme des herbivores, et créé des modèles 3D de leurs dents.

“Les dents peuvent donner de bons indices sur ce que mange un animal car ce sont nos outils pour décomposer la nourriture”, Maire d’Antonio Ballell (s’ouvre dans un nouvel onglet), l’auteur principal de l’étude et associé de recherche principal à l’École des sciences de la Terre de l’Université de Bristol, a déclaré à Live Science dans un e-mail. “En tant que tel, on s’attend à ce que différentes formes de dents soient efficaces pour traiter différents types d’aliments.

“Chez les dinosaures, nous voyons une diversité impressionnante de types de dents, y compris en forme de lame, coniques, triangulaires, en forme de feuille, etc.”, a-t-il ajouté. “C’est une indication que les dinosaures évolué différentes habitudes alimentaires et spécialisés dans un large éventail de régimes alimentaires. Fait intéressant, bon nombre de ces différents types de formes de dents étaient déjà présents chez les premiers dinosaures, ce qui suggère qu’ils auraient pu être très divers.”

Les chercheurs ont ensuite comparé la forme et la fonction (force de morsure) des dents de dinosaures à celles de reptiles vivants, comme différentes espèces de lézardy compris varans et scinques, ainsi que geckos, serpents et crocodiles.

“Notre connaissance de la relation entre la forme des dents et le régime alimentaire est basée sur des informations provenant d’espèces vivantes”, a déclaré Ballell Mayoral. “Par exemple, les dents pointues et courbes sont plus efficaces pour percer et couper les aliments mous comme la viande, et elles sont typiques des carnivores. D’autre part, les dents droites avec des denticules [serrations] sont plus efficaces pour décomposer des objets plus résistants comme certaines plantes et l’exosquelette d’insectes, et ils sont présents chez les herbivores et les insectivores.”

À titre d’exemple, Ballell Mayoral a souligné les habitudes alimentaires de certains des premiers dinosaures connus, notamment les théropodes bipèdes, les ornithischiens blindés et les sauropodomorphes à long cou.

“Certains des premiers dinosaures [such as theropods] qui ont été classés comme carnivores dans notre étude ont des dents similaires à celles des varans, étant pointues, courbées et finement dentelées », a-t-il déclaré. « En revanche, les iguanes ont des dents en forme de lance avec des denticules grossiers qui ressemblent à ceux des premiers dinosaures classés comme herbivores [like the ornithischians and sauropodomorphs.]”

En effet, les ancêtres des dinosaures herbivores ne se limitaient pas au bar à salade. Au lieu de cela, ils mangeaient probablement de la viande et des insectes, tout comme les prédateurs qui les attaquaient.

Les chercheurs ont découvert que bon nombre des premiers dinosaures avaient adopté “des habitudes alimentaires différentes” qui étaient un “facteur très important permettant à des groupes d’organismes de se diversifier”, a-t-il déclaré.

“Cette étude est la première à démontrer avec des méthodes statistiques modernes que les premiers dinosaures exploraient différents types de régimes alimentaires et étaient écologiquement diversifiés”, a-t-il déclaré. « Nos recherches confirment que deux des trois principales lignées de dinosaures, qui se sont adaptées à un régime végétal, n’ont pas commencé comme herbivores. . Et les premiers ornithischiens, qui ont donné naissance aux dinosaures végétariens et aux dinosaures à bec de canard beaucoup plus tard, auraient peut-être préféré un régime omnivore.”

Et oui, était vraiment un amateur de viande.

Les résultats ont été publiés le 16 décembre dans la revue Avancées scientifiques (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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